英國啤酒為何在中國受到熱捧?

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Image caption 傳統英國啤酒在中國越來越受歡迎。(圖片來源: Getty Images)

如果模仿是流行的一種表現形式的話,那麼英國首相卡梅隆肯定希望他是中國國家主席習近平。當媒體拍攝到中國國家主席在去年10月對英國進行國事訪問期間與英國首相一同享用格林王印度淡麥芽啤酒(Greene King IPA)時,中國的消費者們在國內便開始爭相購買這款啤酒了。

「在過去的幾個星期中,我們來自中國的啤酒訂單增長了16倍之多。目前5萬箱格林王印度淡麥芽啤酒正通過海運運往中國,以期能夠在中國新春佳節之前送達。」這個倍受尊崇的19世紀薩福克釀酒商(Suffolk)的一位發言人說道。另外一位進口商透露他們已經將11月原6千瓶的訂單數量提高到8萬瓶才能滿足消費者需求。

據中國媒體的報道,對於這款啤酒的狂熱並不僅限於在北京或者上海這樣的一些大城市。在遠離首都2000公里的崎嶇不平的沙漠地帶新疆地區也能夠感受到。「之前,我們每天大概賣100升左右,現在我們銷售300升,」新疆維吾爾自治區省會城市烏魯木齊的一位酒吧老闆說道。

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中國人每年飲用約550億升啤酒,是世界上其他任何國家消費量的兩倍還多。英國每年向中國出口價值約1500英鎊的啤酒,雖然只佔中國總體消費量的一小部分,但這一數字相比2013年則大幅增長了186%。「英國啤酒(在中國)的關注度正在不斷上升」,英國環境、食品與農村事務部國務大臣伊麗莎白.特拉絲(ElizabethTruss)說道,她最近參加一次在上海舉辦的推介英國食品飲料的經貿活動。「英國啤酒面臨巨大的商機,有望獲得更多市場份額。」

新疆地方新聞網站天山網的一篇文章分析了格林王印度淡麥芽啤酒在中國銷量激增的現象。文章說消費者將英國啤酒視為一種可以飲用的英國工藝與傳統的象徵,由此激發了人們對此的熱情和好奇心,而這種工藝與傳統正是在中國備受推崇的。對於中國不斷擴大的中產階級人群,英國啤酒與中國隨處可見的廉價啤酒截然不同,是一種獨特的外來產品。人們甚至願意支付比傳統主流品牌青島啤酒多40倍的價格去享受這種奢侈的感受。

海外學成歸來的學子們在提升了啤酒品位之後也成為了英國啤酒的愛好者。例如在北京的大躍啤酒吧(Great Leap Brewing)裏,年輕的中國顧客已經取代外國人成為了主要的客源。「一些人來了,覺得『有點奇怪』,然後喝一杯就走了——但是後來他們第二天又回來了,第二個星期又來了,並且還帶來了他們的朋友,」酒吧發言人告訴「色香味中國」網站(Sapore di Cina)。

2013年,一群英國中部地區精釀啤酒商來到中國推廣他們的產品,受到了極大的歡迎。這使英國精釀啤酒公司(British Craft Beers Ltd)開始在中國推廣諸如Thornbridge,城堡石(Castle Rock),山峰(Peak Ales)等品牌。「在中國市場,甜啤酒,烈性黑啤酒和波特啤酒面臨很大商機,」精釀啤酒公司創立者理查德沃勒爾(Richard Worrall)說。

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Image caption 中國釀酒者希望重塑英式酒吧氣氛。(圖片來源: Getty Images)

消費者對於特色啤酒的極大的興趣,產生了一批精釀啤酒館,諸如上海的拳擊貓酒吧(Boxing Cat Brewery)和傑克的酒窩(Jackie's Beer Nest),北京的大躍酒吧和悠航鮮啤(Slow Boat Brewery)。這些酒吧售賣各種各樣的英國啤酒- 貝爾黑文黑啤(Belhaven Stout),阿伯特淡啤酒(Abbot Ale),火鳥啤酒(Old Speckled Hen),格林王印度淡麥芽啤酒-等都在傑克的酒窩裏可以喝到。這些品牌也激起了中國啤酒釀造商向英式釀造工藝學習之風。例如拳擊貓酒吧裏賣的左撇子湯婆子品牌(Southpaw Winter Warmer)就公開宣稱是受到英國麥芽棕啤酒靈感啟發而製成。

貝德福德郡(Bedfordshire)的查爾斯威爾斯啤酒廠(Charles Wells Brewery)是另一家與與中國建立緊密的合作關係的英國啤酒產家。「中國市場環境複雜,與歐洲市場相比,在中國進口產品需要經過多個行政機關審批,」該公司國際銷售主管提姆.斯帕克(Tim Sprake)說。「儘管如此,我們希望能在未來三年加大資源投入,其中包括在2016年3月馬上就要舉行的一個貿易推介會,我們希望能借此鞏固下一步的發展計劃。」

位於康沃爾(Cornwall)的奧斯特爾啤酒廠(St Austell brewery)也搭上了中國發展的順風車。「目前我們只有一小批貨物正在運往上海,」公司出口經理麥克.莫瑞斯(Mike Morris)說,「這批訂單更多的是一個試水,我們想看看哪款啤酒在中國市場反響較好。「海外市場發展較好的品牌通常是像印度淡麥芽啤酒這種酒花,同時我們能夠提供普羅佩爾啤酒(Proper Job)滿足市場需求,或者是『統治者』( Tribute)這種休閒場合的啤酒更受歡迎。」

莫瑞斯認為在中國市場的發展會穩步擴張,而不是像消費者追隨習大大喝的格林王印度淡麥芽啤酒這種突如其來的爆發式增長。「隨著消費者不斷的嘗試不同品種,他們對英國啤酒的認知也在不斷加深。雖然在目前來說我們並不期待會有大訂單,但是進入中國市場是非常重要的,因為毫無疑問,未來中國市場將成長為一個重要的出口市場,」莫瑞斯說。

中國職場人士在與客戶會面時也希望借助高品質飲品提升形像,這也為英國啤酒提供了商機。《柳葉刀》雜誌的一篇文章發現「與同事和客戶飲酒在中國被視為升職的重要一環,甚至招聘啟事中有時會強調『能喝酒『為選人的標凖之一。」

這些文化現象都為英國啤酒出口商提供了契機。著名的英國啤酒專家梅麗莎科爾(Melissa Cole)曾經將英國啤酒描述為不僅是「行業最具代表性,特立獨行的,世界上最好的口感清淡型啤酒」。所以或許偉大的英國啤酒將會成為我們在21世紀向中國出口的新興產品。

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(責編:友義)

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