毛茸茸的大塊頭鄰居:與野熊共處是什麼滋味?

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想和帕丁頓熊一起生活嗎?聽起來還不錯?(帕丁頓熊是英國兒童文學的一個虛構角色,與人是好朋友,住在倫敦。)

事實上,如果你家附近有一隻熊可能會把你嚇破膽。加拿大溫哥華島的95歲老人安娜(Anna Stady)就曾有過這樣的體驗。她在伐木營地當廚師時就曾經遇到過熊,所以當發現黑熊在家四處覓食時,就馬上把熊趕走。可是後來,垂涎食物的黑熊又回來了,不列顛哥倫比亞省自然保護服務處不得不給熊設了個陷阱。從那以後,黑熊再也沒有回來過,安娜終於鬆了一口氣,因為她可不希望命喪熊口。

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Image caption 與野熊生活在一起既可怕又刺激(Mark Moore/Getty)

在美國和加拿大,黑熊和灰熊經常會在人類的垃圾箱裏覓食,在人類的房屋下築窩。於是,一些教育項目開始教導人們如何與熊打交道,比如說垃圾桶要上鎖,不要餵食野熊之類,這樣熊和人類才能和諧共存。人類受熊襲擊致死的事件比較罕見,但熊遭遇人類其實是佔下風。一項歷時10年的研究顯示,150隻生活在美國城市裏的熊全部被人類捕殺掉。

2009年,北卡羅來納州阿什維爾市的傑克(Jack Clement)和黛娜(Dayna Feist-Clement)發現一隻傑克稱之為布魯諾(Bruno)的小黑熊常到他們家的餵鳥器覓食。隨後他們稱之為西斯爾(Thistle)的一隻母熊帶著幼崽接管了他們家柵欄下的布魯諾巢穴。小熊們會從樹上掉下來,在他家的核桃樹上玩耍,傑克和黛娜被逗得很開心。

但阿什維爾(Ashville)一家小農場的威廉‧威瑟斯(William Withers)及其家人則感覺自己就像在和毛茸茸的鄰居進行一場持久戰。去年,野熊叼走了威瑟斯家50隻雞,還打開了他們家的車門覓食,威廉不得不追著一隻被狗糧氣味吸引的大熊,直到把它趕出門廊。這只野熊十分難纏,威廉最後朝它扔了一根棍子嚇唬它,隨後開動電鋸才把它趕走。威廉說:「我們一直把空氣喇叭和胡椒噴霧放在手邊。我們最怕這種熊,因為即使我朝它衝過去,它也不為所動。失去了對人的恐懼本能的熊很危險。」雖然這樣的人熊關係聽起來很矛盾,但威廉和阿什維爾的其他居民其實都很喜歡這些毛茸茸的鄰居。「你可能會覺得這些野熊油膩邋遢,但實際上它們毛茸茸的、乾淨而野性十足。」居民們對熊有著強烈的責任感,保持土地所有者和野熊之間的距離是保護它們的關鍵。

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Image caption 保護野生熊不受傷害是阿什維爾居民的重要責任。他們有妙招可以把熊嚇跑,讓它們不要在路上溜達,以免被汽車撞到(Manuel Romaris/Getty)

傑克也有這種責任感。他堅信,人類要尊重熊,否則後果將不堪設想。例如,在阿什維爾,開車的人會停下來看熊在路邊散步,這意味著它們不再害怕汽車,所以經常發生車撞到熊的事故。他表示:「這裏是熊的棲息地,我們要學習與它們共處。否則,我們會自食惡果,熊也會因此遭殃。」

那麼,如果野熊來訪,他的建議是什麼呢?你可以大喊大叫、敲打罐子或者用空氣喇叭把它們嚇跑,但絶對不要給熊餵食果醬三明治。

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