貓為什麼嗚嗚叫?原因沒你想的那麼簡單

cat sleeping Image copyright Marjan Debevere

我們以為自己知道貓咪嗚嗚叫是什麼意思。

通常認為動物開心時會這樣:撫摸或胳肢貓時,貓咪會開心地嗚嗚叫,躺在主人的大腿上,貓咪會不斷發出這樣的聲音。

如果認為只是這樣而已,你就錯了。貓咪嗚嗚叫的背後故事,多到超乎你的想像。

單是貓咪是如何發出嗚嗚聲這一點,人們都爭論了許久。有人認為和血液流到下腔靜脈有關,下腔靜脈將沒有氧氣的血液送入右心房時會發出聲音。但是更多的研究發現嗚嗚聲更可能來自貓咪喉部的肌肉。當貓兒的肌肉運動時,肌肉就會擴張或壓縮聲門(喉部聲帶周圍的部分),因此貓咪每次呼吸時都會震動空氣。結果呢?發出嗚嗚聲。

雖然現在科學可以肯定過程就是如此,但是什麼引起貓咪嗚嗚叫,還沒有明確的答案。可能與貓咪大腦內一個尚無明確功能的神經振動子有關。

但是觸發神經振動子時,貓咪是開心的嗎?

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Image caption 代貝維爾(Marjan Debevere)說以她的經驗,沒有哪兩隻貓嗚嗚叫得一樣。

有時是開心的。僅僅是有時候。

代貝維爾是倫敦的一名貓咪收容所攝影師,正在讀貓心理學。她自己也養了四隻貓——克萊夫、胡拉、阿爾奇和路易,她是IG上的網紅(IG上有33000多粉絲,還在不斷增加)。

代貝維爾說,問題是我們通常只注意到"胳肢它們喜歡被胳肢的部位時",貓咪會嗚嗚叫。但是,我們不在身邊時貓咪也會嗚嗚叫,不同的貓叫聲是不同的。她說,"沒有兩隻貓是一樣的,有的從不嗚嗚叫,有的叫個不停。"

她比較了她的兩隻貓,路易和阿爾奇。路易是一隻流浪貓,跟著某人來到她們辦公室,後來被送到了收容所。阿爾奇"從隔壁搬過來"成了家庭的一員。路易很少嗚嗚叫,阿爾奇卻經常叫。

代貝維爾說:"我給3,000多只貓拍過照片(在收容所),沒有兩隻貓是一樣的。我見過許多貓瀕死的時候嗚嗚叫,被安樂死的時候也嗚嗚叫。獸醫說'它們直到生命的最後一刻還在嗚嗚叫',人們以為它們嗚嗚叫的時候是開心的,其實不總是這樣。"

對貓的行為和語言的研究比狗的研究落後。因為狗通常很積極配合,尤其是有食物作獎勵的時候。但是近些年來,對貓嗚嗚叫的研究也有了一些進展。

韋茨曼是(Gary Weitzman)一名獸醫,也是聖地亞哥人道協會(San Diego Humane Society)的首席執行官,他說:"我們只是剛開始起步,需要回答的問題比已經回答的問題要多。嗚嗚叫大多代表貓咪是開心的,但也能傳達緊張,害怕和壓力。還好,大多數情況下是表示開心。"

韋茨曼說:"數十年來人們猜測嗚嗚叫是一種交流方式。二十一世紀初人們假設貓咪嗚嗚叫還有其他用處。穆更塔勒(Elizabeth von Muggenthaler)、奧弗羅爾(Karen Overall)和其他人的研究讓人們更好地理解了貓叫的用處。嗚嗚叫有交流、安撫和療癒的功能。"

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Image caption 貓咪獨處時也經常嗚嗚叫,據信這能夠促進貓咪骨骼和組織生長。

小貓幾天大的時候就開始嗚嗚叫,這可以幫助貓媽媽餵奶時找到它們。這可能也是為什麼成年貓咪餵奶時或想要人類餵食時也會嗚嗚叫。有些貓在勘察新環境時會嗚嗚叫得很大聲(我自己的貓在衣櫃後探險時叫得最厲害)。貓咪受到驚嚇,或者經受很大壓力之後,比如被狗追也可能會嗚嗚大叫。

科學研究得越多彷彿未知的東西也越多。哈登(Celia Haddon)是作家也是貓咪行為專家,她說:"研究者記錄了貓咪'平常的嗚嗚叫'和向主人討食時的嗚嗚叫。即使不是貓的主人也能聽得出分別,平常低沉的嗚嗚叫中有更高頻的叫聲,有點像喵喵叫。"

她說,"這種叫聲聽起來像小貓叫或者嬰兒的哭聲。人類天生對嬰兒哭聲很敏感,因此也能對嗚嗚叫的貓哭聲做出反應。"

沃森(Sam Watson)是英國動物福利組織防止虐待動物協會(RSPCA)的研究員,他說對野外貓咪之間如何嗚嗚叫人們還知之甚少,雖然知道貓在互相梳理貓毛的時候會嗚嗚叫。"可能有的意思是'我想要那個',有的是'我們分享吧',但更多的我們卻知之尚少。

"人們絶對忽視了貓之間的溝通交流,現有的關注和研究遠遠不夠。"

一種假設認為貓叫是一種有效的療癒行為。嗚嗚叫產生的震動能恢復身體,是一種貓經受壓力後自我"治療"的方式。震動的頻率,從20到150赫茲,據信能夠促進骨骼生長,骨骼因受到壓力而增強骨質密度。其他的頻率可能會促進組織生長。

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Image caption 貓咪互相梳毛時經常嗚嗚叫。

韋茨曼說:"25到100赫茲的貓叫和人類康復機器的治療頻率是一樣的。研究者稱20到25赫茲能促進骨骼生長,100赫茲左右能促進皮膚和軟組織生長。"

這就是為什麼貓咪在小睡的時會開心地嗚嗚叫,事實上,這是一種自我修復的方式。貓咪養成這樣的習慣,比如長時間靜臥,可能是要避免過度勞累受傷。貓咪用靜臥休息這種耗能少的方式來保持骨骼和組織健康。

貓的嗚嗚叫聲不只對貓咪有好處。撫摸貓咪長久以來被看作一種減壓方式,養貓者患中風或心臟病的風險能降低三分之一。貓咪嗚嗚叫的頻率可能對人類也有好處。

韋茨曼說:"我認為貓咪嗚嗚叫對人類很有好處。生理上的益處除外,對人類的心理健康也大有幫助。貓的可愛叫聲能夠讓我們心境平靜愉快,就像看海浪拍打海岸,能使我們獲得寧靜一樣。既然貓叫聲對我們猶如鎮靜劑,因此我們甚至可能從基因上挑選更常嗚嗚叫的貓咪來作伴。"

哈登同意韋茨曼的說法。"如果貓兒繞著你腳邊轉,看著你,瞧著上方的食物櫃或冰箱,並大聲的嗚嗚叫著,你怎麼能錯過貓兒的信號——我想要吃飯!現在就要!

"清晨,大聲的嗚嗚貓叫登場了,拍拍或蹭蹭主人的臉,把主人叫醒好有早餐吃。大多數人餵完貓才自己吃早餐,可見貓咪的語言多麼有用。"

最後,如果想搞清楚貓兒叫聲的含義可能需要多了解貓咪的肢體語言——從友善時的潛望鏡尾巴,到好斗時瞪大的眼睛和向後彎的鬍鬚。有了這些知識,貓咪和主人間的關係只會越來越好。

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