供應全球軍服的英格蘭公司

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Image caption 威迪恩為邁克爾·傑克遜提供的軍裝夾克

在英格蘭約克郡的中心地段,一家規模不大的家族企業卻經營著一個全球帝國——他們的產品不是鋼鐵,也不是機械,而是軍裝和禮服。但更令人驚奇的在於,他們的客戶多種多樣,從偉大領導人到著名獨裁者,從王室成員到娛樂明星。

1852年威迪恩(Wyedean)創辦之時,它只提供12種商品。但如今,該公司總共提供10,000多種商品和花色,其中最早的樣式可以追溯到幾十年前——有些設計自19世紀以來就再也沒有發生過任何變化。沙特阿拉伯、斐濟、新西蘭、尼日利亞、斯里蘭卡和英國的軍隊都是該公司的客戶。

為什麼是威迪恩?

儘管只局限在一個小眾領域,但威迪恩仍然要與來自英國本土和海外的廠商展開競爭——包括多家擁有較低勞動力成本的亞洲工廠。

該公司表示,他們之所以能夠生存至今,是因為始終堅持基本的商業宗旨:聲譽勝於一切。威迪恩與英國國防部建立的長期關係幫助他們贏得了海外買家。他們的客戶包括聯合國,以及60多個國家的軍事和安保服務。

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Image caption 西約克郡哈沃斯的威迪恩織布廠

該公司總經理羅賓·懷特(Robin Wright)表示,威迪恩每年向英國國防部出售的產品不足300萬美元。這大約佔到該公司全年營收的一半——其去年營收總額達到610萬美元。

與英國殖民地的關係仍然在威迪恩的業務中發揮了一定作用。自2000年以來,該公司一直在巴基斯坦生產服裝。例如,很多英國前殖民地在獨立後仍然模仿了英國的軍裝。「英聯邦國家的軍裝制服都是傳統的英國風格,這也是海外客戶向我們這樣的英國廠商採購的主要動力。」懷特說。

由於威迪恩的網絡分佈廣泛,而且與許多英聯邦國家簽訂了協議,所以臭名昭著的獨裁者也成為該公司的客戶也就不足為奇。其中包括伊迪·阿明(Idi Amin)、穆阿邁爾·卡扎菲(Muammar Gaddafi)和薩達姆·侯賽因(Saddam Hussein)。

但懷特表示,威迪恩很少與客戶直接簽訂協議,多數交易都是通過第三方代表完成的。

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Image caption 威迪恩與英國軍方和君主政體建立了長期的關係

另外,一些令人不快的事件可能反而對該公司的業務有利,例如戰爭——或者更精確地說,是戰爭的勝利者——就可以為該公司帶來有利可圖的客戶。儘管威迪恩也會供應常規軍裝,但他們的多數業務都來自軍禮服——包括軍隊的慶祝活動、紀念遊行和產品需求增長。例如,懷特表示,在斯里蘭卡內戰結束後,該國新政府「希望購買禮服」。

與外國客戶(包括那些遭遇政治動蕩的國家)進行交易可能會像坐過山車一樣大起大落。1979年就發生過這樣的情況,當時的加納政變導致該公司失去了來自加納國家警察的5,000個臂環訂單。這種訂單落空引發的資金損失「對該公司構成了沉重打擊,也使之從中吸取了經驗教訓。」

但威迪恩並未因此而停止探索國際貿易。

懷特表示,他希望在本土和海外業務之間尋找一種平衡。這一計劃在2015年面臨考驗,該公司當時有兩場重要活動恰好在同時舉行:一個是在阿布扎比(Abu Dhabi)舉行的重要國際貿易展,另外一個則是在哈沃斯(Haworth)工廠迎接英國皇室的訪問。懷特不得不從曼徹斯特飛到阿聯酋,然後在30小時內再飛回來——他每晚只能在飛機上睡覺,只有這樣才能既不耽誤參加貿易展,又能以飽滿的精神迎接安妮公主。

儘管威迪恩的重點是國際客戶,但英國國防部對該公司仍然至關重要。然而,隨著國防開支的削減,這個曾經十分可靠的收入來源可能很快就會收縮。「市場自然會向海外擴張——這是我們的目標。」懷特說。

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Image caption 加納警察臂環訂單讓威迪恩蒙受不小損失

該公司正在瞄凖海灣國家,在那裏,黃金服飾和英國產品都頗受推崇——正因如此,他才參加了阿布扎比的國際貿易展。

在同一個展會上還展出了各種軍事設備——從水下手槍到數百萬磅重的阿帕奇飛機——威迪恩發現他們的產品擺放在各種武器中間。即便如此,該公司還是與沙特阿拉伯國民警衛隊簽訂了協議。

從軍裝到MJ

隨著客戶類型的轉變,該公司的產品也發生了變化。具體而言,原本專供軍隊的威迪恩飾帶、勛帶、肩帶如今也成為了娛樂明星的裝飾品。戲劇和電影服裝供應商也開始向威迪恩這樣的企業採購產品,以便增強演出的真實性;該公司還為《拯救大兵瑞恩》、《指環王》、《最後的武士》和《奪寶奇兵》等電影提供過演出服。儘管在年營收中的佔比不到2%,但懷特表示,與好萊塢的關係的確加強了該公司的吸引力。

邁克爾·傑克遜(Michael Jackson)是該公司的一個重要明星客戶。這位搖滾天王的服裝師從威迪恩那裏為其購買了一件束腰緊身軍裝,並深受傑克遜的喜愛。不過,傑克遜還是希望對這件軍裝進行個性化改造。其中有一項頗具創意的附加物:「服裝師在成品中加入了空調,通過一台小型冷卻裝置讓他保持清涼。」懷特說。

威迪恩可能在150年的歷史上經歷過挑戰和衝突,但只要戰爭在繼續,電影在拍攝,這個品牌就會繼續為國王、王后、軍隊、獨裁者提供服裝——偶爾也會有一些娛樂明星成為他們的客戶。

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