大學生團隊設計全新太陽能汽車

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Image caption 一輛早期版本的SERVe太陽能電動汽車已經上路了。 (圖片來源:馬尼帕爾SolarMobil團隊)

諸如「麻省理工學生設計出太陽能汽車原型」這樣的頭條標題並不太引人注目。在過去的10年乃至20年內,類似的文字似乎每周都會在新聞稿的標題中出現一次。

不過,本月早些時候,我們收到了一個相比之下更為有趣的新聞稿。有趣之處在於,這次牽涉的學府並非坐落在美國馬薩諸塞州(Massachusetts),而是位於印度西南部的馬尼帕爾(Manipal)。當我們繼續讀下去時,新聞稿變得更為引人入勝。

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Image caption 馬尼帕爾SolarMobil團隊的太陽能電動汽車SERVe。 (圖片來源:馬尼帕爾SolarMobil團隊)

這輛原型車名為SERVe,是太陽能電力機動車(Solar Electric Road Vehicle)的英文縮略。這是由馬尼帕爾技術學院、馬尼帕爾大學和印度最大的太陽能公司塔塔太陽能發起的聯合項目。塔塔和捷豹、路虎以及其他汽車企業屬於同一家母公司,不過,那些企業並沒有參與此項目。

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Image caption 馬尼帕爾SolarMobil團隊的太陽能電動汽車SERVe。 (圖片來源: 馬尼帕爾SolarMobil團隊)

車子的外形看上去像是1985年的產物。不過作為一輛「概念驗證型」汽車而非「概念型」汽車,美學上的缺憾瑕不掩瑜。覆蓋頂部的太陽能電池板是與塔塔太陽能共同開發的特別曲線設計,確保了此車的設計符合空氣動力學原理。電池與動力系統由學生負責編程的樹莓派(Raspberry Pi,一種很受發燒友歡迎的單板計算機)控制;車身以鋼管框架為主體,並用玻璃纖維強化塑料打造外殼。包括鋰電池在內,此兩座位汽車僅重1300磅,能夠持續行駛逾90英里。車的最高時速約每小時37英里,但正常行駛速度是其一半。這個速度雖然較為緩慢,卻不會給鏈傳動裝置帶來太大壓力。

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Image caption 馬尼帕爾SolarMobil團隊的太陽能電動汽車SERVe。 (圖片來源: 馬尼帕爾SolarMobil團隊)

簡單來說,塔塔集團不會打算給這個項目冠上捷豹的標誌。與麻省理工以及其他諸多大學的學生不同,這些印度學生並非打算建造一輛可以速度最快,行駛得最遠,以及運用了一些迄今尚未實現的技術的太陽能汽車。這也是這個項目最為引人注目之處——他們試圖打造的是一輛能夠正常行駛,同時具備商業可行性的汽車。

只要我們能解決太陽能汽車的商業可行性問題,我們也就能真正地開著太陽能汽車上路了。

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Image caption (圖片來源:馬尼帕爾SolarMobil團隊)

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