澳大利亞海島的意外大發現

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意外發現海島

400多年前,荷蘭航海家憑借不屈不撓的性格,意外發現了澳大利亞西部的偏遠小島。

1616年,德克·哈托格(Dirk Hartog)啟航前往荷屬東印度群島,即今印度尼西亞。因當時錯誤地掉轉船向,不得不在如今叫作海龜灣(Turtle Bay)的天然海港登陸,海港對岸的海灘年產蠵龜3000隻。哈托格於是上岸勘察"未知南方大陸",希臘語為Terra Australis Incognita,為世界地圖的重新繪製做出了貢獻。直到150多年以後,詹姆斯·庫克(James Cook)船長髮現澳大利亞東海岸,並宣佈這片土地屬於英國。

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意外定居海島

如今,沃德爾家庭(Wardles)是德克哈托格島上的常住居民,他們足智多謀,經營著唯一的駁船,為遊客提供往返這一偏遠崎嶇小島的接送服務。基蘭·沃德爾(Kieran)和托裏·沃德爾(Tory Wardle)(如圖,與父母的合影)一開始並未計劃在遼闊的澳大利亞西海岸線的這片荒涼之地生活。1993年,基蘭(Kieran)來到祖父的養羊場,以備祖父生病時的不時之需。後來,托裏從墨爾本來到這裏,在莊園裏當廚師。最後,她並沒有回來完成廚師學徒生涯:兩個年輕人墜入愛河,利用駁船運回石灰岩建造了屬於自己的家園,生養三個子女。

在澳大利亞西部最大的島嶼上,這裏的一切都來之不易。雖然每周都有新鮮蔬菜水果,捕魚場所距離廚房僅僅幾步之遙,但是必須利用太陽能板發電,利用風車從7公里外的鑽井抽水,利用駁船供應肉類食品每月只有一次。

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"與世隔絶"新解

基蘭和托裏已經把原來剪羊毛的工人所住的宿舍改建為一個六室的生態小屋。小屋面朝浩瀚無際的大海,隨處可見鯨魚、儒艮以及稀有海龜暢遊其中。如今,他們已經擁有一艘非常結實的新駁船。以前,哈托格探險號(The Hartog Explorer)用來載運四輪驅動車輛和拖車從澳大利亞的最西端陡坡(Steep Point)抵達德克·哈托格島(Dirk Hartog Island)。大部分探險都是通過自駕完成,任何選擇不住生態小屋的人員都必須自帶野營設備、飲用水、食物以及燃料。從澳大利亞西部首府珀斯(Perth)到陡坡大約需要14個小時的車程,但沃德爾接待的遊客中有80%都是來過的常客。

"有些人問我在這裏是否與世隔絶,"托裏說道,"我認為在珀斯更加與世隔絶:每天有20位客人圍著我們轉。"

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粉紅湖泊的神奇之處

哈托格並不是唯一一個在這一海港停泊的海員。荷蘭人威廉·德·弗拉明(Willem de Vlamingh)用自己的金屬牌替換了哈托格留下的刻字的白鑞牌,為這兩次探險提供了證明。英國探險家威廉·丹皮爾(William Dampier)的植物收藏中有澳大利亞的植物,現在倫敦皇家學會圖片庫保存,這表明他也曾到達這片土地。1772年,法國人路易斯•弗朗索瓦·瑪麗·阿萊諾·德·聖·阿洛伊恩(Louis François Marie Aleno de Saint Aloüarn)也牽涉其中,宣稱澳大利亞所處的這片土地歸法國所有。1818年,另一法國人路易·德·弗雷西內(Louis de Freycinet)帶隊前往世界各地進行科學考察,同行人員曾在這裏停留購買弗拉明的盤子。

島上的粉紅色湖泊蔚為壯觀,取名"玫瑰湖"(Rose Lakes)的原因有二,一是因為湖泊的顏色是粉紅色,二是因為弗雷西內的妻子名叫羅斯(Rose)。由於無法忍受分離之苦,23歲的妻子一直女扮男裝,直到二人抵達直布羅陀港,平安踏上世界之旅。

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"重回1616年"項目

德克哈托格島上的生活與荷蘭探險家400年前抵達時的情形截然不同。曾經在島上發現的13種哺乳動物和有袋類動物中,只有3種存活至今。草原袋鼠、脊尾袋鼬、沙鼠等其餘物種都只剩下化石。

但這一現狀即將發生改變。大規模生態恢復項目"重回1616年"(Return to 1616)已經引進了成千上萬隻動物,例如通過遷出掠食性貓類以及島嶼植被的破壞者與踐踏者綿羊和山羊,改善島嶼的生存環境。自2017年8月,該島正演變為搭載珍稀瀕危動物的方舟,同時,重新引進本土物種。該項目體現了澳大利亞在野生動植物恢復方面的雄心與努力,對島嶼所在地區鯊魚灣列入世界遺產名錄具有里程碑意義。

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時光倒流

很快,紋兔袋鼠(如圖)、條紋袋狸、鯊魚灣老鼠和加氏袋鼬等體型較小、毛茸茸的動物會重新在低矮的灌木叢中蹦蹦跳跳。毛尾袋鼠看似一種小袋鼠,寬足袋鼠是一種酷似負鼠的肉食性有袋類動物,體型如同人類手掌大小,這些動物都可以看到。一些在澳大利亞內陸已經滅絶的物種已經從兩個無人居住的附近島嶼遷移至此。

等到那時,像島上的植被已經開始改善一樣,這些動物有望大量繁殖。自從開始遷移農場動物和消滅野生物種,這些棲息地已經有明顯跡象表明德克哈托格島正在逐漸還原到最初原始荒野的狀態。

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挑戰與價值並存的工作

"能夠參與該島恢復項目,消滅野生物種並重新引進是我(20年)職業生涯又一巔峰時刻,"西澳州公園與野生動物服務部項目運營官謝恩·赫瑞特(Shane Heriot)說道,"這也是我從事的最具挑戰性的工作之一。"

赫瑞特負責承擔山羊與貓遷出島嶼的協調工作。這一任務十分艱巨,涉及信息素引誘、老鼠聲音效應、無線電跟蹤項圈和自動紅外相機。高達1.8米的防貓柵欄建於2014年,在島嶼東西懸崖之間綿延13公里,基本將這一陸地一分為二。2017年初已成功消滅野生物種。

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澳大利亞海島的意外大發現

農業轉型

如今,島上已經沒有綿羊。在20世紀20年代的人口高峰時期,有26,000隻綿羊在這片土地上漫步。隨著時間的推移,綿羊數量減少。截止2007年,為兩年後籌建國家公園,大部分剩餘的綿羊也被驅逐出島。如今,空曠的草場只剩下乾涸的水槽,曾經剪羊毛的棚子已另作他用,這些都是近代歷史發展的鮮明標誌。

對基蘭和托裏來說,這意味著從農業到生態旅遊的轉型。

"目前,人們來鯊魚灣和猴子米婭海灘是為了看海豚,但在未來他們還可以參觀德克哈托格島上飼養的這些珍稀和瀕危動物。"基蘭說,"一名護林員曾對我說,'以後你面臨的最大問題就是他們會在你家門前的草地上跳來跳去,不得消停。'"

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海洋生物蔚為壯觀

雖然當前大部分的關注重點集中在德克哈托格島的陸生動植物群,但它的海洋生物同樣非同凡響。成千上萬的鯨魚在年度遷徙中游離海洋,海龜和蝠鱝由於遭受威脅迅速遊入碧藍的大海。儒艮以成片海草群為食,是世界上數量最多的動物之一。

正如該地區的名字鯊魚灣一樣,這裏的鯊魚種類超過28種,但當地人擔心過度飼養會對人類造成困擾 - 水線以下約有320種魚類。

眺望整個印度洋令人沉醉,引人深思:拍打的海浪、吹拂的海風、啁啾的海鳥發出這裏唯一的聲音。不免讓人引發聯想,400年前的德克·哈托格(Dirk Hartog)大概也是這般體驗吧。雖然人類的過度介入使這片土地傷痕累累,但"重返1616年"項目正在慢慢彌補損失。這個現代社會的方舟很有可能搭載該島重現過去荷蘭人所見的荒野之像。

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