杜松子酒復興浪潮橫掃歐洲

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外赫布裏底群島(Outer Hebrides)中有一個崎嶇而多風的小島,名叫哈里斯島(Harris)。去年9月,那裏的人們舉行了一場規模盛大的傳統聚會(ceilidh),在蘇格蘭傳統歌舞的伴奏下,慶祝新的釀酒廠開張。

這家威士忌公司將創造25個新的就業崗位——對於人口只有1,916人的哈里斯島來說,這是個不小的數字。過去50年,由於年輕人紛紛外出尋找工作,島上的人口已經減半,平均年齡也越來越大。

這家新的釀酒廠大概還要再等4年才能開始銷售他們的 The Hearach 單一純麥威士忌。但與此同時,作為廠裏的首款產品,加入海藻的杜松子酒(gin)已經開始減輕他們的現金流壓力。

「我們大概要等10年才能開始賺錢,杜松子酒給我們帶來了幫助。這種酒只要幾天就能生產出來,不必等待數年之久。」總經理西蒙·厄蘭格(Simon Erlanger)說。根據英國和歐洲的法律,威士忌至少要經過3年陳釀才能對外出售。在此期間,這個釀酒廠的首款產品則是哈里斯島的優質杜松子酒,其中加入了當歸、鳶尾根和桂皮等9種植物進行調味。不過,最關鍵的還是加入當地人潛入大西洋收獲的糖味海帶。

作為英國首家「社會釀酒廠」,哈里斯島釀酒廠由私人投資者、英格蘭政府的公共資金以及當地企業共同資助。他們希望這家釀酒廠可以阻止年輕人外出尋找工作,並刺激當地的商業發展,尤其是旅遊業的發展。生產優質杜松子酒不僅可以幫助這家釀酒廠起步,也是整個歐洲的新興經濟趨勢的一部分。

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Image caption 他們希望哈里斯島釀酒廠可以阻止年輕人外出尋找工作,並刺激當地的商業發展。(圖片來源:Getty Images)

銷量增長

杜松子酒又名金酒或琴酒,它正在歐洲迎來復興,過去8年已經搖身一變成了一種高檔商品。所謂的「杜松子酒復興」不僅頗受注重時尚的年輕飲酒者歡迎,還創造了就業,而且提升了旅遊業的收入,尤其是芬蘭、葡萄牙和西班牙等國的偏遠地區。

據紅酒和烈酒市場研究公司IWSR測算,全球優質杜松子酒銷量在2013至2014年間增長15.5%,歐洲增幅更是達到29.8%,市場規模為9.35億美元。2015至2020年間,全球和歐洲的高端杜松子酒銷量有望分別保持5.6%和6.8%的復合年增長率。

政府出具的官方報告顯示,作為全球最大的杜松子酒出口國,英國的杜松子酒品牌自2010年以來已經翻了一番多,從31個增長到73個。這一增長源自對當地原料和天然植物的需求,這些都可以創造出不同的口味。

冰島很酷

在冰島,自學成才的釀酒師哈利·索科爾森(Halli Thorkelsson)和埃基爾·索科爾森(Egil Thorkelsson)使用當地的北極圈有機大麥、野生杜松子、大黃和手工挑選的本地草藥製作了優質鍋式蒸餾杜松子酒VOR。這對兄弟通過YouTue視頻學習了製作銅製蒸餾器的方法,然後在哈利的車庫裏使用傳統牧場的牛奶冷卻機打造了自己的蒸餾器。他們於2009年在雷克雅未克南部成立了自己的Eimverk釀酒廠,彼時距離冰島陷入金融危機剛剛過去1年。

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「儘管冰島在2008年元氣大傷,但這種環境卻在很多方面對創業精神形成了整體促進。從過去到現在,這都是冰島精神的體現。」哈利說,「冰島人都是漁民,我們已經習慣了起起伏伏,有的時候可能會過於樂觀。如果沒有健康樂觀的精神,你會很快放棄捕魚。」

他們起初是為了釀造一種純正的冰島威士忌,但在完善商業計劃時,他們決定同時生產杜松子酒和阿誇維特(aquavit)——這是一種用土豆和其他富含澱粉的植物釀造的烈性酒。「生產多種產品明顯對我們有好處。只生產威士忌不足以讓我們構建自己的銷售和分銷網絡。」哈利說,「也可以通過其他人或現有的網絡進行銷售,但我們並不喜歡那樣。另外,在等待威士忌陳釀的過程中,我們也很難抑制自己的釀酒激情。」

如今,在推出Floki威士忌之前,Eimverk 已經向歐洲、香港、澳大利亞和美國出口了威士忌,並且雇佣了6名全職員工。

經濟效益

與此同時,為英國貢獻了70%杜松子酒產量的蘇格蘭,則十分期待新推出的杜松子酒旅遊線路能夠為當地經濟帶來更多收益——尤其是偏遠的郊區。事實上,蘇格蘭威士忌的中心產區在此之前已經成功推行了這種模式。僅在2014年,這些威士忌旅遊中心就吸引了大約150萬遊客,他們在旅行以及商店和咖啡廳中的總花費約5000萬英鎊(7200萬美元)。

2016年前3個月,哈里斯釀酒廠迎來了8,000名遊客——達到當地人口的4倍多——附近的哈里斯粗花呢商店也從中受益,並且因此擴大了營業面積。

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「這座釀酒廠在島上營造了樂觀的氛圍,」厄蘭格說,「他們將此視作這一代人最重大的事件。」

冰島Thorsgardur公司CEO喬·康普頓(Joe Compton)表示,在該公司位於雷克雅未克議會大樓對面的Klaustur酒吧裏,也有越來越多的外國遊客專門品嚐當地的蒸餾酒。

康普頓曾經在華爾街任職,兩年前搬到冰島首都。他說:「整個冰島都很有創業精神,只要有機會,就有很多冰島人涉足其中。」 他在旅行時發現杜松子酒運動在西班牙加泰羅尼亞和蘇格蘭興起。除了在本地生產杜松子酒外,冰島人還開始生產施奈普斯(schnapps)、阿誇維特和伏特加。「冰島的小釀酒廠數量很多。」康普頓說,「他們正在創造經濟效益,創造行業和就業。」

他表示,Klaustur會在VOR杜松子酒中加入搗碎的黑莓和一枝迷迭香,而去年夏天推出的杜松子酒和滋補菜單目前的銷量已經達到排名第二的飲料的3倍。

雖然杜松精神不可能在歐洲全面復興,但一滴滴的杜松子酒的確在漸漸地改變著當地的經濟。

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