特朗普現象 蒙塔古原理 與當代政治反思

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Image caption 「蒙塔古原理」是指18世紀英國貴族蒙塔古夫人的那句流傳後世的話:談吐文明、舉止有禮沒有代價,卻能贏得一切。

無論持何種政治立場,你都難以否認,政治在過去十年間變得不那麼文明瞭。這有可能是因為社交媒體給了人們更多了解當權者想法的渠道,不過,以前確實從未有哪位美國總統經常罵對手「狡詐」、「發瘋」、「神經」或是個「騙子」。

這種人身攻擊和侮辱會影響政客的公眾形像嗎?還是只暴露了他們個性的專橫和對目標的投入,從而使自己的群眾基礎更牢固?以卡瓦諾(Kavanaugh)的聽證會為例,它凸顯了美國之類國家政治分歧的嚴重。作為當時美國最高法院的被提名候選人,卡瓦諾言辭激烈,過後也承認自己有些「尖銳」和「情緒化」。蓋洛普民調顯示,支持和反對卡瓦諾任命的比例沒變。但是舉棋不定的人數大大減少。

特朗普現象

卡瓦諾一個多星期後在聯邦最高法院宣誓就職。也許,在當今的政治環境下,沒有必要婉轉其辭。

最近,溫尼伯大學的弗利默(Jeremy Frimer)和伊利諾伊大學芝加哥分校的斯基特卡(Linda Skitka)對這個現象展開研究,結果出人意料。他們的研究報告發表在頂尖的社會心理學專業期刊上。

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Image caption 特朗普總統的言論比以往任何美國總統都……無禮?

弗利默和斯基特卡研究了兩種假設。第一種叫做「蒙塔古原理」(Montagu Principle),以18世紀英國貴族蒙塔古夫人(Lady Mary Wortley Montagu)命名,她提出著名的「禮賢下士無需代價,卻能贏得一切」。根據蒙塔古原理,粗魯無禮只會降低政客的支持率。

另外,研究人員提出了「紅肉假設」,他們把人身侮辱比作「朝支持者扔紅肉」(意思是取悅民眾,給甜頭)。根據紅肉假設,支持者可能將無禮的評論當作誠懇的批評,產生情感共鳴,結果可能令鐵桿粉絲更不信任其政治對手,尤其是在今天政治分化加劇的情況下。

弗利默和斯基特卡做了一系列實驗。他們分析了特朗普的推特對民意調查的影響,併發佈網上問卷,專門調查了實驗參與者對特朗普聲明有何反應,比如,特朗普攻擊兩位電視記者,稱布熱津斯基(Mika Brzezinski)為「低智商瘋子米卡」,說「她的臉做了整容手術,流血不止」,還把她的搭檔斯卡伯勒(Joe Scarborough)叫做「神經病人喬」。

研究人員發現,特朗普說話越粗俗,實驗參與者對他的支持率越低。當他表現出尊重與克制時,支持率則有所上升。

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Image caption 政治抗議經常訴諸人身侮辱,但是不同政治派別的人髮現,這種無禮行為使其日漸孤立

蒙塔古原理

關鍵是 — 這點十分重要 — 蒙塔古原理在特朗普支持者群體中也適用,但沒有找到支持紅肉假設的證據。研究人員發現,特朗普反擊人身攻擊時,蒙塔古原理依然奏效 — 用友好的態度回應讓特朗普看起來似乎更有理。

總而言之,公眾更喜歡政客對侮辱置之不理,而不是針尖對麥芒地惡語相向。

為了確保這個實驗結果具有普遍性,而不只是受既有預期的影響,弗利默和斯基特卡拓寬了實驗範圍;他們根據不同政治派別虛構了不同的政治人物,研究參與者對這些虛構政客發表的言論作出的反應。結果,無論參與者自身的政治立場是什麼,他們的反應再次與蒙塔古原理的預測相符。

弗利默和斯基特卡還對1990年至2015年間國會辯論的文字稿進行了文本分析,衡量這段時期國會辯論的文明程度,以及同一時期公眾對國會的支持度。值得注意的是,他們研究的是作為一個整體的國會,而不是不同政客的言行,但仍然觀察到了相似的情況 — 辯論越不文明禮貌,公眾對國會處理各項事務方式越不贊同。換句話說,粗魯降低了公眾對政治進程整體的信任。

研究人員總結,如蒙塔古女士所說,談吐舉止有禮貌仍舊有百利而無一害,「無需代價,卻能贏得一切」;置身於美國中期選舉的政客們應該牢記這一點。

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