外籍人士的生活成本真的高於本地人嗎?

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Image caption (圖片來源:Getty Images)

如果你是身居香港的外籍人士,買一杯咖啡的價格約為8美元。在「合適的社區」租一套沒有家具的兩居室公寓每月的費用為6,800美元。一盒牛奶呢?整整4美元。

這組數據來自跨國諮詢公司美世,他們上月發佈了《2016全球生活成本報告》,對全球生活成本最貴的城市進行了排名。香港位居首位,其次是安哥拉首都羅安達、瑞士蘇黎世和新加坡。

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Image caption 香港的天際線,港島在南,九龍在北(圖片來源:Getty Images)

這份表單依據的是每個地方的200多件商品的比較成本,包括住房、交通、餐飲、服裝、日用品和休閒活動。

但真的要支付如此高的費用嗎?居住在香港和羅安達這些地方的外籍人士能否通過各種方式降低生活成本?是什麼原因使得外籍人士在這些地方面臨如此高昂的生活成本,但本地人卻未必如此?

30歲的美國記者賈斯汀·海菲茨(Justin Heifetz)從2011年就開始在香港居住,他對這座城市排名全球生活成本首位並不感到意外,因為這裏的房租的確是「天文數字」,與他初到香港時相比也已經大幅上漲,

Image caption 安哥拉首都羅安達(圖片來源:Getty Images)

但他也表示,如果像他一樣居住在九龍,便可降低生活成本。港島是香港的金融區,也是很多外籍人士的社交場所,而九龍則位於港島北部,房租遠低於港島。「如果住在新界,房租還會更低。」他說,他指的是香港北部的一片地區,那裏在地理和文化上與中國大陸更加接近。

匯豐集團離岸銀行部門(HSBC Expat)負責人迪恩·布萊克伯恩(Dean Blackburn)也認為房租是外籍人士的主要花費,尤其是在新加坡、香港、倫敦或紐約等城市。根據這家銀行自己的研究,只有三分之一的外派人士獲得了雇主提供的住房補貼。

「外派人士必須了解他們從雇主那裏獲得的各項福利,還要仔細研究當地的生活成本。」他解釋道。

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Image caption 香港繁忙的市場(圖片來源:Getty Images)

海菲茨表示,為了補償這種高租金,他盡量不去多數外國人光顧的高端超市。相反,他會常去當地商店和「濕貨市場」——之所以叫這個名字,是因為那裏的魚肉都很新鮮,地板也會定期衝洗。他表示,路邊攤出售的食品品質也很好,而出租車和保姆的價格也都不貴。

債務風險

但並非所有外籍人士都這麼懂得節約。事實上,長期居住在迪拜的獨立財務顧問凱倫·鮑克(Keren Bobker)表示,「攀比心理」導致很多外籍人士背負了沉重的債務。

「我見過太多人入不敷出了,他們被外界的宣傳迷惑,認為自己真的需要住別墅,開豪車,真的非要穿設計師服裝,真的非要去價格昂貴的餐館。」鮑克解釋道,她是迪拜Holborn Assets的高級合伙人。值得一提的是,迪拜在美世諮詢的調查中排名全球第21位,是中東生活成本最高的城市。

Image caption 迪拜世界杯的一位客人,那場賽馬的獎金達到1000萬美元(圖片來源:Getty Images)

她表示,迪拜「被宣傳成一個浮華之地,那裏的主要業餘愛好就是花錢」。很多人以為這就是這裏的生活方式,導致入不敷出。

舉家移居海外會大幅增加生活成本,因為需要額外支付教育和醫療費用,定期回家也會產生一些費用。

例如,在阿聯酋,外籍人士無法享受免費的教育,兒童大約從3歲起就要入學,國際、英國或美國教育機構的幼兒園花費高達每年1萬美元,中學的費用還會翻番。孩子年齡越大,費用就越高,這通常還不包括校服、課本、體育設施和學校組織的團體旅行費用。

阿聯酋和其他地方的許多外籍人士還必須購買價格不菲的私人醫療和保險費用。孩子越多,花費越高。另外,由於遠離朋友和家人,因此無法享受免費而靈活的兒童看護。

有些公司會提供「探親補貼」,但卻無法覆蓋所有的機票、人脈和行李費用。不僅如此,為了方便與人聯繫,你雖然在新的住處辦了新的手機號,但仍要保留家鄉的手機號碼,這便會產生費用。回家探親時也必須向親友贈送禮物。

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Image caption 出席迪拜世界杯的客人們(圖片來源:Getty Images)

鮑克表示,迪拜的公司(其中很多都感受到油價下跌帶來的影響)都在降低為外籍人士提供的福利,包括教育補貼。再加上學費和租金的上漲,已經有一些人開始逃離這座城市。

選擇生活方式

泰薩·費爾克拉夫(Tessa Fairclough)兩年前與任職於石油行業的丈夫和兩個女兒(一個5歲,另一個3歲)一起搬到新加坡——在美世諮詢的報告中,那裏的生活成本位居全球第4。

她表示,這個英國家庭迄今為止最瘋狂的一筆花費,是花7萬新加坡元(51,860美元)購買了一輛4年的舊標緻,因為當地的汽車「貴得離譜」。

來到新加坡之前,費爾克拉夫曾經外派到得克薩斯州休斯敦市工作。她表示,與海菲茨一樣,在當地商店和濕貨市場購物的成本比「涉外超市」更便宜,街頭商販出售的食物性價比也遠高於高端餐館。

「如果你集中精力讓自己的生活變得更加本土化,我確定你在這裏的生活成本會很便宜。」她說,「然而,這是一個很講究社交的地方,但你不得不拒絕很多邀請,這有可能導致你的海外生活變得很孤獨。」

作為兩個孩子的母親,她承認自己已經習慣了海外生活。「在新加坡生活,很容易讓你渴望體驗熱帶大都市的生活方式。」她說。

「如果懷有這種心態,再能聘請一位居家保姆來隨時照顧孩子,那就沒有必要拒絕別人的邀請。」

選擇

馬修·米勒(Matthew Miller) 曾經是一名股票交易員,現在則經營著自己的精品獵頭公司Homewood Group。他1997年從倫敦搬到香港,然後又在2004年搬到東京(全球生活成本排名第5),並在那裏娶了一位日本妻子。

這位3個孩子的父親表示,雖然日本首都的房租很貴,超市也不便宜,尤其是出售進口商品的超市,但外出就餐卻有很多選擇,價位也各有不同。

「你可以花大價錢吃得很好,也可以用很便宜的價格吃到不錯的美食。」他說,「這恐怕是全世界吃便宜東西最好的地方。」

儘管如此,米勒表示,年收入4萬英鎊(5.29萬美元)的人從倫敦搬到香港還是「很難保持同樣的生活質量」,因為那裏的物價太高了。

他表示,在東京卻有可能實現,「但前提是花錢時要精打細算,因為在這裏很容易一個月就花掉一年的收入。」

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Image caption 乍得首都恩賈梅納清真寺旁的市場(圖片來源:Getty Images)

便利

安哥拉首都羅安達曾經在美世諮詢的報告中排名首位,但今年落後於香港,屈居第二。無論對外籍人士還是當地人來說,當地物價都很高——長期的內戰雖然已經在2002年結束,但由此產生的影響至今仍未消除。該國幾乎所有食品都依賴進口,而由於腐敗猖獗,加之供應鏈遭到壟斷,導致當地物價奇高。而由於購買量較少,或者購物地點的客流較少,所以外籍人士的購物成本還會更高。

乍得首都恩賈梅納(在美世諮詢的榜單上排名第9)也存在類似的情況。「恩賈梅納的上榜令人頗感意外,因為乍得是全世界最貧窮的國家之一。」前BBC駐乍得聯絡員塞勒斯特·希克斯(Celeste Hicks)說。

但她解釋道:「外籍人士在這裏的生活成本過高主要是因為進口費用居高不下。乍得被陸地包圍,與之最近的杜阿拉港也在1,000多公里之外。賦稅過重、政府效率低下和腐敗問題也都產生了一定影響。」

然而,就像香港和新加坡一樣,只要你知道該去哪裏購物,而且掌握足夠的語言能力和防止被宰的技巧,在羅安達、恩賈梅納和金沙薩(全球生活成本排名第6)等地也有減少花費的方式。

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