對孤獨的五大誤解

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在人生的某個時段,你我都必然會體驗孤獨。孤獨現在已經成為一個經常見諸報端的現象。英國甚至設立了"孤獨部長"(Minister for Loneliness)職位,負責協調各個政府部門合作解決這一社會問題。孤獨是一個重要的社會問題,也曾造成了很多不幸,然而人們對於孤獨卻有很多誤解。以下就是最大的五個誤解。

1) 只有與世隔絶才會產生孤獨感

孤獨和獨處是兩回事。孤獨是一種喪失與他人關聯而產生的感受。這是一種你無法得到你周圍人的真正理解,並且你無法與之產生有意義關聯的感受。孤立可能是產生孤獨的一個因素,但不是唯一因素。因為即便在人群裏你也會感到孤獨,然而獨處時卻有可能感到舒適放鬆,甚至有如釋重負之感。BBC在2016年開展的"休息比賽"(Rest Test)表明,排名前五大的休息活動都是僅需個人獨處完成。我們有時喜歡獨處,然而當我們無法與能夠理解我們的人共處時,就會產生孤獨感。

2) 現在,孤獨問題正越來越嚴重

毫無疑問,現在孤獨作為社會問題正在越來越多地走進人們的視野,但這並不意味著與過去相比,感到孤獨的人口比例更高。利用1948年以來的研究資料,布魯內爾大學(Brunel University)的克里斯蒂娜·維克托(Christina Victor)的研究表明,患有慢性孤獨症的老年人口比例在過去70年內一直保持穩定,有6-13%的老年人口表示他們在所有時間或者大部分時間都感到孤獨。需要明確的是,孤獨人群絶對數量增加的原因僅僅是全球人口的增長。不過毫無疑問,孤獨正給很多人造成困擾和不幸。

3) 孤獨沒有任何好處

孤獨會給人帶來傷害。但是值得慶幸的是,孤獨感往往為時短暫,並且不一定完全是一件壞事。感到孤獨會促使我們去尋找新朋友,或者嘗試改善現有的人際關係。

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Image caption 老年人是否更容易感到孤獨?(圖片來源: Christopher Furlong/Getty Images)

社會神經學家約翰·卡西奧普(John Cacioppo)認為,孤獨感是人類進化的產物,其目的在於促使我們改善與他人的關係。他用口渴感來比喻。你要是感覺口渴,就會去找水來喝。你要是感到孤獨就會去接觸他人。千百年來,人類一直過著群居生活以保證安全,因此與他人保持聯繫是一種生存機制。

儘管在大多數情況下,孤獨感只是一種暫時性感受,但是如果孤獨感持續很長時間就會造成嚴重的後果。有證據表明,孤獨會降低我們的幸福感,影響我們的睡眠質量,並導致抑鬱症。孤獨的人往往逃避社交活動,這反而會讓他們更加孤獨,從而形成惡性循環。有研究表明,如果某人感到孤獨,那麼他/她在一年後出現抑鬱症狀的概率會更高。

4) 孤獨會導致身體疾病

這個問題較為複雜。你經常可以看到引用"孤獨影響健康"的統計報告。研究表明,孤獨會使心臟病和中風發病率提高將近三分之一。另外,孤獨者的血壓更高,預期壽命更短。

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Image caption 英國最近任命特雷西·克羅齊(Tracey Crouch)為其第一任孤獨部長(圖片來源: Stephen Pond/Getty Images for Sport England)

孤獨會造成很多嚴重後果,但是很多研究都只是針對某一時間的橫向研究,因此我們無法得知孤獨的殺傷力。鬱鬱寡歡的孤獨者有可能更容易患病,但也有可能相反:有些人可能因為身體欠佳而停止了社交,從而讓他們變的孤立和感覺孤獨。或者是,孤獨者已經喪失了關注自身健康的動力,因此他們在統計數字上顯示了較低的健康水平。所以這可能是一個蛋生雞還是雞生蛋的問題。

5) 大多數老人都是孤獨的

儘管孤獨感在老年人中更為常見,但是曼徹斯特大學的帕梅拉·柯爾特(Pamela Qualter)在對各個年齡段人群孤獨感的研究中發現,孤獨感在青春期期間出現了一個峰值。與此同時,研究發現有50-60%的老年人很少感到孤獨。

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Image caption 儘管在大多數情況下,孤獨感只是一種暫時性感受,但是如果孤獨感持續很長時間就會造成嚴重的後果(圖片來源: Getty Images)

我們對孤獨感的了解還很有限。為此,我們與曼徹斯特大學、布魯內爾大學和埃克塞特大學、威康博物館(Wellcome Collection)合作推出了"BBC孤獨感實驗"(BBC Loneliness Experiment)。我們希望世界各地的人們無論年輕還是年老,無論是否感到孤獨都來參與調查填寫問卷。我們的目標是發現更多的友誼、信任和化解孤獨感的有效手段,從而讓人們增進與他人的聯繫。

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