文明末日:人類史上古文明的生命週期

圖表
Image caption 智能手機上可用手指點擊縮放圖表(Credit:Nigel Hawtin)

看待文明興衰的角度之一是對比它們存續的時間。這可能比較困難,因為人們對文明並沒有嚴格界定,也沒有一個完備的數據庫記錄文明的出現和消亡。

我在下方的圖表中比較了眾多文明/朝代的生命週期,其中對文明的定義是「一個在其所處地域內有農業、有多個城市、佔軍事主導權並有政治架構延續的社會」。根據這種定義方法,所有帝國都是文明,但並非每個文明都是帝國。數據源自兩個針對帝國興衰的研究(分別針對公元前3000年至公元前600年,以及公元前600年至公元600年),還參考了一個非正式的、由廣大民眾進行的古代文明調研(我有所修訂)。

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文明/朝代【存續年數】

古埃及,古王國時期(Ancient Egypt, Old Kingdom)【505】

古埃及,中王國時期(Ancient Egypt, Middle Kingdom)【405】

古埃及,新王國時期(Ancient Egypt, New Kingdom)【501】

小北文明(Norte Chico Civilisation)【827】

哈拉帕文明,即印度河流域文明(Harappan Civilisation, or Indus Valley Civilisation)【800】

凱爾邁文明(Kerma)【400】

阿卡德帝國(Akkadian Empire)【187】

埃蘭文明,阿萬王朝(Elam Civilisation, Awan Dynasty)【157】

米諾斯文明,古宮殿時期(Minoan Civilisation, Protopalatial)【500】

夏朝【500】

烏爾第三王朝(Third Dynasty of Ur)【46】

古亞述帝國(Old Assyrian Empire)【241】

中亞述帝國(Middle Assyrian Empire)【313】

新亞述帝國(Neo Assyrian Empire)【322】

埃蘭文明,埃帕提王朝(Elam Civilisation, Eparti Dynasty)【210】

古巴比倫第一王朝(First Babylonian Dynasty)【299】

舊赫梯帝國(Old Hittie Empire)【250】

米諾斯文明,新宮殿時期(Minoan Civilisation, Neopalatial)【250】

商朝【478】

邁錫尼文明(Mycenae)【400】

吠陀文明(Vedic Civilisation)【1000】

中赫梯帝國(Middle Hittite Kingdom)【70】

埃蘭文明,中埃蘭時期(Elam Civilisation, Middle Elamite Period)【342】

新赫梯帝國(New Hittite Kingdom)【220】

奧爾梅克文明(Olmecs)【1000】

腓尼基文明(Phoenicia)【661】

周朝,西周時期【351】

以色列王國與猶大王國(Kingdom of Israel and Judah)【298】

查文文明(Chavin Culture)【700】

烏拉爾圖文明(Urartu)【225】

庫施王國(Kushite Kingdom)【1150】

伊特魯裏亞文明(Etruscans)【404】

周朝,東周春秋時期【330】

周朝,東周戰國時期【411】

古羅馬文明(Ancient Rome)【244】

埃蘭文明,新埃蘭時期(Elam Civilisation, Neo-Elamite Period)【203】

弗裏吉亞文明(Phrygia)【43】

呂底亞文明(Lydia)【144】

摩揭陀王國(Magadha Empire)【364】

迦勒底王朝,即新巴比倫王朝(Chaldean Dynasty, Babylon)【87】

米底王國(Medean Empire )【66】

奧隆蒂德王朝(Orontid Dynasty)【540】

斯基泰文明(Scythians)【800】

印度列國時代(Mahanjanapadas)【200】

迦太基文明(Carthage)【667】

阿契美尼德王朝(Achaemenid Empire)【220】

羅馬共和國(Roman Republic)【461】

難陀王朝(Nanda Empire)【24】

托勒密埃及王朝(Ptolemaic Egypt)【302】

古典希臘時期(Classical Greek)【265】

希臘化時代(Hellenistic)【177】

孔雀王朝(Maurya Empire)【137】

塞琉古帝國(Seleucid Empire)【249】

第一哲羅帝國(First Chera Empire)【500】

早期朱羅帝國(Early Chola Empire)【500】

摩揭陀王國孔雀文明(Maghada-Maurya)【90】

帕提亞帝國(Parthian Empire)【469】

百乘王朝(Satavahana Dynasty)【450】

秦朝【14】

匈奴王國【184】

漢朝,西漢時期【197】

努米底亞王國(Numidia)【156】

特奧蒂瓦坎文明(Teotihuacans)【735】

亞美尼亞王國(Kingdom of Armenia )【442】

漢朝與匈奴對峙時期【120】

巽伽王朝(Sunga Empire)【112】

安得拉邦文明(Andhra)【370】

阿克蘇姆帝國(Aksumite Empire)【1100】

甘婆王朝(Kanva Dynasty)【45】

朝鮮三國時代(Three Kingdoms of Korea)【725】

塞迦文明(Saka)【140】

羅馬帝國(Roman Empire)【525】

漢朝,東漢時期【195】

貴霜帝國(Kushan)【200】

巴克特裏亞文明(Bactria)【70】

托勒密王國(Ptolemaic)【290】

南宋【250】

笈多王朝(Gupta)【90】

匈人文明【100】

拜占庭文明(Byzantine)【350】

柔然文明(Yuen-Yuen)【30】

拓跋文明(Toba)【130】

白匈人文明(White Hun)【100】

西哥特文明(Visigoth)【240】

突厥文明(T'u Chueh Turk)【90】

阿瓦爾文明(Avar)【220】

西突厥文明(Western Turk)【70】

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