材料世界:竹制自行車引人矚目

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Image caption Erba 竹制自行車 (來源:Erba Cycles)

在當今崇尚大規模工業化廉價產品的時代,作為自行車迷和 Erba 自行車公司(Erba Cycles) 創始人的萊弗裏(Randall Levere)卻致力於手工製造環保又時尚的自行車。他是歐美及亞洲屈指可數的竹質材料信奉者,目前他正全力以赴引領自行車行業下一流行風潮。

萊弗裏畢業於馬塞諸塞州伍斯特理工學院,獲結構工程學位。他表示,「每當看到特斯拉這樣的品牌,我往往就會聯想到我們自己的品牌。特斯拉製造的汽車不僅性能卓越,而且精美環保。我正在製造小一號的特斯拉。」

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竹制自行車生產商本來就為數不多。碳纖維自行車框架的先驅——克雷格·卡爾菲(Craig Calfee)就製造竹制自行車,他也是加利福尼亞州卡爾菲設計公司(Calfee Design)的所有者;他還教給加納人怎樣製造竹制自行車,並建立了一家名為「Bamboosero」的公司專門負責銷售。

美國竹制自行車製造商主要包括:科羅拉多州科林斯堡的熊貓自行車公司(Panda Bicycles)和 Boo 自行車公司(Boo Bikes);加利福尼亞州奧克蘭的 Stalk 自行車公司(Stalk Bicycles);南卡羅萊納州格林維爾的 WebbWorks 公司。

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其他國家的竹制自行車製造商主要有:荷蘭的 Bambolution 公司,墨西哥的 Bamboocycles 公司,菲律賓的 Bambike 公司和新加坡的 Bamboobee 公司。

雖然在整個自行車市場中,竹制自行車製造商數量微乎其微,但萊弗裏依然感受到人們對此的關注在日益加強。2010 年他製造了首部原型車,他表示:「過去三年來,我的網站流量在緩慢增加,我發現,瀏覽者會使用『竹子』或者『竹制自行車』這樣的關鍵詞搜索。三四年前,人們甚至都不知道要搜索竹制自行車。」

那麼竹子究竟好在哪裏呢?它集力量、可持續性與性感於一身。竹子重量很輕,但其抗拉強度卻優於鋼材——它的減振和緩衝能力也更為優越。

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萊弗裏從佐治亞州、佛羅里達州或者越南購買材料,他表示,「我使用的材料是三年生的竹子,所以已經相當粗壯。在亞洲,竹子被用以製造腳手架,在那裏,你會見到高達 60 層樓的竹制腳手架。在我做過的所有試驗中,一根竹子也未曾被損壞過。」

竹子是世界上生長最快的植物,有些品種在 24 小時裏甚至能長高 35 英寸。這實際上也使竹子取之不盡,也就是竹子具有可持續性。竹子被砍伐後還會重新長出,無需重新種植。

這可是自行車製造商的福音,因為製作自行車框架只需要少量的竹子。

萊弗裏解釋說,「我用大麻纖維或亞麻纖維製作接頭。我用環氧樹脂把它們浸濕後再纏繞成需要的形狀。我花了一年多時間才設計出纏繞方案。我們使用的環氧樹脂用紙漿和紙張製造的副產品製作而成,因此自行車框架是貨真價實的『綠色』產品。」

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但是,萊弗裏對竹制自行車的整體影響也沒有不切實際的想法。他承認,「我們這樣做並不會拯救地球。但至少朝著正確的方向邁出了一小步,而且這種材料製成的自行車性能也更好。」

Erba 自行車正好在新老之間取得平衡:雖復古,但堅固耐用而又時尚。它面向普通城市居民,而非周末運動人群,喜歡它的人們自然願意購買。

即使最為廉價的型號(一款名為「城市巡洋艦」的車型)在美國市場的起價也超過 3,000 美元,而它也是最暢銷的 Erba 自行車型 。正如政治哲學家托馬斯·潘恩 (Thomas Paine)所言,「愈容易得到,愈不會珍惜」。

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萊弗裏坦承,「並不是每個人都適合買我們的自行車。我將它比喻成購買輕型小艇,是要選擇木質的還是玻璃纖維的材質。你必須著眼於價值以及到底什麼因素會吸引人。」

放棄工程師的工作讓萊弗裏受益匪淺。他表示,「走工程師這一行無法讓我滿足,我可以預見自己 30 年後的樣子,這讓我感到非常沮喪。但現在我終於找到自己真正想做的是什麼。」

這就是,從波士頓發動一場革命。

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(責編:友義)