忘了退休這事 孫子孫女等著你養呢!

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莉蓮·邁耶(Lillian Meyers)在50歲時和她的丈夫再次成為全職家長——這次是照看兩個孫女,一個六歲,一個九歲。

這兩個女孩兒和母親被趕出家門,母親將她們留給了一個陌生人。他們的父親——也就是邁耶的兒子——因為吸毒也指望不上能幫什麼忙。而得到這兩個女孩兒的女士通知了政府當局。

「我們接到警方打來的電話,」 邁耶說。她是美國加利福尼亞州Meyers Financial公司的金融規劃師,現年68歲。她說:「事實上,我的兩個孫女已經被遺棄了,警方想要和她們的爺爺奶奶談話,於是我們接納了她們。第二天,我讓一名律師辦理了暫時的監護人手續。」

邁耶和她的丈夫把這兩個女孩撫養成人——而這並不總是一件一帆風順的事情。「當你經歷過一次並以為你已經做完時,卻發現又要重新經歷一遍,這就很不一樣,壓力也很大,」 邁耶說,「尤其是在孩子曾遭受心理創傷的情況下。」

根據美國退休人員協會(AARP)(一個為家庭和老年人提供支持的非盈利會員組織),美國有超過580萬兒童生活在祖父母的家中。根據英國的國家慈善機構Grandparents Plus的數據,英國有大約20萬的祖父母和其他親屬為無法與子女在一起生活的父母撫養孩子。Grandparents Plus是一家贊成和為祖父母和其他家族成員幫助撫養孩子提供支持的機構。

「最常見的原因是父母吸毒或酗酒、虐待和忽略、家庭暴力、嚴重的疾病、殘疾或父母去世,」 Grandparents Plus的政策和研究主任薩拉·維拉爾(Sarah Wellard)說,「我們面臨嚴峻的挑戰。」

如果你發現自己陷入了這種複雜的處境,以下是幾條實用策略:

要付出什麼:你需要有耐心、理解和毅力才能第二次完成為人父母的重任。你需要從職場抽身,或完全放下工作。你還必須重新考慮財務問題。「這種情況確實會突然發生,把財務計劃和目標搞砸,」美國威斯康辛州的財務規劃師托馬斯·蓋特納(Thomas Gaertner)說。

你需要花多長時間來凖備:成為孫子孫女的全職父親或母親並不是每個人都會經歷的事情,而通常來說,幾乎沒有時間來凖備。所以,要尋求專業的幫助。找一位擅長家庭法的律師和一位財務顧問來幫助你重新制定退休計劃,你所在地的兒童福利部門或公共服務部能告知你任何你可能獲得的福利。

現在就行動:要尋求法律援助。「盡快申請監護人,」加拿大安大略的CanGrands National Kinship Support公司的創始人貝蒂·科尼利厄斯(Betty Cornelius,)說。這可能取決於你所在的地區,但是通常來說,你需要獲得某種監護人身份,才能代表孩子作出決定——比如把他們送進學校,帶他們去看醫生等。領養也是一個可選項,但那可能會影響你申請某些福利,或者會讓你和孩子父母的關係變得更加複雜。

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Image caption 美國有超過580萬兒童生活在祖父母的家中。(圖片來源:Thinkstock)

「每個案例都各不相同,重要的是要向該領域的專家請教,獲得法律建議,」 維拉爾說。

研究福利:你或孩子都可能有資格獲得一些經濟支持,具體要看你所在的地方和你的具體情況。比如,在美國,兒童有可能具備獲得TANF補助金(對困難家庭的臨時援助),儘管錢數並不多——根據美國網站Grandfamilies.org ,2011年,每個孩子每天的補助金大約是8美元,每增加一個孩子,補助金會略微增加一些。

在英國,你可能有資格獲得兒童福利(Child Benefit),獨生子或長子每周可以獲得20.7英鎊(30.23美元),每增加一個孩子每周就增加13.7英鎊(20.01美元)。此外,如果孩子的父親或母親已經過世,監護人還有可能獲得補助金,每個孩子每周為16.55英鎊(24.17美元)。你可以和地方政府管理老年人或兒童福利的機構聯繫,獲得有關的福利信息。

還要諮詢稅務專業人士,他們能幫助你獲得與新的撫養人相關的稅收抵免、補貼和稅收減免。

為孫子孫女獲取幫助。在你再次為人父母的背後總有一個讓人傷心的故事。「或許你很高興撫養自己的孫子孫女,但總有人為此受到傷害,」美國網站RaisingYourGrandchildren.com的創始人、I Love You from the Edges: Lessons from Raising Grandchildren《從遠處愛你:撫養孫子孫女的經驗之談》一書的作者凱倫·萊特(Karen Wright)說。「祖父母之所以越俎代庖,這背後總有一些負面的原因,」這些原因可能是毒癮、心理疾病或父母過世。

而因為父母不在身邊,孩子有可能會經歷痛苦、焦慮和壓力。「他們的遭遇可能會給他們造成情感和行為方面的障礙,」 維拉爾說。給孩子找一個可以傾訴的心理醫生,盡可能多帶孩子去做心理疏導。

為你自己獲取幫助。經歷生活突變的不止孫子孫女。「給你自己找一個心理醫生。這一點再怎麼強調都不過分,」 邁耶說,「年幼的兒童並不難照顧和關愛,但是當他們長到13、14、15歲時,他們會需要很多幫助,而你也需要幫助。」心理醫生或心理諮詢師是一個良好的開端,但是你也可以考慮尋找支持團體,不論是當地的,還是在線的,他們明白你所經歷的事情。

「在團體中,你可以很好地與其他類似處境的祖父母進行交流,」AARP的祖父母領域專家艾米·戈耶(Amy Goyer)說。問問本地的老年人機構,他們可能會為你指明方向。AARP下屬的GrandFacts或Grandparents Plus網站的建議部分也可能含有有關支持團體的信息。

凖備好由此帶來工作上的變動。「很多祖父母最終會離職,這樣他們才有時間來照看孩子,」 戈耶說。或者,他們可能不得不找其他工作,比如當他們突然需要請假去開家長會時,雇主有時候可能會刁難他們。如果你尚未退休,你可能需要推遲退休的日期——如果你已經退休,你可能需要重返職場,賺更多的錢養家。

推遲進行:確保退休計劃進展順利。盡量不要為了支付孫子孫女的開銷而動用你的退休賬戶。「我勸告祖父母不要大量動用他們的退休儲蓄,」 戈耶說,「從長期來看,這不會對你的孫子孫女有所幫助,因為以後你還得要依靠他們。」你可能需要對你的時間表作一定的調整,但是盡最大努力堅持你的儲蓄計劃。

照顧好你自己很重要。在五六十歲為人父母比你二三十歲年輕氣盛時要困難。你需要確保足夠的睡眠,合理飲食,心理也要得到放鬆。「因為壓力,我胖了很多,」 邁耶說。

用巧妙的方法:記住你現在是父母了。「你不可以同時還是『祖父母』」 戈耶說,「你會這樣想『我應該更和藹一些』或者『我不應該這麼嚴格』。這是一個非常棘手的處境,因為你被夾在中間,一邊扮演的是祖父母的角色,而同時又扮演父母的角色。」

邁耶說:「我覺得我的兩個孫女大概都沒有體會到祖父母愛護的經歷,因為我們在扮演父母的角色。我們必須竭盡所能,而這就是你所能做到的全部了。」

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(責編:友義)

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