醫學知識:喝牛奶真能強化骨骼嗎?

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有多少人小時候被教育說要多喝牛奶,因為牛奶能強化骨骼?

這個想法的確有些道理。牛奶含鈣,而鈣可以提升骨密度。

可是要證明喝牛奶和骨骼強壯之間存在必然聯繫其實很難。理想狀態下,研究要有兩組人數眾多的參試者,隨機要求其中一組連續幾十年每天都喝一定分量的牛奶,而另一組則飲用沒有任何效果的安慰劑。顯然,這樣的研究難以實踐。

但我們可以找幾千個人,問問他們這些年喝了多少牛奶,然後追蹤他們10年以上,看看經常喝牛奶的人之後發生骨折的概率是否更低。

哈佛大學1997年發表的研究就使用了這個方法。研究追蹤了多達7.7萬名女護士,時間長達10年。研究人員發現,每周喝一杯或不到一杯牛奶的人和每周至少喝兩杯的人相比,手臂或髖部的骨折次數並無明顯差異。

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Image caption 人們往往少計算了牛奶的攝入量,忘了在咖啡或麥片中也加了牛奶(Credit: Getty Images)

研究小組還對33萬名從事健康工作的男性進行了類似調查,依舊發現牛奶對骨折的概率似乎沒有任何影響.

對此還進行了不少隨機對照試驗,當中讓其中一組採取高鈣飲食——有時通過喝牛奶來攝取鈣。2015年,新西蘭的一個研究小組回顧、整合併重新分析了其中15項研究,發現頭兩年參試者的骨密度有所增加,但之後就停止了。

也可以選擇服用鈣片。還是這個新西蘭的研究小組,他們懷疑服用鈣片會產生長期的副作用,於是匯總了51項隨機對照試驗的數據,以評估鈣片的益處是否大於它的風險。他們再次發現,骨骼強度的增加在一兩年後就停止了,鈣片只能減緩年老時骨密度的降低,而無法阻止。他們認為,這很可能只會小幅降低骨折的概率。

不同國家研究過相同的數據後,對每日鈣攝入量的建議卻差異很大。例如,美國的建議量幾乎是英國和印度的兩倍,推薦人們每天喝3杯8盎司(227毫升)的牛奶。

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Image caption 牛奶是否有助於強化骨骼,不同研究的結論並不相同(Credit: Getty Images)

讓人困惑的還不止這些。2014年,瑞典兩次大型調查的結果成了當時的頭條新聞:每天喝3杯以上牛奶(大多數人不會喝這麼多)對骨骼沒有任何幫助,甚至可能對身體有害。

在這項研究中,烏普薩拉大學(Uppsala University)和卡羅林斯卡學院(Karolinska Institute)的研究人員分別於1987年和1997年以問卷形式調查了人們的牛奶攝入量,2010年又對死亡率進行了調查。結果發現每天喝一杯牛奶似乎與骨折多發和早逝都有關,讓人驚恐。

但在我們摒棄牛奶之前,有些重要的事情應該知道。

瑞典這兩次調查都是讓參試者去估計前幾年牛奶的攝入量,這可不容易。很難知道你吃麥片的時候加了多少牛奶,茶裏或者食物裏又有多少。

這項研究還引出了那個老生常談的問題,這之間是相關聯繫還是因果聯繫。女性如果知道自己患有骨質疏鬆症也許會特意多喝牛奶,希望能增強骨骼。研究並沒有顯示出飲用牛奶一定會導致骨折。瑞典的研究小組還發現,攝入奶酪和酸奶會降低骨折發生的概率,這讓情況更複雜了。

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Image caption 瑞典的研究表明,攝入酸奶與骨折概率較低有關(Credit: Getty Images)

研究人員明確表示,他們的研究結果需要在反覆證明後才能用來提供飲食建議。有人認為,公眾如果因為這些研究結果而去改變喝牛奶的習慣,還需三思而後行。

在掌握更多證據之前,現在想喝牛奶還可以接著喝。喝牛奶可能有益於骨骼健康,但是效果可能沒有你所想像的長遠。

我們也應該通過其他方法來保持骨骼強壯,譬如進行鍛煉和攝取足夠的維生素D,可以從飲食和陽光中獲得,或是在冬季服用營養品。

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