長壽的秘密:盡在希臘海島

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約安娜·普洛伊奧(Ioanna Proiou)一頭稀疏花白的頭髮,一側別著頭髮夾,鼻樑上戴著一副厚厚的眼鏡。她的手指滿是褶皺和陽光斑點,輕輕滑過沉重的木製織機上的淺藍色羊毛。她一遍遍地向前撥動手工機器上的控制桿,這個她已經操作了90年,如今已非常嫻熟。

普洛伊奧使用織機編織了很多袋子和衣服,在赫里斯托斯·拉什(Christos Raches)村的小店裏出售。村莊位於希臘伊卡裏亞島(Ikaria),擁有常駐居民300人,從雅典穿過愛琴海坐渡輪九個小時即可抵達。這位105歲高齡的織女一邊有節奏地輕輕擺動著雙臂,一邊向我訴說她對這份工作的熱愛。

"你一定要在生活中做一些激情四射的事情,"她向我建議,"幾十年前,丈夫去世了,但我一直繼續從事自己喜歡的事情。後來有人向我求婚,我沒有答應,因為我早已心有所屬,就是我的織機。"

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Image caption 百歲老人約安娜·普洛伊奧繼續編織袋子和衣服在商店出售(圖片來源:Marissa Tejada)

距普洛伊奧商店的不遠處是赫里斯托斯·拉什村的中央廣場,環境安靜平和。當地人有的坐在枝葉繁茂的懸鈴樹蔭下休憩,品嚐著香氣四溢的咖啡,有的在赤陶屋頂的房屋外談笑風生。所有商店運營沒有規定的時間,而且許多還實行誠信制度:顧客自取心儀之物,自覺把錢款留在櫃台。

這一幕在希臘島嶼上相當普遍,但在伊卡裏亞島卻截然不同:伊卡裏亞島的島民中有三分之一能活到90歲以上。與意大利的撒丁島、哥斯達黎加的尼科亞島、日本的沖繩島和加利福尼亞州的洛馬琳達一樣,伊卡裏亞島是一個藍色地帶(Blue Zone),是公認的五大人類生活長壽地之一。

通常,專家指出要想長壽,必須堅持健康飲食和積極鍛煉的生活方式。與藍色地帶項目有關的醫學專家和人類學家也強調,親密的家庭關係和加入以信仰為基礎的社區至關重要。伊卡裏亞島民努力保持與家人和鄰居的緊密聯繫,而且老年人在社區中發揮重要作用。祖父母經常幫助撫養孫子孫女或經營生意。但普洛伊奧認為她之所以長壽是因為對編織的熱愛和積極的人生觀。"知足常樂,滿足真正所需即可,不要嫉妒他人,否則只能徒增壓力,"她告訴我。

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Image caption 醫學專家強調,伊卡裏亞島的家庭關係和以信仰為基礎的社區至關重要(圖片來源:Marissa Tejada)

克里斯托杜勒斯·西納基斯(Christodoulos Xenakis)是一位退休醫生,提出了另一套關於伊卡裏亞島民如何避免不必要焦慮的理論。在我剛上島的一小時裏,我們匆匆相見,同意再見一面,但追查他的下落並不容易。

"抵達村莊幾天之後,我向這位81歲的老人打招呼,按照伊卡裏亞的標凖他屬於年輕人一列,西納基斯不屑一顧地說:"這裏沒有人會真正定下見面時間。"他的解釋是在伊卡裏亞的生活中扮演重要角色,但這並不是大多數人的想法。"這更像是一種話語結束時的客套用語,如"下次再見(早上、下午或晚上)",我們不會當真。"

西納基斯說,究其原因,是因為伊卡裏亞島民的每一天都過得非常有目的性。說著說著,他非常興奮,向我介紹他最近組織的伊卡裏亞老年船賽。這是一場帆船比賽,船長的最低參賽年齡為70歲。參賽的20名船員從鄰近的薩摩斯島駛往伊卡裏亞島,然後返回,全程航行距離一共14海里。

"這不是一場真正的比賽,"西納基斯說,"舉辦船賽的目的是證明我們仍然有能力並且可以划船。"

"人的一生中總要做些事情,"他補充說,"若是你能從中感受到快樂,或者給別人帶來快樂,那你也定會身心健康,心情舒暢。"

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Image caption 伊卡裏亞島的島民中有三分之一能活到90歲以上(圖片來源:Marissa Tejada)

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