導航應用為什麼存在性別問題?

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當你在智能手機的導航應用中輸入目的地後,就會傳出摩根·弗裏曼(Morgan Freeman)的聲音:「整個世界都在恭候您的命令。」每每此時,總難免感到一陣莫名的激動。所有依靠谷歌旗下的Waze來搜尋路徑的人,現在都可以通過弗裏曼那充滿磁性的男中音來完成導航。那口吻就像他在美國動作片《倫敦陷落》(Allan Trumball)中飾演的美國副總統阿蘭·特倫堡(Allan Trumball)一樣。

允許用戶自主選擇熟悉的聲音來播報路徑是一項頗有吸引力的營銷手段;除了弗裏曼的「語音包」,用戶還可以通過這款免費的導航應用獲得6個名人語音包,包括阿諾·施瓦辛格(Arnold Schwarzenegger)、凱文·哈特(Kevin Hart)、泰瑞·克魯斯(Terry Crews)和埃爾維斯·普雷斯利(Elvis Presley)。但奇怪的是,裏面竟然沒有一位女性

「無論性別是什麼,最重要的特徵是獨特的聲音和品牌。」在回答為何沒有女明星的語音包時,Waze品牌和全球營銷主管茱莉·莫斯勒(Julie Mossler)說,「我們希望加入女明星。這些多數都是促銷廣告單元,所以最終決策取決於客戶。」

可是,既然很多女明星飾演的角色也都有著令人難忘的聲音,例如格溫多蘭·克里斯蒂(Gwendoline Christie)在《星球大戰:原力覺醒》中飾演的普拉斯馬隊長(Captain Phasma),以及艾倫·德詹尼斯(Ellen DeGeneres)在新片《海底總動員2:尋找多莉》中配音的藍唐王魚,可是為什麼客戶們卻只要男演員的語音包呢?

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Image caption 摩根·弗裏曼也是導航儀中使用的聲音。

如果西格妮·韋弗(Sigourney Weaver)宣佈:「我們要再拍一部《地球脈動》。」我相信肯定有人願意用,效果一定很棒。

「無論是什麼性別,關鍵是要有名氣,而且聲音要非常獨特。」Waze前創意溝通經理特拉克·勞德(Trak Lord)說,他目前在舊金山雲通訊公司Twilio擔任媒體關係經理。在Waze任職期間,勞德幫助該應用與哈特、施瓦辛格和克魯斯達成了合作。「所有人都能聽出埃爾維斯的聲音。摩根·弗裏曼現在也擁有世界著名的旁白音。」他指出,「如果西格妮·韋弗(Sigourney Weaver)宣佈:『我們要再拍一部《地球脈動》。』我相信肯定有人願意用,效果一定很棒。」

勞德解釋道,在Waze,一些語音包合作項目是應第三方的要求展開的——例如製作《倫敦陷落》的工作室Focus Features,或者專為肯德基山德士上校(Colonel Sanders)製作的語音包。「這關係到天時地利。」他說,「Waze所做的一切都是為了加強駕駛員的體驗。如果有哪位女明星擁有獨特且極具辨識度的聲音,而且願意做這樣的語音包,她應該與Waze取得聯繫。」

專業賽車駕駛員兼電視明星傑西·康布斯(Jessi Combs)就很希望Waze能製作自己的語音包——但要等到她的聲音更具辨識度之後。

「女性的聲音更平靜。」康布斯說。導航系統默認的就是女聲——Waze也不例外,合成聲音「簡」(Jane)就是這款應用的默認英語導航員,也是唯一一個可以提示街道名稱的系統聲音。蘋果的Siri語音助手也是女聲,這可絕非偶然。不僅如此,Siri還是由真人錄製的,這個人叫蘇珊·本尼特(Susan Bennett),她是喬治亞州亞特蘭大市的一名配音演員。

「在我個人看來,女性的聲音比男性更柔和,更容易聽到。」本尼特說,「男性的聲音往往更威嚴,所以我猜這取決於每個人的偏好,要看他們更喜歡在IVR(互動語音響應)設置中使用哪種聲音。」

那麼,這是否說明我們在使用導航應用時不信任女性呢?

數據顯示,無論男性還是女性,只要是音調較低的聲音都會被視作更強勢、更有主導地位的領導者,會讓人更願意聽從。

「數據顯示,無論男性還是女性,只要是音調較低的聲音都會被視作更強勢、更有主導地位的領導者,會讓人更願意聽從。」邁阿密大學政治學副教授凱西·克勞福斯塔德(Casey Klofstad)說,「就連Siri也不是高音。她的音調較低,讓人感受到一種威嚴,這很吸引人。我們的蜥蜴腦(lizard brain)可以更好地感知這種聲音,但除此之外,還有一層文化因素。」

「導航是提供方向指引的。」加州州立大學性別研究教授貝斯·霍夫曼(Beth Hoffman)說,「我們可能將此視作一種命令。我認為,男性的聲音,尤其是像摩根·弗裏曼這樣充滿磁性的男性聲音,能夠讓我們信任這款應用發出的指令。」

聯合國人口基金會高級文化顧問阿扎·卡拉姆(Azza Karam)表示,關鍵不在於男性的聲音是否更值得信任。「我認為是音調、語調、用詞和清晰度,這是沒有方向感的人更看重的因素。就我個人而言,雖然我認為摩根·弗裏曼的音調更舒緩,但我還是希望你可以既使用男聲也使用女聲。」

(公平地講,弗裏曼在銀屏上扮演上帝已經不是一次兩次了,所以讓他在有限的時間內發出導航指令的確感覺很可靠,甚至有些神聖。)

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(責編:友義)

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