阿聯酋將建設超級高鐵時速逾千公里

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Image caption Hyperloop One

在阿聯酋的沙漠裏,當今世界最具未來感和想像力的一項技術有望最終落地。這個名為「超級高鐵」(Hyperloop)的項目計劃讓車廂在一系列管道組成的線路中運載乘客和貨物。最令人驚訝的還是它的速度,最高時速可達1130公里(700英里)。這樣一個不可思議的項目現在終於有機會在阿聯酋變成現實了。

一家名為Hyperloop One的公司本周宣佈與迪拜道路和運輸局(Roads and Transport Authority)達成合作協議,將建設一條連接迪拜和阿布扎比的超級高鐵,甚至還有可能與阿聯酋其他城市連接。該公司計劃在12分鐘內跑完這條160公里的線路。

Hyperloop被稱作下一代交通模式。通過在不同國家或地區之間修建可以傳送高速載人列車的密封管道,便可取代尾氣排量巨大的飛機和擁堵不堪的車流。這個概念來自特斯拉和SpaceX兩家公司的首席執行官伊隆·馬斯克(Elon Musk)。Hyperloop One表示,這些Hyperpod車廂最少可以乘坐6人,最多的可以乘坐100人。迪拜這個項目計劃建成一條客貨兩用超級高鐵。

「我們展示的產品包括Hyperportal(相當於火車站或飛機場)以及Hyperpod自動車廂。在長途旅行時,這些車廂都會停靠在Hyperloop One運輸器內。其他時候則會獨立環繞城鎮。」Hyperloop One在新聞通稿中說,「我們的基礎設施不必非要獨家兼容我們的車廂。我們還可以將其變成一個平台,提供給具備無人駕駛功能的特斯拉、寶馬和其他城鎮迷你汽車使用。」 為了實現這一目標,該公司表示將與Uber和滴滴出行等公司展開合作。

目前速度最快的陸上交通方式是高鐵。從中國到德國,很多國家都已經建設了這種鐵路。日本早在1964年就已經建成新幹線高鐵,而子彈頭列車則與壽司和櫻花一道成為了該國的象徵。新幹線不僅速度極快(320公里/小時,或200英里/小時),而且凖點率高,甚至擁有了不起的安全記錄:在超過50年的運營歷史上,從來沒有出現過傷亡事故。

但以超過新幹線的速度運送旅客是很多地方夢寐以求的目標——其中也包括日本自己。該國去年利用磁懸浮列車打破了地面交通工具的速度紀錄,最高時速達到630公里。磁懸浮列車可以切換磁懸浮系統的傳動輪,從而在沒有接觸的情況下牽引列車前進,達到消除摩擦和加快速度的目的。與此同時,中國10多年前就開始在上海運行時速430公里(268英里)的磁懸浮列車。

但超級高鐵速度更快,甚至比磁懸浮列車更具未來感。之前的宣傳資料顯示,它可以將相距600公里的洛杉磯和舊金山之間的車程縮短到30分鐘。今年早些時候,100多個國際學生團隊參加了超級高鐵車廂競賽;幾個月後,一套超級高鐵推進系統也在美國內華達州的沙漠中進行了測試,

但超級高鐵還遠未形成必然趨勢。從資金到可行性,這類項目還面臨許多障礙。有人預計超級高鐵項目每公里的成本高達3300萬英鎊,而要在如此高的速度下確保人員安全,同樣要克服極大的技術挑戰。另外,超級高鐵的實用性究竟如何?人們多久才需要在半天內往返於相隔數百公里的兩座城市?除此之外,如何獲得項目許可也是一大問題,有的地方很難攻克:在美國德克薩斯州,很多居民甚至抗議在休斯頓和達拉斯之間修建傳統高鐵,不願這樣的設施穿過高速公路或他們的後院。

今後的發展會去向何方?Hyperloop One將在未來12個星期與建築公司和運輸顧問共同敲定細節,以便真正啟動項目:包括在哪裏建設以及如何建設客貨兩用線路。

但目前看來,最現實的問題是,常規的通勤者是否願意以1200公里的時速在一個封閉的管道內穿梭。

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