你喜歡飛機上哪個位子?

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飛機的座位經歷了一個漫長的發展階段。早期的座位由柳條製成,乘務員經常收到投訴。那麼,是否存在一些更優質的座位?更重要的是,如何才能搶佔到這些「寶座」?

商務機艙內的每一處設計都是經過考量的。根據色彩心理學,在色調方面選用了典型的藍色或藍綠色,因為這類色彩比較符合大眾的品味,帶來寧靜的感覺。

當然,對性格易焦躁的乘客而言,這套配色方案未必有效。

作為一名空乘人員,我曾經對投訴的乘客說,「您購買的機票僅包含座位,不包括座位前方或上方行李架的空間。」一些乘務員會收到乘客的巧克力或焙烤食品,「能不能給我找一個更好的座位,」 乘客滿懷希望地說,並在遞上禮物的同時朝我們眨眼示意。

我們對乘客關於座位舒適度、伸腿空間、大小以及部分人將座椅向後傾斜得太低之類的抱怨已習以為常。有種說法認為,飛機上的座位有好有次,果真如此嗎?簡而言之,的確如此。

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最舒適的座位到底在哪個位置?運氣好的話,你可以佔到有幾英寸傾斜度的經濟座,或讓你有伸腿空間的艙壁座位或緊急出口位。頭等艙和商務艙則是另一番景象,部分航空公司在這些艙位裏設置了更寬敞、更柔軟的座位:平躺式座椅可以調低至180度,讓乘客美美地睡上一覺;另一些升級艙位裏的座椅(稱為「傾角座」)則容易引起不適。旅遊資訊網站ExpertFlyer.com的董事長兼聯合創辦人Chris Lopinto說:「商務艙和頭等艙的特色是平躺式座椅,而不是傾斜的座位。」他說,經常有乘客將這些舒適度欠佳的座位稱為「楔形座位」,其原因不言自明。

全球航班搜索和旅遊特惠網站 Cheapflights 的常務董事 Andrew Shelton提醒乘客避免陷入另一個極端。出口位置前方的座位以及靠後的幾排座位沒有傾斜功能。出口後方座位的窗口布局通常也很奇怪。坐在廚房旁邊的話,會感到比較嘈雜,因為那是機組人員配備食物和飲料的地方。當機上服務時間結束後,機組人員會在廚房碰面。

坐在哪個位置才能保證上方有行李架?「對於坐在後排的乘客來說,雖然飛機在通過大氣擾流區時,會造成更強的顛簸感;離機時,等候的時間也更長,但他們佔有了更寬敞的空間,」 Shelton解釋,「多數航空公司都規定,座位越靠後,登機時間可越早,這樣可以保證你隨身攜帶的行李有存放的空間。」在登錄相關網站辦理值機手續時,一定要牢記這一點。

部分座位的安全性是否更強?根據《時代周刊》對美國聯邦航空管理局(FAA)進行的一項35年飛行事故調查,飛機後排中間座位的事故率最低,但這並不能作為可靠的保障。實際上,飛機上並沒有預防傷害或保證事故生還的最佳座位這一說,FAA通訊辦公廳的Alison Duquette解釋,「每次事故都有其特殊性,但飛行事故的概率極低」。

在發生緊急情況的時候,ExpertFlyer公司的Chris Lopinto指著緊急出口位說:「你離緊急出口位越近,下機的時間就越短。」但你若正好坐在緊急出口位,那情況就不一樣了。

我喜歡緊急出口位提供的額外空間,但在緊急情況下我應該採取什麼行動?座位離緊急出口越近,當然就越容易逃生,但坐在應急窗旁邊的人被視為身體健全的乘客,這意味著當緊急情況發生和機長要求疏散人群時,你將負責協助整個疏散過程。

根據飛機種類、緊急情況的類型以及乘務員需要,部分乘客需打開應急窗,協助其他乘客逃離飛機。在疏散過程中,坐在緊急出口門附近的乘客需幫忙開啟艙門, 或一旦門打開,即來到緊急出門滑梯的下方,幫助人們離開飛機,催促他們迅速逃離。

如何才能選到旁邊無人的座位?「一般來說,人們似乎都偏愛靠前的座位,」Shelton說。「因此,後面和中間的座位通常不受待見,而後排的中間位置更是下下之選。」換句話說,如果你願意選擇後排座位,並在一年中的標凖時間搭乘飛機(如在秋季開學的時候),便有了獨攬整排座位的機會。

我的行程非常緊湊,哪個位置能夠保證我迅速離機?表面上,這個答案似乎顯而易見:「如果你爭分奪秒地想要離機,可以選擇一個距離前排較近的座位,」Shelton說。但有時候乘客需要與前排座位的人協商才能換到座位。

雖然一些並不趕時間的乘客會同意換座的請求,如走廊座位換走廊座位,但部分乘客要獲得一些好處才願意,如金錢或免費雞尾酒。如果實在沒有辦法,乘客可向距離前排較近的人詢問,是否可以在降落的時候換座,但這僅在隨身行李未被掩沒在行李架後方的情況下才可行。

我能夠避免耳道遭受的壓力嗎?可惜的是,艙內沒有任何地方可以讓乘客免受耳壓(科學上稱之為氣壓傷)。航空醫學諮詢服務公司的董事長、CEO兼聯合創辦人Quay Snyder博士說:「簡單來說,飛機上任何地方對耳朵造成的衝擊都是一樣的,因為所有乘客都承受了同等程度的氣壓。」Snyder說。

那麼湍流(空氣亂流)呢?一些座位是否能夠讓乘客少受湍流的干擾?乘客在最開始選擇航班的時候,應該考慮飛行高度較高的大型飛機。另外,坐在機翼部分會比坐在機頭或機尾部分更加平穩,Snyder博士說。這對不願忍受飛機顛簸的乘客來說又是一大福音。

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坐在什麼位置能夠更快地享受機上服務?「(餐飲)服務通常從前排座位開始,」Lopinto說。「然而,一些公司會根據航班在東南西北的飛行方向來提供不同的服務,允許高級艙位乘客在網上提前訂餐。」這些特色餐可包含素食,迎合不同的飲食需求(低脂、無麩質食物)或宗教飲食(猶太食品),還有專門為兒童定制的套餐。

這種「由前至後」的服務模式對後排乘客造成了不便。「乘務人員在到達後排座位之時,熱門食物可能已經分發完畢,雖然這種情況只會發生在提供含餐服務的長途航班上。」 Shelton說。這時候,你興許只能接受並不想要的素食或猶太食品。

一些航空公司,如總部位於美國的西南航空公司,用托盤提供飲料,因此走廊上沒有餐車。另外一些公司提供機組人員稱之為「星爆」的服務:兩名推車的乘務員在飛機中間相遇,邊送餐邊向廚房移近。這種模式雖然提高了服務速度,但也帶來了不便之處:由於兩架餐車堵在了走廊上,乘客在此時無法使用機上的洗手間。

我在波音727客機上工作的時候,就是採用這種送餐模式,當時一名男性乘客把我推到在一邊,沉重的餐車也被弄翻了,飲料濺到了地上。這名乘客顯然急需使用洗手間。經驗教訓:在機場或送餐之前,先上完洗手間。

飛機上最安靜的地方是哪兒?即使不考慮嬰兒的嚎啕大哭和乘客們的談話聲,機艙本身也會創造極大的噪音。起飛的時候,環境噪聲可達105分貝,升到空中的時候降至85分貝,這絲毫不亞於一台汽油動力的割草機的噪聲。一些乘客告訴我,他們不喜歡距離廚房較近的位置,因為這裏能夠聽見機組人員的談話聲。SeatGuru公司的Andrew Wong建議選擇遠離前排廚房的座位,避免聽見發動機的巨大噪音。靠艙內部的位置也不錯;走廊座位比靠窗座位要安靜些許分貝。

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一些航空公司是否提供價格更為實惠的座位?座位的選購可謂是一項艱巨的任務,它並不是品牌與名氣之間的均值比較。「座位選擇的經濟性近幾年有大幅度的變化,」Cheapflights公司的Andrew Shelton說。「許多航空公司針對最佳座位會增收附加費,或提供了更新、更昂貴的艙位以及優質經濟艙、伸展空間艙等子艙位。此外,向乘客增收「訂票選座」費用的公司越來越多。」

這無疑增加了乘客精確尋位的難度。如果不想陷入坐在靠近洗手間後排座位的尷尬處境,最佳對策是提早規劃。

「機票定價更多是針對艙位等級而非針對具體座位,不同的公司有不同的定價策略,非常靈活,」 Shelton補充說。「根據經驗,如果你沒有購買貴賓座,不是長期飛來飛去,也沒有購買最後的一批高價票,你就不得不與其他乘客爭奪中間或後排的經濟座。」

能不能在起飛之前換座?旅客如果實在不願將就中間的座位,可以向旅行社求助,或登錄網站自行辦理:在網站上提前辦理登記手續的時候查看是否有座位開放。

另一種方案是與航空公司訂位人員或票務代理商(旅行社)進行電話溝通。登機服務員可在登機之前重新分配座位,這是最後的努力。溫馨提示:提出換座請求時,請保持友善的態度,面帶微笑。正如俗話所說,笑容掛臉,辦事更簡。

即使你的人格魅力或巧克力不一定能保證換座成功,對你也不會造成任何損失。在飛行期間與鄰座朋友保持友好關係,因為你永遠無從得知,與相鄰乘客之間是否會發生矛盾。

貝絲·布萊爾之前曾擔任空乘人員,現為自由撰稿人。

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