外籍人士倫敦生活工作指南

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Image caption 儘管倫敦是座現代化都市,倫敦的文化卻浸淫在數百年的英國傳統之中

許多人為了工作而來到倫敦,又為了啤酒和咖喱留在了這座城市。

蓬勃發展的經濟、世界一流的文化景點、充滿活力的社交活動、去歐洲大陸的便利性,這一切讓倫敦對外籍人士充滿了吸引力。根據英國政府發佈的信息,2014年英國共發放了538817張簽證給來英國生活和工作的人們,比2013年增長了37%。

但搬到英國首都並非一帆風順。在這個歐洲最大的城市生活必須承受極其高昂的生活成本,尤其當你想要購買或租賃一套公寓時。習慣英國臭名昭著的陰雨綿綿的天氣可能也讓人深感不安,特別是對那些來自陽光充沛之地的人們來說。

儘管倫敦是一座現代化都市,倫敦的文化卻浸淫在數百年的英國傳統之中,這對外國人來說可能很難理解。

但對於大多數人來說,他們還是有很大機會可以適應這種生活。在匯豐銀行(HSBC)2015年的移居海外工作者調查中,倫敦被評為「外籍人士游離於自身圈子外,相比本國同胞更愛和當地人社交的地點」中的第一名(49%,相比全球的31%)。事實上,在英國一半以上的外籍人士在易地而居後都找到了自己的人生伴侶。

所以,為保證擁有一段愉快的倫敦體驗,你需要知道什麼?

在倫敦尋找工作

無論你是已經搬到倫敦還是在國外搜尋職位,在倫敦找工作都是件棘手的事情。如果你已經決定要易地而居但在英國沒有任何家庭關係,並且也不是歐盟國家的公民,那麼找一個在英國的工作職位可能是你唯一的入場券。

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Image caption 在倫敦找工作,每個人都面對激烈的競爭

對於具備技能的非歐盟人士來說,有三條主要途徑可以贏得在英國工作的權利。工作權利在三種簽證計劃下給出:短缺職業、居民勞務市場測試(resident labour market testing)以及公司內部調動。2015年2月,英國政府的移民諮詢委員會公布了一份短缺職業的名單,其中增加了10種新工作,主要集中在電子技術和醫療保健行業。

即使你能夠以其他類型的簽證在倫敦生活和工作,比如說「配偶」簽證,提前做好相關功課也是至關重要的。

「提高你在國外的求職能力需要你更巧妙地工作,而不必是更努力地工作,」麗莎·拉魯(Lisa LaRue),一位Careerworx的職業生涯培訓師說道。Careerwork是一家總部位於倫敦、為外籍人士提供職業發展服務的公司。

「從熟悉的國外工作順利過渡到一個全新的職業市場並不容易,有時候甚至根本做不到。」拉魯說道。她補充說,一些外籍人士發現,哪怕是同樣的職位,那些能讓他們在祖國足以勝任工作的技能和資質在英國卻可能難以湊效。

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Image caption 即使是英國人也忘記了一些傳統儀式的禮儀。(Getty Images)

35歲的安吉拉·蘭德爾(Angela Randall)在4年前陪著英國籍的丈夫從洛杉磯搬到倫敦時就意識到了這一點。

「我覺得我的故事一點都不稀奇,」昔日在一家市場營銷和廣告公司擔任社交媒體總監的她說道,那時她已經快被提拔為領導角色了。

在發送簡歷和尋找在倫敦設有辦事處的美國公司之外,蘭德爾還依靠招聘人員為她尋找工作。然而,她感到無論何時前去面試那些看似完全適合她的職位,最終結果總是她的技能被認為「明顯不匹配。」

最終,蘭德爾去了一家鞋店擔任經理,在那裏她得以運用她的市場營銷知識來提高銷售業績,但她沒能保住這份工作:在她休產假時,鞋店改組為僅擁有線上業務的公司。

拉魯建議求職者在搬家前先加入領英(LinkedIn)的英國網絡群組。這能夠幫助求職者建立對市場和新機遇的理解。她同樣建議加入當地的專業協會,或將現在的專業協會會員身份轉移到英國的協會中,這樣你就能完全浸淫在當地專業人士圈中。同樣的,將你的簡歷保持在2頁以內,並在英國註冊可以讓你加入特定職業社團(specialised job boards)的職業發展課程。

要弄明白簽證程序可能很麻煩,絕大部分人都受益於從工作場所或私人顧問那裏獲得的專業幫助。對很多人來說,這張用以尋找工作的簽證會在6個月後失效,在這之前,英國簽證與移民局就會聯絡他們。

創造性思考

對那些有創意的人來說,倫敦提供了不錯的職業發展機會。位於東倫敦被戲稱為小硅谷(Silicon Roundabout)的肖爾迪奇(Shoreditch)是倫敦充滿活力的科技城。

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Image caption 去英國工作或者學習,你要小心文化差距還得忍受那兒的天氣

即使你的起步事業並不在科技行業中,充滿創意也能成為在倫敦好好生活的關鍵。

34歲的妮可·沃恩·衛斯理(Nicole Vaughan Wetherley)來自美國密西西比州,在紐約工作時她認識了她的英國籍丈夫。儘管衛斯理在一家美國企業工作,她十分渴望能在倫敦開設自己的公司。

「我真的很喜歡英國而且我已經接受了這裏的文化,但倫敦的多元文化讓我開始思考有什麼家鄉的東西是我能分享的,」她說。於是,成立一家製作手工冰茶的公司craft iced-tea company,---甜蜜莎莉茶飲料(Sweet Sally Tea)的念頭誕生了。

她利用當地資源來進行市場測試,諸如在老街地鐵站(The Old Street Underground Station)的快閃店中租了兩周的店面。她同樣發展了朋友圈,這對那些和伴侶一同搬來英國的,但沒有辦公室工作和其他朋友熟人的外籍人士來說尤具挑戰性。

在2014年的早些時候,自決定推出甜蜜莎莉起,公司不斷成長。倫敦酒吧和飯店對甜蜜莎莉茶飲料的需求日益增長,其中還包括米其林星級餐廳——位於富勒姆(Fulham)的哈伍德·阿姆斯(Harwood Arms)。

尋房並定居

在一個860萬人口的城市找一個合適的安樂小窩不是一件容易的事情。倫敦或許是世界上第六富裕的地區,但它的居民找到負擔得起的住房的能力卻令人遺憾。

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根據畢馬威諮詢公司(KPMG)的最新研究,倫敦初次購房者的平均收入至少需要達到£77,000 ($118,009)才能購買一套房屋,相比之下,倫敦的實際平均年收入為£27,999 ($42,910)。對於租房者而言,租房市場的競爭十分激烈。匯豐銀行建議在第一次看房時就凖備好交付資金;倫敦一間不帶家具的兩居室公寓的平均租金為£1,700 ($2,605),因此你也要凖備好6周的房租作為保證金。

一旦願意搬到倫敦城外居住通勤上下班,房租和房貸的價格就會急劇降低。不過,要知道交通成本同樣高昂。一次短途的地鐵通勤平均花費£2.80 ($4.29),對那些開車的人來說,還要面對擁堵費和高昂的停車費。

並非一切都是昂貴的,對於那些攜家帶口搬來倫敦的人來說,免費的教育是一個巨大的好處。倫敦擁有很多所全國最好的公立學校,如果你能夠負擔得起學費的話,還會有很多其他選擇,比如倫敦美國學校(The American School in London)和為法國人開設的法國學校(LyceeFrancais)。對於一個不住校的走讀生來說,私立中學的平均學費為£12,000 ($18,364)。

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(責編:董樂)

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