有關口臭傳言的幾個真相

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多年前當我剛剛在電台入職不久,我接到了一個採訪任務,我必須去採訪一個專門治療口臭的診所。在那裏,我要先接受口臭測試,然後再採訪醫生。

在去診所的路上,我心裏有點忐忑不安。是否有同事們不願告訴我什麼不好的事情?幸好我檢查後一切正常。但是,口臭仍然是一個容易被傳言所誤導,而普遍存在的問題。

傳言1:聚攏雙手朝手心哈氣,再聞手心的氣味,你就能知道自己是否有口臭。

這種方法的問題在於,和說話不同,這時口腔後部的氣味不會留在手心上。因此你聞手心氣味的時候不會聞到你舌頭後部的氣味,而這里正是大部分口臭氣味的來源。

醫生可以通過聞嗅以下三種氣味判斷患者是否有口臭。第一,患者在距離醫生鼻子5厘米處呼吸時的氣味;第二,刮過患者舌頭上表面的勺子的氣味,第三,在臼齒間刮過的無蠟牙線,或者在37攝氏度恆溫箱中保存了5分鐘的,培養了病人唾液培養皿的氣味。

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Image caption 定期刷牙消除口臭,就算是倫敦動物園裏的河馬也一樣(圖片來源: Getty Images)

現在已經出現了探測特定氣體的小型傳感器,但是問題在於這種傳感器無法探測多種氣體。另外,可以使用一種能將複雜的混合氣體分離的方法——氣體層析法來空氣中硫的含量,但是這種方法要用到一般診所所不具備的專業設備。

很多認為自己有口臭的人,其實並沒有口臭。他們會誤解人們退後或轉身是因為他們有口臭,真實情況是只有為數不多的人面對口臭有如此反應。一項研究表明只有27%的遇見口臭會做出退後或轉身的反應。

有口臭的人佔人群中的比例介於22-50%之間,但沒有凖確數據。

傳言2:口臭意味著身體存在疾病

大多數口臭來自具有獨特惡臭的物質——揮發性硫化物。具有臭雞蛋氣味的硫化氫是口臭的主要來源,臭味更濃的是被描述為腐爛白菜味道的乙硫醇。有些人吃了蘆筍後尿液變得格外刺鼻就是這種物質在作祟。

舌頭後半部的溝壑中殘留食物殘渣和細菌後就會散發上述物質。幸好,這種口臭時暫時的,例如吃了大蒜或洋葱、喝咖啡或吸煙之後的口臭。但在四分之三的情況下,口臭都伴隨有各類牙齒問題。患者要麼牙齦腫脹、疼痛、感染,要麼舌苔過厚。

在很少情況下,口臭是由身體其他部位,例如耳部、鼻部、咽喉、腎臟、肺臟或腸胃出現病症引起。但在此情況下,患者會出現除口臭之外的其他症狀。

傳言3:口腔清潔劑一定能夠消除口臭

許多人知道自己有口臭之後的第一件事是去買口腔清潔劑(漱口藥水)。當然,薄荷或丁香能夠暫時祛除口腔異味,有些口腔清潔劑還含有殺菌劑,從而殺滅會產生惡臭化合物的細菌。它可能會有作用,但是有人擔心這些口腔清潔劑含有酒精,會造成口腔脫水。乾燥的口腔會使口臭更為嚴重。

白天多喝水可以除去食物殘渣,並防止口腔乾燥,有助於抑制口臭。

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Image caption 漱口藥水並非一定有效(圖片來源: Getty Images)

英國衛生研究機構Cochrane目前正在組織對口臭治療相關論文進行整理。其2008年發佈的口腔清潔劑報告表明,5個最好的試驗結果顯示,含有洗必泰、西吡氯銨、二氧化氯、鋅等抗菌成分的口腔清潔劑能夠在某種程度上抑制口臭。但作者仍然呼籲進行更多臨牀試驗。希望下一篇報告能夠就如何選擇口腔清潔劑提供更多信息。

另一個方法是使用特殊舌頭清潔器。Cochrane最新報告也對這一方法進行了評估,並且只發現了兩宗小規模試驗。試驗表明,這種方法雖然有效,但其效果卻無法持久,同時如果用力過度有可能破壞舌頭組織。你如果用牙刷來清潔舌面的話,一定要用軟毛牙刷。

傳言3:口腔內的細菌一定不幹好事

每個人的口腔中都生活著由100-200種細菌組成的微生物群落。現在,人們已經開始認識到由千百萬微生物組成的人體微生物群系對人體的益處,不再簡單地把口腔內的細菌不分青紅皂白地殺掉,而是通過消除有害微生物,並使用益生素促進有益微生物的生長而建設正確的微生物組合。

一期和二期臨牀試驗已經表明,口腔內的有益菌遭到殺滅是導致齲齒的主要原因。在不同試驗中分別使用了凝膠和襯劑,同時患者將牙貼帶回家貼在牙齒上作為後續治療。同樣的試驗在未來也可用於發現導致口臭的細菌。

當你出現了牙齦疾病的早期徵兆,醫生會建議你認真刷牙、使用牙線潔齒、保持充足飲水、戒煙、保持飲食均衡,並去醫院看牙醫。

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