浪漫珍貴小石塊:如何選購鑽石?

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Image caption 切工,色澤,透明度和克拉重量是挑選鑽石時的「4C標凖」。

當32歲的鮑里斯·甘瑟維奇(Boris Gansevich)決定向他的女朋友求婚時,他駕車到附近的一家珠寶店來購買鑽戒。但是,跟珠寶商三個小時的聊天之後,他還是兩手空空地離開了。

「買鑽戒可比買車複雜多了」,來自美國加利福尼亞州聖迭戈的IT項目經理甘瑟維奇回憶道。

最終,他花了四個多月的時間才買到。他在好市多(Costco)選中了一枚價值7500美元的鑲有1.5克拉鑽石的戒指,而好市多是以大量銷售折扣商品而聞名的倉儲量販店,當然它也出售珠寶,電子產品,衣服和家具。

「一枚周圍鑲著一圈鑽石的白金戒指」,他用他在研究過程中學到的術語解釋道。「看上去棒極了。」他的未婚妻很喜歡。

愛情或金錢

選購這些珍貴的小石塊需要投入很多顧客不曾預想的研究和跑腿工作。推動這些令人羨慕的珠寶的市場並不僅僅是浪漫而已。

莫斯科貝恩諮詢公司(Bain & Company)的合伙人奧萊·林德(Olya Linde)表示,近期,一些對動蕩的股票市場和無人問津的不動產投資出現動搖的顧客開始將他們的目光轉向鑽石。「這是能讓投資者守住他們的資金的一種選擇」,她說道。

領導完成了貝恩諮詢2013年全球鑽石市場研究報告(Bain』s 2013 Global Diamond Report)的林德表示,除了歐洲,北美甚至日本這些有購買鑽石的傳統的地區以外,印度和中國,這兩個以有購買黃金和翡翠傳統而聞名的國家,也開始逐漸成為全球740億美元鑽石市場的重要組成部分。

包括蘇富比(Sotheby's)和佳士得(Christie's)在內的拍賣行也都見證了鑽石銷量的持續走俏。十月份,蘇富比的一顆紫粉色鑽石拍出了1777萬美元的價格,平均每克拉211萬美元,成為了單克拉價格最高的鑽石。國際上鑽石價格通常以美元計算。

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Image caption 重達59.6克拉的粉紅之星(Pink Star)在2013年賣出了史上最高價8320萬美元。

依據是什麼

在購買這些昂貴的小玩意之前,不要只相信你的眼睛,要查看能夠確認它的真實性和價值的4C相關文件:切口,色澤,透明度和克拉重量。切口看的是鑽石的形狀和比例,透明度來檢測瑕點,克拉重量看尺寸,而色澤則關注顏色的深淺。色澤方面通過D到Z的等級(D級最好)來評估,而透明度則是從透明無瑕到13級。

鑽石通常以4C標凖進行分級以使得顧客能夠確定他們有沒有花冤枉錢——但是甚至鑽石的產地也會增加它的價值。在選購傳統鑽石時,顧客應當選擇那些反射光很強且沒有明顯瑕疵的淺色鑽石,來自洛杉磯的雷納·紐曼(Renee Newman)說道,他是《鑽石評估實用指導》的作者。

還可以通過由諸如美國寶石學院和歐洲寶石學協會的第三方機構所簽發的證書來比較鑽石的價值。這些文件經常被視作有信譽的珠寶商生意的一部分,並且被承保人拿來作為確定鑽石保險項目和替代價值的依據。

金伯利進程(The Kimberly Process)證書是常見的另一種證書,該證書由這家成立於2003年的鑽石認證機構提供,幫助買家獲取無衝突鑽石,但是仍然有很多批評說它在減少衝突鑽石的交易方面做得還不夠。

人工鑽石則要便宜的多,所以在購買之前一定要了解鑽石是否是天然的,紐曼提醒道。

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Image caption 重達100.09克拉的格拉芙鮮彩黃鑽(the Graff Vivid Yellow),它的大小是世所罕見的黃鑽之一。

固定方式

選擇珠寶時,要選那些固定安全的,以防鑽石鬆動。「鑽石一定要固定牢靠」,她說。

六爪鑲的固定方式要比傳統的四爪更安全,紐曼說。用一圈金屬帶緊緊包圍住鑽石的斜面固定方式基本上是最安全的。

同樣地,也沒有必要為了炫耀而購買過高等級的鑽石。對於一般顧客,沒有必要追求最好的透明度和色澤,來自位於加利福尼亞卡爾斯巴德(Carlsbad)市的美國寶石學院的高級分析師拉塞爾 紹爾(Russel Shor)說道。

固定方式也可以起到掩蓋瑕疵的作用。「如果是鑲嵌在戒指上,你會毫無察覺的」,紹爾說道,他同時也補充道,細微的瑕疵,也叫作內含物,一旦在鑽石被固定之後肉眼幾乎難以分辨。

不談外表,一些切割很好的評級在G到J等級的含瑕疵的鑽石可能比更高品質的那些要便宜幾千美元。此外,選購重量小於一克拉的鑽石可以省很多錢,因為鑽石的價格是隨著克拉重量的增加而大幅遞增的。

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Image caption 這些黃鑽曾是19世紀巴黎名妓拉·普艾娃(La Paiva)的飾物。

如何購買

鑲嵌固定鑽石的金屬種類也可能使價格超出你的承受範圍,但是也會有更實惠的選擇。

珠寶設計師安娜·謝菲爾德(Anna Sheffield)通過在她為客戶設計的優質珠寶上使用相對便宜的合金來衝抵購買鑽石的費用。她設計的一款由純銀和小粒的鋪排鑽石所組成的手鐲花費了1200美元——這要比固定在黃金上的類似產品便宜2650美元。

圓形的鑽石也會比同樣重量的公主方切口看上去更大。

「更貴的自然令人夢寐以求,」在紐約工作的謝菲爾德說。

另外,頂級的珠寶商品牌比如寶格麗(Bulgari),蒂芙尼(Tiffany),卡地亞(Cartier)以及其他一些稍小但卻很受歡迎的珠寶商,它們的鑽石首飾可能比鑽石本身更加貴重。在過去十年中,顧客更加看重設計者的名氣,這使得珠寶價格呈指數增長。

「可能一夜之間某個設計師的作品就被搶購一空」,紐曼說道。「但這並不一定——全看運氣。」

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Image caption 像這顆19世紀的稀有鑽石和紅寶石這樣的傑作,都是傳世珍寶。

在線商城

雖然有的顧客對於在網上選購鑽石非常謹慎,但一些在線專營店會提供同等品質下更便宜的價格。

位於美國西雅圖的Bluenile網站(Bluenile.com)為顧客提供超過20萬顆鑽石的搜索服務,並可以進行質量和價格比較。網站商品銷往50個國家,同樣也包含向顧客介紹有關鑽石交易的信息。所購商品都有30天退貨政策。

在諸如Bluenile這樣可靠的網站上進行購物的另一項好處就是擁有比傳統櫃台更大的選擇範圍,首席財務官大衛·賓得(David Binder)說。但是首先你得要做好功課。

投資鑽石

如果你想要投資的話,紹爾建議購買那些容易轉賣的裸石並且要「頂級」的,比如色澤等級在D到G的範圍。

作為稀有鑽石,彩色鑽石在過去的五年其價值以指數增加,例如藍色,紫色,黃色——以及令人垂涎的黑色——,開採10,000顆鑽石之中才有一顆彩色鑽石。有史以來售價最高的是一顆重達59.6克拉的叫做粉紅之星的鑽石,它是從非洲發現的一塊132克拉重的水晶中切割出來的。在2013年的蘇富比拍賣會上以8,320萬美元的價格成交,但是在買家違約之後它又回到了拍賣行,估價7,200萬美元。

「這些鑽石不是拿來戴的——你會把它藏在最安全的箱底,」紹爾說。稀有鑽石每克拉的均價可能達到10萬美元。

大銀行的財富經理可以幫忙購買投資用鑽石,但是頂級的投資者往往借助佳士得和蘇富比這樣的拍賣行。世界鑽石交易中心包括安特衛普,紐約,香港和特拉維夫,這些地方同樣是尋找投資品質的鑽石的好去處,林德說。

位於洛杉磯的鑽石投資交易所是新近成立的幾家鑽石交易所之一,它為世界各地的顧客提供鑽石配送服務,並允許買家以市場價將鑽石賣回。

根據貝恩公司的研究,原鑽價格自2008年金融危機以來增加了13%以上,目前正處在最高峰。買家願意為鑽石而一擲千金是因為他們對這些小石塊寄予深情。「對消費者來說,它是一款讓人為之心動的產品。」

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(責編:友義)

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