食品安全:用信息鏈截停受污染的海鮮

沙丁魚 Image copyright Getty Images

這已成為可怕的新常態。今天,海洋中聚集的塑料垃圾令海洋生物窒息。一條雙帶鰺魚的肝臟裏全是五顏六色的塑料碎片,令人揪心。一條鯕鰍魚的胃裏有塑料瓶蓋。或者貽貝和蛤蜊這些「海洋過濾器」生物,身體裏都是我們肉眼看不到的塑料微粒。

我們的第一反應,往往是憤慨。這種本能反應後,是更重要的問題:每年進入海洋的800萬噸塑料污染物造成了怎樣的嚴重影響?這場災難,不僅證實了我們日益嚴重的破壞生態的行為,還可能直接危及人類真正脆弱之處:食品安全。

這樣的可能性,影響著我們購買食物的方式。去年,研究公司麥肯錫(McKinsey & Company)對歐洲購物者的調查再次證實了早已為人所知的趨勢:食物品質比價格重要。換句話說,消費者更需要安全食品,願意為此慷慨解囊。

問題是,現代工業化的食品網絡使食品來源不再為我們所知。很荒唐,在一個信息過度飽和的世界裏,我們居然會對此一無所知,著實不可理喻。

改變即將發生。有新技術正在解決這個問題,將知情權還給消費者。通過對加密收支賬簿上的長串供應鏈數據進行編目,雲山霧罩的全球食品網絡將要撥雲見日。購物者很快就可以了解「海鮮的來龍去脈」——一張信息卡,上麵包含產品的原始照片、捕撈地點、初始重量、生物種類、船隻和船員詳細信息,RFID電子標籤號碼、捕獲水域的詳情等等。

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Image caption 海產將被附上地理標籤,以表明它們是在遠離塑料污染海岸線的地方捕獲的(Credit: Getty Images)

在這個系統中出售的食品,將比我們從網上購買的產品附有更詳盡的信息,而且可與約會網站的檔案媲美,詳盡程度堪稱百科全書。

參與該項目的世界自然基金會(World Wildlife Foundation)的西中太平洋金槍魚項目(Western and Central Pacific Tuna)經理庫克(Alfred Cook)表示,第一批附有區塊鏈驅動信息的可溯源魚類產品(從產地到銷售點)將在年內進入新西蘭和歐盟的超市。這個突破性進展始於世界自然基金會在2017年6月發起的一個試點項目,希望以此加強供應鏈的透明度;同時防止在大家不知情的情況下,有奴工捕撈的魚進入食品店。

為了確保魚體內不含過量的塑料,該信息將標明捕撈地點遠離人口密集的海岸線,還可以上傳檢驗證書,證明產品經過了質檢。

自從2017至2018年比特幣由盛轉衰,作為加密貨幣基礎的區塊鏈技術引來狂轟濫炸般的炒作。今天,全球有數不清的初創企業正在尋找方法,運用分散、加密賬本這種晦澀難懂的方法來干預或大或小的買賣。但大多都是噱頭。

然而,此次感覺有所不同。整合現代食品供應鏈的各個環節,只有區塊鏈技術才能完美解決,很快就會對普通消費者產生影響。

「傳統的供應鏈是建立在關係基礎之上,完全缺乏不同環節的信息,」金槍魚捕撈和加工公司Sea Quest Fij的總經理、新西蘭人海伍德(Brett Haywood)說。該公司參與了這一開創性項目。

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Image caption 購物者很快就能知道他們要吃的魚經歷了怎樣的故事(Credit: Getty Images)

「我們知道魚的買家和售價,但下一個環節的利潤就不清楚了。一方面,魚在供應鏈的下游怎麼賣並不關我們的事,但另一方面,我們也受制於供應鏈下游環節低效率的影響,」他解釋說。

海伍德說:「雖然花費更多時間,但它對傳統供應鏈造成的衝擊將不會小,因為初級生產商得以接近終端消費者。」

該項目的基礎技術已存在多年,你很有可能已經體驗過它。在2015年和2016年,新西蘭和澳大利亞進行了開拓性的工作,隨後邁阿密等地也迅速跟進,出現了類似的項目。

這些項目從未提供太多細節。食品零售商使用自動識別技術,如射頻識別標籤和二維碼條,通過智能手機上的應用程序向消費者提供產品原產地的即時數據。但到目前為止,我們的食物來源一直缺乏綜合數據。現代供應鏈存在太多孤立環節需要整合。

「在組織之間調配信息相當耗時間,因為每個環節都有各自的數據庫,」Viant的聯合創始人穆維希爾(Tyler Mulvihill)說道,這家位於布魯克林的公司在公共以太坊區塊鏈上開發軟件。

為什麼這項技術是必要的?

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Image caption 牡蠣等濾食性動物對污染程度特別敏感(Credit: Getty Images)

「如果沒有區塊鏈,端到端的追溯就很難做到,因為數據系統互不相連,假如其中一個鏈條斷裂,整個系統就崩了,」穆維希爾回答道。「實現大規模的追蹤幾乎是一項不可能的任務。」

然而,在許多首席執行官看來,出於良心揭開公司內部運作的面紗並不是一個明智之舉。現代商業世界並不鼓勵提高透明度,改變舊的行事方式可能需要相當長的時間。隨便以一家垂直整合的公司為例:公開展示產品的詳盡細節會讓直接競爭對手對你了如指掌。這往往不是最明智的做法。

「問題是,這些信息的分享,受制於供應鏈參與者希望共享什麼,必須通過一場革命來改變這種狀況。」海伍德斷言:「我認為,區塊鏈技術是(變革的)催化劑,它在消費者和初級生產商之間建立了一種關係(至少是建立在知情基礎上的關係)。」

當然,市場營銷活動將帶來變革的壓力,因為消費者開始自然期望更多了解他們的食物。然而,儘管未來將有更多的企業連接到公開可查的賬簿,但必須指出,這項技術在很大程度上是為了解決富裕的「第一世界的問題」。

「知道食物的來源地,或多或少是經濟上有安全感的人的一項特權,」德克薩斯大學奧斯汀分校(University of Texas at Austin)「食物+城市」(food+City)組織主任梅特卡夫(Robyn Metcalfe)說。「許多城市居民對食物的需要,是出於最基本的需求,因此對食物來源缺乏基本的了解興趣。如果我們說的只是那些衣食無憂的人,當然,他們有時間、有資源享受技術。」

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Image caption 一個以區塊鏈為基礎的系統可能會讓隱瞞魚的產地變得更加困難(Credit:getty Images)

她預測,提供食品信息的應用程序將會大量湧現,而且會越來越複雜。

「與你的食物互動將成為風潮,」梅特卡夫繼續說道。「建立這種聯繫並不一定意味著人們將擁有更多權力;也許更多了解你的食物將成為一種便捷之舉,在某些情況下,將會成為一種娛樂形式。」

在這個海鮮的棲息地面臨越來越大威脅的世界裏,這些技術可能會成為對品質敏感的消費者的必需品。但正如許多新興技術經常教給我們的,鋪天蓋地的新信息並不能保證漸進的轉變,這樣的突破將永遠取決於我們被教育如何來利用它們。

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