自閉症患者——有待開發的人才寶庫?

您是否因為年輕員工在工作中花太多時間發短信而苦惱?您想要找到能全情投入工作、注重細節的員工嗎?

您也許想要效仿其他公司,開始在員工隊伍中積極納入自閉症患者。人力資源諮詢公司韜睿惠悅(Towers Watson)諮詢公司銷售效率與獎勵部門東部大區總監蒂姆·維勒(Tim Weiler)表示:「他們(自閉症患者)忠誠勤奮,人才流動風險低。」

該公司去年在紐約州白原市一個試點計劃中曾招聘 18 名自閉症患者幫助完成一項薪酬調查數據的覆核工作。明年,公司還打算將該計劃擴大到設在費城的精算服務中心、新澤西州的福利業務中心以及倫敦的技術管理解決方案中心。

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Image caption 雖然願意考慮聘用自閉症患者的公司越來越多,但大多數公司一開始的招聘量卻很少。

像韜睿惠悅一樣,越來越多的公司發現招聘自閉症患者的潛在效益,對於要求長時間集中精力的重覆性工作、需要記憶大量信息、需要高超識別技巧以及數學和編碼技能的工作而言,情況尤為如此。

來自英國自閉症協會就業培訓團隊的艾瑪·瓊斯(Emma Jones)表示:「過去 18 個月到 24 個月,大量公司在招聘人手時聯繫我們,因為他們認識到,自閉症患者從事自己喜歡做的事情有著不可思議的優勢。」

包括微軟、沃達豐、SAP和惠普在內的諸多高科技公司,在著手聘用自閉症患者方面最為積極,而其他行業的公司也開始對自閉症患者敞開大門。

求職者中的自閉症障礙患者

雖然願意考慮聘用自閉症患者的公司越來越多,但大多數公司一開始的招聘量卻很少。因此,自閉症患者的失業率仍然居高不下。例如,據英國自閉症協會統計,英國只有 15% 的成年自閉症患者有全職工作,而實際上,卻有更多的自閉症患者願意出去工作。

隨著越來越多的人被診斷為自閉症患者,這個問題也引起極大的關注。美國疾病控制與預防中心估計,約 68 個美國兒童中,就有 1 個屬於自閉症患者範疇,這個數字要比 2008 年的統計高出 30%。世界衛生組織研究表明,在全球範圍內,約 160 個兒童中就有 1 個有不同程度的自閉症障礙(autism spectrum disorder)。這種自閉症障礙包括一系列大腦發育失常的複雜疾病,按社交能力和語言溝通及非語言溝通能力進行分級。儘管自閉症患者的人際交往能力可能薄弱,但他們中許多人卻相當聰明,能力也很強。

Safelite AutoGlass 公司大西洋區域供應鏈經理克里斯·克里斯蒂亞諾(Chris Cristiano)表示:「我們認識到,自閉症障礙範圍很大,我們需要具體情況具體分析,我們聘用的一個自閉症障礙患者行為能力就很好,也不靦腆,但另外一個就偏內向,要花更長時間才能和其他人和諧相處。」在與醫院 MassGeneral Hospital 合作的「兒童尖子計劃(Children's Aspire program,)」中,Safelite 聘用了四個患自閉症的實習生,其中兩個已經接受長期職位。

邁克爾·阿魯納斯(Michael Alejunas)是其中之一,Safelite 是他的第一份工作,具體是幫助實施生產率管理和庫存控制。在完成計算機編程副學位學習後,他表示:「我對人生感到迷茫,但這份工作幫助我回到正軌。」

他通常羞於和人接觸,但與他的四個同事相處就會放鬆很多,現在他還能與在 Safelite 預約的客戶進行交流。阿魯納斯表示:「我想要更健談、更外向一些,但現在還只是起步。」

適當的環境

維勒解釋說,在韜睿惠悅,公司會邀請應聘者參加一次篩選,由此公司將了解他們的優勢、興趣和適合的工作崗位。「通過篩選的應聘者將接受為期四周的培訓,培訓內容涉及社交技能、團隊合作、工作行為凖則以及他們將從事的具體工作。」

針對自閉症患者的要求,韜睿惠悅還幫助主管和其他員工做好相應的凖備。維勒表示,「自閉症患者求職者中,許多人不會和人握手或者打招呼,但這是一種社交焦慮,而並非不禮貌的體現。」

公司有時候必須做出特殊安排,例如,將自閉症患者員工安排在一個安靜的角落,盡量讓他們不受打擾。英國自閉症協會的瓊斯表示:「開放式辦公室可能帶來很多困難,公司不應讓泛自閉症障礙員工靠近打印機,也不應將他們安排在嘈雜的環境和明亮的燈光中工作,因為他們會很敏感。」

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Image caption 公司有時候必須做出特殊安排,例如,將自閉症患者員工安排在一個安靜的角落,盡量讓他們不受打擾。

有自閉症子女的父母有時能夠為自閉症患者就業計劃的發揮催化作用。例如,在患自閉症的兒子大學畢業獲得榮譽學位、努力邁向就業之路時,維勒就說服韜睿惠悅啟動試點計劃。許多自閉症患者對招聘流程中的社交互動感到很困難,因此,甚至在其工作技能尚未得到評估前就被篩選出局。

與歧視鬥爭

即使自閉症患者獲得工作機會,他們中有些人在工作中也會受到輕視。丹·彼得斯(Dan Peters)曾在一家超市工作,人們會認為他智力有限而派他打雜。他說:「他們因為思維偏見而歧視我,讓我做不費什麼腦力的工作。」

現在,他在 Safelite 的全職工作中感到受人重視。他在倉庫工作,負責為緬因州和新罕布什維爾州的公司門店供應玻璃製品。彼得斯表示:「我曾兩次遇到首席執行官,他還記得我,對我很尊重。」他希望自己能一路升職當上倉庫經理。

一般要告誡求職者的是,到面試之後再透露自己是自閉症患者。羅格斯大學和雪城大學的研究人員最近在研究中發現,人們在求職信中如果透露自己是亞斯伯格症候群(一種形式的自閉症),與那些不提自身殘疾的人相比,公司與他們聯繫的可能性要低出 25%。

即使進入面試環節,有自閉症的人往往表現也不佳。他們無法與面試官進行眼神交流,難以觀察身體語言和理解含糊的問題,往往給出簡單直接的回答,也不會闡釋自己的優勢。在談到自己的劣勢時,他們隨時都會暴露自己的弱點。

為面試做凖備

英國自閉症協會建議,招聘經理要重新設計面試問題,要讓問題非常直接,避免成語和隱喻,並且在面試前就向求職者提供有關問題。

有些醫學專家相信,通過培訓可以改善自閉症患者對面試問題的應對。一項研究表明,電腦擬面試培訓有助於自閉症患者改善其表現,獲得更多的工作機會。模擬培訓中,由一個虛擬人力資源人員進行面試提問,而自閉症患者應聘者需要做出即時回答。

馬修·史密斯(Matthew Smith)發現,受過培訓的人員獲得受薪工作機會或競爭獲得志願者崗位的可能性提高了近八倍。史密斯是該項研究的第一作者,也是西北大學位於芝加哥的範伯格醫學院的精神病學和行為科學助理教授。他表示:「我們的研究幫助自閉症患者學習有效地談論勤奮工作,更加善於合作,積極開展團隊合作。他們也能以更專業的方式交談。」

SAP 可能是最致力於聘用自閉症患者的雇主。這家軟件公司計劃到 2020 年,讓自閉症員工佔到員工總數的 1%。目前該公司共有員工 75,600 人。該公司表示,明年在八個國家都將有自閉症員工工作,其中就包括印度、愛爾蘭、德國、澳大利亞和美國。

SAP 多元化建設負責人安卡·威騰伯格(Anka Wittenberg)表示,「我們發現他們善於從事軟件測試和質量保證工作;他們能集中精力長時間從事重覆性工作,善於發現錯誤。有一名員工能長時間全神貫注工作,甚至無法意識到自己應該休息一下。」SAP 此後在他電腦顯示器旁放了一塊大手表,幫助他避免加班。

要實現聘用的自閉症患者達到員工總數 1% 的目標,SAP 就必須將目光放遠,超越招聘有優秀溝通技能和團隊合作能力人員的招聘目標。威騰伯格表示,「大多數有自閉症的人在上述方面不具備優勢,他們在我們的常規招聘流程中往往出局。」「我們必須接受這一現實,將他們納入我們宏大的多元化發展戰略之中。多元化程度越高,我們的創造性也就越強。」

加強信心

對許多自閉症患者而言,工作帶來的最大好處並非具體的工作經驗,而是他們從工作中獲得的自信。

商業法學生托馬斯·金斯頓(Thomas Kingston)多年來總要忍受人們的攻擊性言論,他們認為他像電影《雨人》中的角色一般古怪,當他們卻意外發現他真的是好人。去年夏天,在英國就業與養老金部的短期工作中,他獲得「自信心的大幅提高」,並提高了自己的管理和團隊合作能力。

金斯頓表示:「我應邀參加會議,感到自己是團隊的一員。我也感到自己的健康狀況得到改善;我的焦慮感得以減輕,因為我有了穩定的日常工作,我有了成就感。」

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責編:凱露

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