智能手機設計師能否徹底改造卡車?

還有比卡車更糟糕的「城市居民」嗎?它噪音大,污染重,駛過鵝卵石路面時隆隆作響,不僅霸佔車道,還會破壞路肩,它堆積如山的貨物就像懸在送貨員頭頂的達摩克利斯之劍。如果你想讓我們的城市更乾淨,更通暢,更宜人,貨運卡車似乎應該成為第一批淘汰的機動車。

Charge公司首席執行官丹尼斯·斯沃德洛夫(Denis Sverdlov)就計劃顛覆貨運市場,進而改善城市交通狀況。Charge將生產一種外形美觀的四方形貨車,重量在3.5至26噸之間,續航里程達到100英里,適合在城市裏使用。一旦監管措施跟上,這種卡車就將實現全自動駕駛。「我真心希望改善人們的生活,這項技術大規模應用之後,有能力帶來顛覆性利益。」他說。

Charge卡車概念

Charge將在牛津郡的一座工廠裏生產電動卡車,價格與如今在路面上那些呼嘯而過的貨運怪獸大致相當。他們承諾,這種新型卡車的重量很輕,沒有污染,安全可靠,而且極易組裝。該公司稱,當Charge卡車2017年上市時,一個工人只需4個小時便可組裝一輛完整的卡車。這種並不是為了衡量工時而抽像出來的說法,你完全可以按照字面意思理解:只需要1個人,花費半天的時間,便可獨立組裝一輛卡車。

該公司指出,只需要10名技術員每天採用兩班倒的方式,1年便可組裝1萬輛卡車,但這似乎並沒有計入組裝卡車所需的各種零部件本身所花費的時間。這些工人並非從原材料開始從頭生產卡車。

事實上,很多人都對這種生產模式和這種卡車本身的設計持否定觀點。該公司已經用統計數據回答了關於「復合材料」的問題:他們擁有70多項專利,包括一些鋁復合材料。但目前還不清楚這種卡車的基本組裝架構,也不清楚其專有電池或發動機的尺寸。

但有跡象顯示:該公司將使用模塊化結構,因此可以根據尺寸和重量的要求安裝1至6個數量不等的發動機。(如果周二的工作量尤其大,貨運公司能否多增加幾個車軸?倘若能實現這一點,我們就真的生活在未來了。)該公司宣佈了 一項「雙模」功能,可以使用小型燃油引擎來持續給電池充電,雖然會略微增加排放量,但卻可以將續航里程延長到500英里。Charge將在臨近生產時公布更多細節。

需要強調的是,顛覆城市送貨方式並非無人涉及的創業領域,之前已經有數十家公司希望針對這項業務開發一種商業模式。世界各地已經有一些更加清潔的貨車上路運營,有的使用壓縮空氣,有的則採用人力三輪車的模式。

有充分的跡象顯示,真正的顛覆效應並非來自卡車本身,而是來自於驅動卡車運行的軟件程序。斯沃德洛夫還是Roborace的創造者,這種賽車比賽的參賽車輛都是純電動無人駕駛汽車,他們將在城市街道上舉行E級方程式賽車比賽。

參賽隊伍將使用硬件配置相同的賽車,完全通過軟件來突出競爭優勢。這些汽車都將由Kenitek公司生產,而斯沃德洛夫則擔任該公司的首席執行官。斯沃德洛夫通過開發古怪的YotaPhone雙屏手機一舉成名,所以他非常了解高科技製造和通信基礎設施領域的相關知識。

「基於軟件的卡車天生很智能,所以花在道路、路徑規劃和運營方面的時間效率將大大提升。」斯沃德洛夫說,「這將降低我們城市的擁堵狀況,而當融入無人駕駛技術時,甚至會帶來更大的利益。」

「Charge的遠景目標是重新定義電動汽車、無人駕駛和聯網技術。」斯沃德洛夫說,「我們從卡車和巴士入手,因為我們從中看到了巨大的機會,可以提供一款很多公司都求之不得的產品。」

到那時,我們只需坐在路邊,等待著Charge卡車來送貨。

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