千禧一代年輕人是否更加自戀?

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今天早晨,我在一家咖啡館工作。在我的鄰桌,有一位年輕女士興高采烈地與年紀較長的同伴大談她自己、她對工作的理想、她的感情史以及她的家庭。她的言談舉止讓人很難不產生這種印象:她認為自己是宇宙的中心,她自己的個人夢想迷人而重要。

現在的年輕人——或者"千禧一代"(出生於1980年以後)都是這樣的嗎?當今的社交媒體為人們提供了無數自我展示和自我陶醉的機會,同時學校社會認為維護學生自尊比學習成績更重要。那麼,當今年輕人與上一輩人相比是否更加自戀和自私?

心理學家對此意見不一。有些人認為,很多證據都表明,大多數年輕人都是"自我一代",但其他人則全盤反對這種觀點。與此同時,近來出現的很多證據表明,我們的性格特徵將隨著時間推移而變化,就如同下一代的智力水平一般都要比上一代強一樣。

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Image caption 是自戀者更喜歡自拍,還是自拍文化造就了自戀者?(圖片來源: Getty Images)

"與上一代人相比,當下的年輕人更加自戀以及自私"這一論點最知名的支持者是加州聖迭戈州立大學(San Diego State University)心理學家傑恩·特文奇(Jean Twenge)。在過去15年裏,他一直在研究這一趨勢。

特文奇認為,自戀主義抬頭的根源在於文化變革,尤其是過去一、二十年間個人主義的膨脹。例如,現如今無論父母還是整個社會都認為,年輕人的個人成就比他們的社會責任更加重要。

其他心理學家則認為這一潮流的源頭在於"自尊運動"——這一運動的倡導者認為,包括濫用毒品和暴力犯罪在內的很多社會問題的起因都是由於人們缺乏自尊。然而,有很多研究都表明這種說法站不住腳;事實上,《50個大眾心理學謬誤》(50 Great Myths of Popular Psychology)一書裏的第33個謬誤就是:"自尊不足是造成心理問題的主要原因"。無論如何,1980-1990年代出現這一運動後,社會各界做了很大努力保護年輕人免受負面反饋影響,例如不再強調他們糟糕的學習成績,以免打擊其脆弱的自尊心。同時,開始培養年輕人的自愛和"獨特"個性。

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Image caption 很多人從兒時起就被培育自信與自尊,這是否也使得自戀情節得到滋長?(圖片來源: Getty Images)

傑西·辛加爾(Jesse Singal)最近在《紐約》(New York)雜誌上發表文章說明為何自尊運動會起源並植根於美國學校,這些學校普遍把考試當成一個噗嗤(Koosh)球遊戲:"一個學生漫不經心地把球扔給另一個學生,然後恭維他一句,你的襯衫很漂亮,第二個學生再把球扔給別的學生然後恭維他說,你踢球很棒。隨著噗嗤球在房間裏傳來傳去,所有人都很高興。"

在這種文化趨勢下,今天的年輕人個個認為自己是天才,並渴望得到他人的崇拜。

特文奇引用的大部分數據來自於"自戀性格數據庫"。數據庫建立過程中,要求被調查者勾選40對自我評價選項,每一對選項中的一個評價是自戀性的("我會獲得成功"),另一個評價則與之相反("我不在意是否獲得成功")。特文奇的研究表明,隨著時間的推移,美國大學生的得分不斷增高。例如,她和她的同事發現,2009年接受調查的大學生中,有三分之二要比1982年的調查對象更加自戀。

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Image caption 藝術家大衛·特魯羅(David Trullo)把很多人在廁所裏自拍並上傳到Instagtram上的自拍照做成浴室瓷磚(圖片來源: David Trullo)

在2013年發表的總結文章中,特文奇得出結論:"目前,證據明顯支持今天的年輕人(1980年後出生) ——至少與上一代人相比-更加強調自我而非集體。"

有人則反對這種看法,其中就包括位於伍斯特(Worcester)的克拉克大學(Clark University)的傑弗裏·阿奈特(Jeffery Arnett)。他說,美國大學生很難代表所有年輕人,同時他懷疑"自戀性格數據庫"能否真正反映人們的自戀程度。例如,數據庫中很多自戀選項其實是一種溫和無害的自信,例如"我很自信果斷"與"我希望我能更自信果斷一些"。

阿奈特說,例如,年輕人更願意擔任志願者,對多樣化也更寬容,他的觀點與特文奇完全相反:今天正在走向成年的年輕人不僅不自戀,反而"是有望改變世界的,極為慷慨大方的一代"。

事實上,越來越多的證據證實這種觀點。以即將發表於《心理科學》(Psychological Science)雜誌上的一項研究為例。性格研究專家布倫特·羅伯茨(Brent Roberts)和他的同事比較了在三個不同年代:1990年代、2000年代和2010年代進入美國大學就讀的5萬名學生的"自戀數據庫"。與之前的大多數研究不同,羅伯茨的團隊並沒有單純研究自戀數據,而是同時研究了虛榮心、權力慾和領導欲等性格特徵。

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Image caption 中國年輕模特在時裝表演期間自拍(圖片來源: Getty Images)

它們還指出:不同時代的學生會以不同方式解讀題目。研究者仔細研究了數據發現了同樣的趨勢:自從90年代以來,學生的自戀情節在不斷弱化。

在一次記者會上,羅伯茨稱,年紀較大的人可能已經忘記了自己年輕時曾經自戀;隨著時間的推移,自戀情節會慢慢消失。"我們會失去很多記憶,"他說,"所以會忘掉我們年輕時也曾經一樣自戀。"

無獨有偶,最近剛在新西蘭發佈的一項研究也發現,80後沒有表現出更大的權力慾(權力慾是自戀情節的一種表徵形式)。有趣的是,研究還表明,年輕人更高的權力慾實際上是一種發育效應,和他們所處在什麼年代無關。換句話說,隨著人們年齡的增長,權力慾一般會逐漸下降。

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Image caption 學者們對社交媒體和手機自拍所產生的負面影響大加批評(圖片來源: Getty Images)

特文奇和她的同事堅持認為人們的自戀情節在不斷膨脹。證據之一就是,與1980年代流行金曲相比,近期的流行音樂更加強調自我,同時報刊書籍裏的個人主義詞語(例如,"我是個特殊人物")與1960年代相比出現了大幅增長。他們甚至還猜想,正是由於個人主義文化的膨脹,越來越多的父母才會摒棄大眾化的名字,而給孩子起獨特少見的名字。

學者們對社交媒體、手機自拍、以及隨時隨地曬個人生活感受的習慣大加批評。很難想像這些科技和文化變革不會誘發年輕人的虛榮心的自戀情節。

特文奇在2013年為《紐約時報》(New York Times)撰寫的一篇文章中,她把社交媒體稱為"自戀狂促進者",但同時也承認,很難找到社交媒體引發自戀情節的確鑿證據。大量數據表明,對,擁有自戀型人格的人會發更多自拍,但這並不意味著發自拍會讓你更加自戀。事實上,有證據證明你越是性格隨和,心情愉悅,就越喜歡玩社交媒體。

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Image caption 水仙花的學名與自戀症同名(圖片來源: Getty Images)

關於自戀情節有諸多爭論,但是自戀會不會賦予我們更好的性格特徵?答案是肯定的。

科學家們已經知道,人類正在變得越來越聰明。每隔10年,人類智商就會提高3個點。

這種現象成為福林現象,因其發明人詹姆斯·福林(James Flynn)得名。從1930年代至今,年復一年的微小變化最終導致了智商測試結果的巨大提高。對於這一現象,人們提出了很多解釋:傳染病發病率下降、學校教育改進等等。但是科學家們懷疑,是否有一個類似效應也在同樣塑造著現代人的性格特徵。

芬蘭科學家今年發佈的的一項研究證實了這種效應的存在。由赫爾辛基大學馬庫斯·喬科拉(Jokela)領導的研究小組分析了1962-1976年出生的近50萬名軍隊新兵,數據採集時,這些新兵的年齡介於18-19歲之間。喬科拉及其同事稱,隨著入伍時間的順延,新兵的外向型性格特徵(例如社交能力強、精力充沛)得分,以及責任感特徵(例如恪守職責、努力實現目標)得分越來越高。

有趣的是,它們還發現自信心不斷增強的證據。問題的關鍵在於自信心是一種健康心態還是相反,芬蘭的數據沒能回答這一問題。

似乎有一點能夠肯定:現在的年輕人與他們的父兄相比更加自信。那麼你認為這是一種健康心態,還是自戀自大的危險信號?這個問題的答案更多地揭示了你自己,而不是這些年輕人。

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