在惡劣天候下開車的保命技巧

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大西洋颶風季正在臨近其最活躍階段:九月份猛烈襲擊該地區的風暴次數超過了任何其他月份。但是,無論是不是熱帶風暴,史無前例的洪水和極端天氣在最近幾個月已經衝擊了大洋兩岸:「歷史性的」降雨導致美國德克薩斯州和路易斯安那州洪水泛濫,而且最近的傾盆大雨也使英國陷入了一片汪洋之中。這種極端情況導致汽車面臨嚴峻的考驗,有些大面積的洪水中甚至會把車輛衝跑。

如果您在路上陷入了洪水漩渦之中,您該怎麼辦?為此我們與一些氣象專家和汽車專業人士進行了溝通,他們分析了在暴風雨情況下駕車時一些常見的錯誤、駭人聽聞的場景以及一些安全逃生技巧。

那麼,在類似颶風的情況下,最佳的駕駛方法是什麼?

不要開車。當然,最佳方法是呆在室內,根本不要駕車外出。皮特·威廉姆斯(Pete Williams)是英國皇家汽車俱樂部(簡稱「RAC」,一家位於英國的汽車服務組織,是英國國家氣象局的合作伙伴)的發言人,他建議:「只有在迫不得已的情況下才可以駕車。隨時凖備好,一旦情況變得太糟糕,就立即靠邊停車;在安全而且合法的情況下,給家人或朋友打個電話,告訴他們您停了一會兒。」

但是,如果您已經出來了,而且被困在最嚴重的情況下,則最重要的事情是……

緩慢行駛。在暴風雨中,路面上會有很多積水。在這種情況下,輪胎很容易打滑,也就是汽車輪胎在積水上「漂流」,導致失去牽引力,從而失去控制。保持速度控制將有助於確保輪胎保持穩定狀態。

鮑勃·伯恩斯(Bob Burns)是北美路虎公司的駕駛員培訓專家。他表示:「大多數人都會遇到的一個問題是他們從高速公路上下來,看到他們的車道上有一個大水坑。在 60 英里每小時的速度下,即使不到一英寸深的水坑,也足以導致輪胎打滑。而在 20 英里每小時的速度下,同樣的水坑只不過會濺起一些水而已。」

注意風。來自 RAC 的威廉姆斯也認為在應對大風時,速度很重要。「疾風會鑽到車底下,嚴重影響車輛操縱和制動。」他還建議握緊方向盤,因為強風是不連續的,因而會讓您措手不及。

別轉向過度。無論是旋風還是暴風雪,由於驚慌和轉嚮導致的過度反應,不僅不能解決問題,反而會造成更多問題。特別是,您必須記住在這兩種情況下路面都很濕滑。請大幅降低車速,謹慎駕駛。

對於輪胎打滑情況,專家表示大多數人通常一開始甚至不會注意到他們的輪胎打滑。此外,當他們最終發現這種情況時就已經太晚了;驚慌會導致他們過度轉向、溜車和滑行。

如果您感覺失去了摩擦力或在轉向時感覺不到任何阻力,很可能就意味著您發生了滑水。您越適應周圍的環境,情況就越好。您是否會發生輪胎打滑取決於幾個因素:水深、輪胎設計、輪胎氣壓和路面類型。但是,影響最大的因素是車速。行駛速度越快,風險越大。

請注意您的輪胎。莎拉·羅賓遜(Sarah Robinson)是美國南卡羅萊納州米其林勞倫斯試驗基地(Laurens Proving Grounds)的一位測試駕駛員。她表示:「輪胎不僅是車輛的一種『部件』,而且是安全和性能的主要決定因素。如果我們在路上永遠不遇到下雨、下雪或碎石,輪胎就會像在賽車場上一樣,實現最高效的牽引。但是,輪胎花紋經過精心設計,可以排除積水、擠壓積雪,或遮擋泥漿。」

除了定期檢查胎紋深度之外,駕駛的時間越長,就應該越頻繁地更換輪胎,羅賓遜表示:「每個月,您應該花大約五分鐘的時間來檢查您的輪胎。」試著用硬幣來檢查:凖備一枚一美分或二十美分的硬幣,將這枚硬幣粘在輪胎上看起來較淺的一條凹槽中。如果硬幣上亞伯拉罕·林肯(Abraham Lincoln)頭像的任何部分被胎面覆蓋,則是安全的;胎面位於合法限制範圍內,而且不會削弱您在惡劣天氣下行車的能力。同樣,如果這個二十美分的硬幣外緣保持位於凹槽內,則胎面狀況正常。

使用正確的燈光。威廉姆·馮·塔塞爾(William Van Tassel)是美國汽車協會(位於美國的一家汽車俱樂部聯合會)的經理,他認為:「經驗法則是:每次開車的時候都打開車燈。這樣,對於其他公路使用者,您的能見度就翻倍了。」但是,在有來車和跟車時應該關閉遠光燈,而近光燈則適用於霧天和雨天。為什麼?因為遠光燈會反射霧氣中的水滴,降低您的能見度。

保持更大車距。RAC 建議,在惡劣天氣下(包括強風和大雨天氣),您應該增加和前車之間的距離:例如,將通常保持的兩秒車距延長至四秒,也就是在車輛之間保持四秒的安全緩衝距離,從而為避免碰撞提供更多的時間。對於卡車、公交車和摩托車也是如此。「側風很容易把它們吹倒,」威廉姆斯說。此外,請勿嘗試搶到卡車之類高大車輛的前頭:「從大車旁邊駛過會導致在您經過時突然產生一陣風。」

待在車內。如果情況越來越糟糕,您被困在了像休斯頓和路易斯安那州巴吞魯日今年那樣巨大的洪水中,您可能會發現自己的車漂浮了起來。無論是在洪水中,還是在泥石流中,都應該待在車內。「救援人員無法在大水中看到您,但是他們會看到車輛,」伯恩斯說道。

此外,在車內時,記住關上車門和車窗。還要確保凖備好安全錘。

別高估情況車輛的操控性能,但也別高估自己的能力。不要因為您從車窗外看積水不過幾毫米深,就想當然地認為這種深度不足以讓您輪胎打滑或滑行。大多數汽車無法應對很多積水,很快就會損壞。

還有一種情況是冰雹。美國汽車協會表示,即使直徑不足一英寸的冰雹也會非常危險。「大多數時候,如果冰雹確實損壞了車輛,也只會在金屬部分上砸下一些凹坑。這通常都可以修好,」馮·塔塞爾表示。「但是更大的冰雹實際上會砸碎擋風玻璃和車窗,突然影響駕駛員視線。這樣損失就很大,而且還會很危險。」

但是,相比於低估您在車窗外看到的積水和冰雹,更糟糕的情況是什麼?高估您自己或您的車。

「如今的車輛基本上可以說是安裝在車輪上的筆記本電腦,」路虎公司的伯恩斯說道。「車輛很容易損壞。人們會高估自己的駕駛技能,還有他們的車。」鑒於很多功能可以補償人類的缺點,伯恩斯認為當今的駕駛員通常會相信他們的車肯定會保障他們的安全,讓他們從一個地點抵達另一個地點。很明顯,事實並非如此,所以在駕駛途中當天氣變得惡劣的時候,保持適度的謙遜、客觀和耐心會對您大有好處。

「請視情況減速慢行,」米其林的莎拉·羅賓遜建議。「『跑贏』風暴天氣可得不到什麼獎項。」

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