流媒體音樂何以會破壞地球環境

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當今人們聽音樂,流媒體格式最受歡迎,但近年磁帶和黑膠唱片等老式錄音製品卻反而銷量攀升。事實上,自2007年起,唱片的銷量上升相當大,增幅為1427%。僅在英國,2018年一年的唱片的銷量就約400萬張。既然唱片廣受歡迎,這種漲勢在短期內仍將持續,這意味著廠商將生產更多不可回收利用的唱片,這勢必對生態環境造成負面的影響。

雖然音樂專輯封面一般由可回收再用的硬紙板製成,而唱片最初則是由蟲膠清漆製成,後來換為不可回收的乙烯基來製作。蟲膠是雌紫膠蟲分泌的一種天然樹脂,人們從樹上刮下來,製成電唱機的唱片。由於蟲膠不是源於化石燃料,其碳足跡較現代工業製作的唱片較低。

不過,蟲膠唱片易碎,而且會溶於乙醇,熱水浸燙還會變白,因此人們進行化工研究後,用聚氯乙烯代替了蟲膠,這種塑料製成的唱片更為耐用。如果環境有利,即如果含氧量很低,而且沒有移動,聚氯乙烯塑料廢棄物可能要過上幾百年才能分解。大多數垃圾填埋場(各垃圾填埋場的土壤酸度和溫度變化會互不相同)的環境因素能使聚氯乙烯唱片廢棄物分解出增塑劑(塑料製品中加入這種溶劑,目的使其更具彈性,不易損壞)。增塑劑的壽命甚至可能比填埋場還長久,或者回到自然環境中,污染生態。

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Image caption 雖然流媒體音樂在線播放越來越受人歡迎,但在過去十年間,黑膠唱片的銷量急劇攀升(Credit: Getty Images)

現代工業的唱片一般包含約135克的聚氯乙烯物質,排放的二氧化碳為0.5千克(根據每1千克聚氯乙烯排放3.4千克二氧化碳所計算)。賣出410萬張唱片將產生1900噸二氧化碳,運輸及包裝過程中的碳排放量不計。這相當於每年近400人的碳排放量的總和。

上世紀80年代,光盤(或稱為光碟)取代了唱片。光盤比起唱片更耐用,音質更佳。光盤的結構分為幾層,包括由聚碳酸酯製成的基板和鋁製層,比聚氯乙烯唱片對環境造成的影響略小一些,而且生產環節中,光盤比唱片更省原料。然而,光盤不可回收利用,因為其由混合材料製成,要把光盤的構成部件逐一分離,才有回收可能,但這麼處理很有難度,經濟上不合算。光盤的保護殼易碎,也由聚碳酸酯製成,儘管是單一物質,但也無法廣泛回收利用。光盤也不像許多人原本以為的那樣,那麼堅不可摧,因此垃圾填埋場中總能見到有劃痕或破損的廢棄光盤。

在理想的條件下,高質量的光盤也許能用上50至100年,而很多便宜劣質的光盤則易受陽光直射和高溫的損害,溫度驟變、重力因素、劃痕、指紋以及污跡也會使得光盤變形,隨後便會被人扔掉。

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Image caption 現代工業的唱片由聚氯乙烯塑料製成,生產每張唱片的碳排放量約為0.5千克(Credit: Getty Images)

然而,如今的數碼科技讓人們享有完美無瑕的音質,不存在碟片老化或破損的問題。人們可以輕鬆地複製及上傳音樂,無需下載,便可在線播放。既然數字格式的音樂不是唱片或光盤這樣可以觸碰的物質,想必這肯定會更加環保吧?

儘管虛擬的格式無需任何材質,但那並不是說其對環境不造成影響。我們下載的多媒體文件儲存在服務器中,服務器冷卻下來,但仍處於運行狀態。然後,用戶檢索文件信息,信息會由網際層面傳輸至路由器,通過無線網絡傳送至電子設備。每當用戶播放流媒體音樂文檔時,都要按此流程運行而消耗能量。

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Image caption 播放音樂時,能耗之多少,要看用戶選擇何種錄音製品。令人驚奇的是,流媒體文件消耗的能量最大(Credit: Getty Images)

人們購買了唱片或光盤,便可一遍遍地重覆播放,碳排放量僅限於光盤機的使用。然而,如果人們用高保真的音響設備聽流媒體音樂時,據估計一年的耗電量為107千瓦時,大約花費15英鎊。光盤機一年的耗電量為34.7千瓦時,電費為5英鎊。

那麼,哪種做法更加環保呢?這取決於諸多方面,比如,人們聽音樂的次數。如果一首歌曲只聽兩三次,那麼流媒體格式是最佳選擇。如果需頻繁地播放,那麼最好使用刻盤,在線播放流媒體專輯超過27次時,可能比生產一張光盤的能耗還要大。

如果人們希望減少對環境造成的負面影響,那麼唱片這種老古董興許是很棒的選擇。對於數字音樂而言,文件信息最好存儲在客戶端,包括手機、電腦或局域網絡驅動器,省得從遠程終端服務器播放流媒體音樂會耗去的網絡運行能耗。

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Image caption 流媒體音樂越來越受歡迎,一些人富有創見,讓他們的光盤再次煥發生機,而不是將其丟到垃圾填埋場(Credit: Getty Images)

在當今世界,經濟與社交生活越來越多地借助於網絡,唱片以及其他經典的錄音製品必須逆流而上。如今,唱片的銷量正在回暖,體現出人們希望以寬廣的視野認識我們的媒體和物質世界,以愛心守住其價值,不管歲月如何流逝。老式的錄音形式有其重要和永恆的意義,這是屬於我們的東西,是虛擬消費不可取代的。

保護環境的最佳做法看來應該是,購買我們鍾愛和最為珍視的音樂大碟,不管是哪種錄音製品,然後一遍遍地重覆播放。

*喬治和馬凱均來自基爾大學,喬治是環境科學專業的講師,馬凱是地理與環境政治學專業的高級講師。本文原載於對話網站,依照知識共享協議(Creative Commons)獲權轉載。

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