勞燕分飛 兩地分居伴侶如何跳探戈?

當帕米拉·胡利亞諾(Pamela Juliano)與結婚31年的丈夫制定計劃的時候,他們必須照顧到各自的日程安排,這和其他雙職工家庭沒什麼兩樣。不同之處是,他們要決定周末究竟去誰家過。

「我們各自生活在相隔125英里的兩個地方,」 52歲的胡利亞諾說。她現住美國猶他州,是一名政府事務和小企業諮詢顧問。「我們平時不在同一個地方工作,所以需要規劃如何一起度過我們的閒暇時間。」

自從胡利亞諾因工作調動以來(她之前是國會工作人員),他們夫妻兩地分居已長達四年。當時,她被調到鹽湖城(Salt Lake City),而她的丈夫喬(Joe)則因為工作而必須留在猶他州的幫手市(Helper)。「不管是從經濟方面考慮,還是從職業發展考慮,這個決定對我們來說都是正確的,」她說,「但我們又是生活伴侶,離開了彼此,我們都無法單獨生活。」

社會學家已正式為這些不居住在一起的夫妻取名為「分居伴侶」(Living Apart Together)。根據「夫妻」的不同定義,「分居伴侶」的數量可能比你想像的要多很多。

「在英國,超過五分之一的單身人口實際上都擁有伴侶,但都不和伴侶居住在一起,」 倫敦大學伯貝克學院(Birkbeck, University of London)社會學教授薩沙·羅斯內爾(Sasha Roseneil)說。她對這個特殊群體進行了研究。「該群體人數約為500萬,約佔成人人口的9%。」

約三分之一的人喜歡分居的原因是他們希望保留現在的住處,或想優先處理其他責任。約10%處於「分居伴侶」關係的人是因為他們的伴侶在別處工作或學習。

「對少數以事業為重的男性和女性來說,兩地分居的關係是不可避免的,對於一些身處行業很難在同一個城市裏都找到工作的夫妻來說,尤其是如此。」羅斯內爾說道。

根據澳大利亞家庭研究所(Australian Institute of Family Studies)的一項研究,澳大利亞7%到9%的成人與伴侶分居。根據美國人口普查局(US Census Bureau)數據,美國360萬已婚者不與伴侶住在一起。 根據加拿大統計局(Statistics Canada)數據,加拿大7%的成人擁有穩定的伴侶,但是不住在一起。

「對很多人來說,這種相處方式幫助人們靈活應對現代生活的需要,在親密和獨立之間找到平衡,」 英國 NatCen Social Research研究機構的研究主任米蘭達·菲利普斯(Miranda Phillips)說。如果你發現自己將跨入這種關係,你應做好以下凖備:

前提條件:你必須獨立,信任對方,有良好的溝通技能,有旅行預算,以及獨立生活所需的良好心理素質。「如果你每天都需要伴侶的陪伴,那麼分居對你來說並不適合。」 美國「聰明約會學院」(Smart Dating Academy)的創始人、首席執行官貝拉·甘地(Bela Gandhi)說道。

凖備時間:提前討論見面的問題(誰去見誰?多久見一次?)以及兩處住所的費用問題。如果你需要提前處理關係問題或其他問題,就分配相應的時間。

「對你們婚姻關係中的強項保持誠實和現實,」胡利亞諾說。「以我為例,我們的溝通還有待提高。因為我們知道在這點上還需要提高,所以我們曾花費數月致力於改善彼此間的溝通。」

現在需要做的坦誠交談。確保充分溝通,確保你明白自己的立場。「你對兩人關係狀態的立場要十分清楚和明確,」甘地說道。「如果你們的關係是排他的,那你應該說:『這是我的男朋友』,這意味著你們不會和別人發展關係,或者你們在分開的時候對各自的約會行為有明確的約定。」

商定溝通計劃。各人希望的聯繫方式未必相同。你可能想要每個小時都發幾條短信,而你的另一半可能希望每天和你煲電話粥聊一聊當天發生的事情。「不論你需要的是什麼,你應坦率地告知你的伴侶,如果你們的需求不同,或許你們可以各讓一步,達成共識,」甘地說道。

定期見面。「定期聯繫對兩地分居者維持親密關係很重要,不論是面對面,還是通過其他方式,比如電話或電子郵件」菲利普斯說道。直接見面有助於維繫兩人的關係,但是現代科技也讓每天見面成為可能。比如用FaceTime、Skype以及手機應用軟件WhatsApp等進行視頻聊天。

分擔成本。「最大的負擔是交通成本,雙方都應理解這一點並有所分擔。」甘地說道。如果兩人收入懸殊,這可能會成為一個問題,所以在一開始就要設定好預期。「在兩個人的關係中,誰都不希望感到被對方利用或處於弱勢地位。」甘地說道。

控制好預算。在兩處居住意味著有兩本賬單,這就讓預算變得更為複雜。「結婚後不談家庭財務問題遲早會出問題。」儒利亞諾說道,「我們通過電話和短信來解決生活成本的問題,所以,當我們見面時就可以把注意力放在對方身上。我們沒有時間為雞毛蒜皮的事爭吵。」

請專人幫助處理稅務。已婚而跟配偶不住在同一個地點可能會影響你的稅務,特別是當不同的地方稅率和稅收要求不同時。「這會讓退稅變得更加複雜,」美國俄勒岡州的一位理財規劃顧問格蕾琴·施坦吉爾(Gretchen Stangier)說道。如果你在多個州或多個國家繳稅,你需要聘請一位專業人士,確保你沒有出錯。

確保退休有保障。兩地分居的一個問題是開銷更大 — 多一份租金或月供,多一套家具和廚房用具,還有交通費用。「常見的一個情況是,為退休凖備的積蓄會減少,」施坦吉爾說。計算一下這些費用,看看你的退休計劃是否會受到影響。

了解法律方面的影響。對已婚者來說,你們的法律權利和任何其他已婚者一樣,不論你們是否住在一起。但是如果你們尚未結婚,你們的法律身份 — 以及權益和保障 — 取決於所在地的法律,而很多地方並不會賦予分居者相應的權利。

《社會福利與家庭法律雜誌》(Journal of Social Welfare & Family Law)一篇關於「兩地分居」夫妻法律權益的文章指出:「根據一些地區的法律,同居與婚姻的法律地位相同。」同居伴侶可以登記為生活配偶,這會帶來很多財務上的權益。請確保自己了解分居兩地可能要放棄哪些權益。

將來需要做的:必須能看到結局。對大多數人來說,這種關係都無法長期維持。「十年異地分居確實太難了,」甘地說。如果你對於無限期與另一半分居兩地的狀況很滿意,那可能就需要捫心自問,這樣的關係是否合適。胡利亞諾的丈夫將在五、六年後退休。他們夫婦正在等待,到那時候就可以結束分居生活了。

「到那時,我們一定要花更多的時間在一起,」胡利亞諾說,「但目前,我們還需要繼續討論主要住在哪裏的問題。」

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(責編:郱書)

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