路虎衛士的背水一戰

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Image caption 路虎衛士(圖片來源:Brendan McAleer)

在其他任何車迷聚會上,你都會見到有人借來拋光布或者玻璃清潔劑,用以除去愛車上的指紋。但是,當路虎衛士(Land Rover Defender)聚集一堂時,最終的展出凖備工作卻要嚴肅得多。其中,電氣系統配件短路就需要在現場修複,必須要備有滅火器,以防更重要的零件發生燃燒。

說起英國機械就讓人想起一些笑話:盧卡斯制冷系統讓啤酒變得溫熱;開關有三種設置——暗、閃爍和斷開。上述笑話在暗自發笑的車主中流傳,就像四散的工具一樣老舊。

雖然如此,在這裏,人們與這個非常特別的機器之間有深厚而長久的聯繫紐帶。也許是由於指甲縫殘留的油脂和外露金屬部件上部件的脫皮,路虎衛士車主和自己愛車的感情聯繫遠遠超越了單純的擁有。路虎衛士有著驢一樣的臭脾氣,但也有著狗狗一般的簡單和忠誠。到 2015 年年底,路虎公司將逐步減少在英格蘭生產的路虎衛士,轉而生產利潤更高的豪華 SUV 車和高效多功能車。大多數車主將不得不承認,他們終將失去可愛的伙伴。

首先我們來看看路虎衛士在全球的吸引力。路虎衛士的車主可能是新加坡警察、澳大利亞農民、冰島導遊抑或英女王伊麗莎白二世。車主們並無高低貴賤之分,防水長統靴才不會在乎主人是灰姑娘還是南非的牧羊人呢。

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Image caption 加拿大不列顛哥倫比亞省荒原(Rover-Landers)俱樂部的近期聚會(圖片來源:Brendan McAleer)

對有些人而言,路虎衛士是匹役馬,永不停歇地在瘋狂農場勞作。對另一些人而言,它則是匹理想的馱馬。BBC Nature 欄目常任主持人大衛·艾登堡(David Attenborough)就開著一部路虎衛士。英國皇家特種空勤隊在伊拉克沙漠演習時開得也是路虎衛士。路虎衛士專為冒險家、戰士、 探險家和各類漫遊者而打造。

戴夫·弗雷澤(Dave Fraser)是加拿大不列顛哥倫比亞Rover-Landers(荒原)俱樂部成員,他就是這樣一位漫遊者。他的軍事規格路虎衛士 110 型愛車一直是他的旅行愛侶,與常常在車後奔跑的伯爾尼茲山地犬一樣既忠誠又可靠。兩個家伙伴隨他遠離工作和城市喧囂,足跡遍布省內各地。

早在擁有路虎衛士和愛犬之前,弗雷澤就是荒原俱樂部成員,曾深入加拿大西北部卡諾爾遺跡之徑(Canol Heritage Trail)育空地區的荒野。二戰結束後,卡諾爾遺跡之徑沿著一根廢棄油管延伸,探險隊憑借三部路虎衛士和兩部路虎 III 系列艱難穿過。深入荒蠻之地,在無後援支持條件下,探險者們小心翼翼地穿越崎嶇地帶。五部路虎登上探險路途,五部路虎均凱旋而歸。

二戰剛結束時,路虎本為農業用途打造。與美軍用吉普一樣,首部路虎車有著鋁製的車體外板和堅固的底盤,所幸其機械構造簡單。在 1980 年代面市的路虎衛士軸距分為 93 英寸(稱為路虎衛士 90 型)、110 英寸和 127 英寸幾種,輪廓和原理與其早期型號無異。

「路虎衛士是經典實用型設計的最後堅守者。」Icon創始人兼首席執行官喬納森·沃德(Jonathan Ward)這樣認為。Icon 是洛杉磯一家專門從事四驅古董車製造和修複的公司。「它是路虎最後一部真正的輕型多用途車。它們實際上是農用工具,但卻比幾乎其他任何現代汽車都管用。」

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Image caption 荒原俱樂部成員戴夫·弗雷澤(Dave Fraser)的軍事規格 110 型愛車與車主信賴的伯爾尼茲山地犬。(圖片來源:Brendan McAleer)

Icon 因其對汽車真髓的捕捉而負有盛名,而對細節的極致關注又使其更添光彩。Icon 的古董車豐田陸上巡洋艦和福特野馬最為知名,公司最近剛剛完成兩部路虎衛士(90 型和 110 型)的修複。二者中,90 型更為堅固,而 110 型則適於中等強度使用。沃德對 110 型這樣描述:「過去,它曾完成陸地環球之旅,這次則是它對城市生活的溫和回歸。」

路虎衛士的另一面有點兒出人意料,它對年輕人獨具誘惑。路虎迷斯科特·佩利(Scott Pelly)和亞歷克斯·德米特裏耶維奇(Alex Dimitrijević )兩人都是最新型路虎衛士 110 型的車主,也是年輕的父親。德米特裏耶維奇說:「它是終極家用車。」佩利說:「我的孩子愛死它了。」每逢路虎車迷一年一度的聚會時,會有許多嶄露頭角的新車迷。

儘管有諸多優點,路虎衛士依然前途未卜。路虎近年來不斷釋放推出多種概念的新款車來取代路虎衛士,但車廠始終沒有發表足以穩定路虎車迷緊張情緒的明確聲明。沃德表示:「路虎領導層放棄這個平台的決策真讓我感到震驚。」

如果有人擔心未來下一代車迷不能再擁有新的路虎衛士,那麼荒原俱樂部車迷的聚會展現了一絲希望。像西米德蘭茲(West Midlands)的幹砌石牆一樣,路虎衛士終將永存。路虎衛士車迷們將凖備好扳手和滅火器,隨時保護路虎衛士。

請訪問 BBC Autos 閱讀 英文原文

(責編:友義)

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