改變世界的新澤西州小鎮

羅布林博物館 Image copyright Ferdinand W. Roebling III Archival Center of the R
Image caption 在羅布林博物館裏,你會意識到他們的成就對世界的影響多麼巨大(圖片來源:Ferdinand W. Roebling III Archival Center of the Roebling Museum)

沿著美國東部德拉瓦河(Delaware River),穿行在新澤西州羅布林(Roebling)小城石片房頂紅色磚牆的居民區之間,很難想像世界一些最著名的交通建築和機械——從埃菲爾鐵塔(Eiffel Tower)的電梯,到加利福尼亞太浩湖(Lake Tahoe)的滑雪纜車,最初都萌生於這個小小的城市。

在世界旅遊地圖上,幾乎找不到羅布林這個位於紐約和費城中間的小城市,但它對世界的貢獻卻是可圈可點。

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Image caption 美國新澤西州的小城羅布林在世界歷史上留下鮮明的印記(圖片來源: Ferdinand W. Roebling III Archival Center of the Roebling Museum )

"奧的斯(Otis)電梯、滑雪纜車,還有世界上一些著名大橋如金門大橋和布魯克林橋,都使用了羅布林鋼纜。"羅布林市的一位75歲退休教師婁·波爾比(Lou Borbi)說,"如果你參觀位於舊金山的纜車博物館(Cable Car Museum),你會看到舊金山第一批纜車使用的就是羅布林鋼纜。"

事實上,美國飛行傳奇查爾斯·林德伯格(Charles Lindbergh)創下世界紀錄人類首次無著陸飛越大西洋駕駛的飛機"聖路易精神號"(Spirit of St Louis)上的所有控制線路、電路和火花塞都是在羅布林生產的。同時,美國飛行先驅萊特兄弟(Wright brothers)的第一架飛機上的線纜也源自羅布林。

似乎可以這樣說,要不是羅布林,人類如今最重要的交通形式之一——飛機,或許根本無從談起。

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Image caption 紐約市布魯克林大橋的建築中也使用了羅布林鋼纜(圖片來源: Jerry Kestel/EyeEm/Getty Images )

羅布林的歷史源自於一個德裔家族,族長叫約翰·A·羅布林(John A Roebling),他發明的纜線工業使這座城市聞名遐邇,也為美國工業奇蹟中一些著名懸索橋的建設鋪平了道路。不過是老約翰的三兒子也是最小的兒子查爾斯使這座無名小城成為新澤西州的鋼纜城。

20世紀初,約翰·羅布林與其兒子的公司已經在今天的羅布林市大約沿德拉瓦河上游18公里的地方建立了工廠,但查爾斯知道,要想發展成能與一些鋼鐵巨頭競爭的公司必須要生產自己的原材料。1904年,他買下新澤西州中心地區240多英畝土地,創建了包括70多座建築的生產鋼鐵和纜線的工業基地。然後,查爾斯又在廠區周圍興建了供工人和僱員居住的生活區,被稱為"羅布林村"。

跟很多當地人一樣,波爾比的祖父是從東歐來的移民,成了羅布林鋼鐵公司的工人,他們把巨大的鋼鐵塊融化後製作成鋼纜和其他鋼鐵製品,甚至包括子彈。

每天早晨,他父親和叔叔們離開家門,這一部分因為東歐移民聚居而被稱為"吉普賽區",然後前往羅布林工廠區大門打卡上工。

"我曾經有54個親戚住在這裏。"波爾比說,這個數字一點都不獨特,因為當時羅布林公司的工作條件和給工人的福利都不錯。

"像這樣的企業城如今已經不多了。而像羅布林這樣仍然有社區精神的城市就更罕見了。"羅布林博物館總監瓦利莎·麥克米肯斯·布萊爾(Varissa McMickens Blair)說,這座位於生活區和廠區之間的博物館是2009年開張的。

"跟大多數工廠生活區不一樣,羅布林的工人都住在正經的房子裏,而不是宿舍或工棚裏,僱員們的工資都是現鈔,而不是什麼券票之類的東西。如果你的配偶在工廠工作,他去世後你不必被迫離開,因為你也是這個大家庭的成員。"

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Image caption 查爾斯·羅布林為公司僱員興建了生活區,被稱為"羅布林村"(圖片來源: Ferdinand W. Roebling III Archival Center of the Roebling Museum)

這個生活區住宅整齊排列,共有750多座紅磚房,社區內各種服務一應俱全,各種商店,買食品、買啤酒或買架鋼琴,都沒問題。羅布林僱員的家屬也經常出現在廠區內,大家都很熟悉。羅布林甚至並不像其他企業城一樣禁止喝酒和賭博。據波爾比說,他們還在家裏自己釀酒。

羅布林公司的這些優惠條件吸引了很多技術工人來到這裏,勞資之間的關係也友好而融洽。這樣,公司的業務當然也蒸蒸日上。這些都與查爾斯的高瞻遠矚有關。

"查爾斯·羅布林是個極有遠見的企業家,"麥克米肯斯·布萊爾說,甚至公司的地點都是經過深思熟慮的,位於美國兩個最繁華的大城市紐約和費城之間,這樣就解決了運輸問題。羅布林公司解決了原材料和運輸問題後,生產力突飛猛進。

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Image caption 人類首次無著陸飛越大西洋駕駛的飛機"聖路易精神號"上的所有控制線路都是在羅布林生產的(圖片來源: Bettmann/Getty Images)

在上世紀30和40年代,羅布林成為美國僱員最多的公司之一,生產的產品從轟炸機控制線纜,到抗潛艇網的鋼線,在世界歷史上留下自己濃重的印記。然而在二戰結束之後,這類產品的需求量減少,羅布林公司決定生活區的僱員們可以購買下房屋產權,並首次允許外來人購買羅布林村的房產。不久,在1952年羅布林公司出售給另一家能源和鋼鐵公司,1974年工廠關閉。

雖然羅布林的黃金時代已經過去50多年,但他們對20世紀世界工業的貢獻卻不容忽視。每當人們乘坐飛機,或駕車駛過一座懸索大橋,不要忘了羅布林的貢獻。在羅布林博物館裏,你會意識到他們的成就對世界的影響多麼巨大。

博物館裏最吸引人的故事之一是:布魯克林大橋總工程師華盛頓·羅布林(Washington Roebling)的妻子艾米莉·華倫·羅布林(Emily Warren Roebling)的事蹟。

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Image caption 在羅布林博物館裏,你會意識到他們的成就對世界的影響多麼巨大(圖片來源:Ferdinand W. Roebling III Archival Center of the Roebling Museum)

麥克米肯斯·布萊爾介紹說:"當華盛頓·羅布林得了重病,病情垂危時,艾米莉自學了鋼纜工程學理論,如此她可以助丈夫一臂之力。"受過良好教育並天生聰慧的女性,艾米莉也是華盛頓的貼心人,她說服當地官員允許華盛頓仍然擔當公司工程主管,而自己則負責日常事務。艾米莉因此而成為世界上第一位女性主管工程師,不僅完成了美國最負盛名的建築地標之一,而且為世界女性爭取平等權力做出了自己的努力。

在博物館的禮品店裏,可以買到當年來自各國的羅布林移民工們自己的廚房寶典,和用羅布林鋼纜專業設計的兒童玩具。

說到波爾比,他剛剛完成了一本有關羅布林城歷史書的寫作,他為此花費了40年的時間進行研究。他說,他在這裏出生長大,但並沒有意識到這個地方是多麼獨特,只是非常喜歡這裏的生活。

"羅布林關愛自己的人民,而羅布林人為世界而忙碌。"波爾比說。

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