如何在工作之餘從事第二職業?

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白天,羅賓·奧尼爾·史密斯(Robin O'Neal Smith)是一個地方學區的首席信息官。幾個小時後,她卻搖身一變成了博客撰稿人兼編輯。史密斯兩年前開始從事這份兼職工作,她目前每個月都能借此額外獲得1,000美元收入。

「我曾經創辦過一家社交媒體管理公司,但對博客文章的需求似乎高於Facebook和Twitter的內容需求。」56歲的美國賓夕法尼亞州居民史密斯說,「所以我從一個客戶開始,很快增加了更多客戶。」

如果有更多時間,她通過博客獲得的收入還會更高。「因為我還有一份全職工作,所以每天只能抽出這麼多時間寫稿子。」她說,「我已經找了一些人來幫忙,一旦他們接受了全面培訓,我就可以多接幾個客戶。」

在新的「兼職」經濟中,利用業餘時間從事其他工作已經比以往任何時候都更加容易。根據Staples Advantage Workplace Index,美國有12%的全職員工都在從事兼職工作。而英國約有188萬自由職業者,歐盟勞動市場的自由職業者在2004至2013年間增加了45%。

儘管並非所有兼職工作都屬於自由職業,但一些自由職業者卻在全職從事這種工作,這些數字表明越來越多的人希望給自己打工。 如果你也想從事兼職工作,那就應該考慮以下問題。

前提條件:你必須具備積極主動的態度,善於同時從事多項任務,而且要有一些業餘時間。「無論是一家營收數百萬美元的公司,還是只想在Etsy上賣幾頂帽子,創辦任何企業都有很多工作要做。」美國商業技能在線學習平台DeskBright創始人山姆·麥金泰爾(Sam McIntire)說。

「你必須自己設計帽子,然後研究平台的各種規則,還要進行營銷推廣。」他說,「這需要投入大量時間。」如果你已經忙得不可開交,那現在或許不適合從事兼職。 你還應該問自己一個問題:你為什麼要創業?只是為了多賺點錢?還是因為你有激情,希望跟全世界分享這份激情?你創辦這家公司的目的是為了有朝一日讓它成為你的全職工作?

「一旦想清楚了,就可以著手去做了。」加州表演諮詢公司Transitions Today創始人朱迪斯·盧克姆斯基(Judith Lukomski)說。

凖備時間:這取決於你想創辦什麼樣的企業。「對某些企業來說,就是做個網站,向英國稅務海關總署(HMRC)註冊,並在啟動業務前買些保險就可以了。」英國在線會計公司Crunch首席執行

官達倫·菲爾(Darren Fell)說,「但還有的企業需要進行更多的文書、規劃和凖備工作。」

你需要花費足夠長的時間制定一份粗略的商業計劃,還要研究產品定價,並思考你的目標客戶,以及如何接觸這些客戶。即便如此,你也未必能夠順利開展業務。

「在為他人服務前,我以為我已經掌握了關於社交媒體的所有知識。」史密斯說,「但整個過程中,我發現自己真正站得住腳的技能還是寫作和編輯。事情總在變化,所以放手去幹吧。」

現在就做:確保的確存在市場需求。「無論是產品還是服務,人們往往沒有對自己計劃銷售的東西是否有真正可行的市場需求展開足夠的調研。」澳大利亞微型企業社區Flying Solo創始人兼同名圖書《獨自飛翔》(Flying Solo)的聯合作者羅伯特·格里什(Robert Gerrish)說,「朋友和家人往往會說,『好主意』。但你通常沒有在至關重要的規劃階段投入足夠的時間。」

有很多方法可以確認一款產品的市場需求。你可以開放預售或預訂。還可以在網站上設計一個醒目的頁面,收集電子郵箱。「有很多方式可以在全身心投入精力之前衡量客戶興趣。」麥金泰爾說。

設計你的買家。哪些人會購買你的產品?「詳細寫下你的關鍵客戶是一種很有幫助的做法,」盧克姆斯基說,「這個人叫克里斯,你給這個人提供一種生活。之後,你便可以瞄准此人。這比單純說『我要瞄凖35至55歲的女性』要好一點。」

查看你的雇佣合同。如果你已經有一份全職工作,那你應該不想因為違反合同規定而危及這份工作。「你可能會發現合同條款禁止在夜間或周末從事兼職工作。」菲爾說,「為什麼不直接向人力資源部門提出問題呢?他們處理這些問題時通常都會保密。」如果你希望在與全職工作相同的行業中兼職,那還應該查看合同中是否有競業禁止條款。

著手工作。「我原本很擔心怎麼開發票、怎麼給我聘請的自由職業者支付報酬、怎麼建設網站。」泰斯·弗雷姆(Tess Frame)說,他創辦了自己的網站和一家企業內容公司,「我原本應該集中精力尋找更多客戶。如果沒有客戶,其實根本不需要網站。」

不要消磨時間。「合理規劃時間,你會發現自己的效率大幅提升。」菲爾說,「問問自己希望在未來60天實現什麼目標,或者每周制定一份目標清單。」這有助於你保持進度,避免在工作時間漫無目地地瀏覽社交媒體。

以後再做:調節自己的節奏。別忘了你仍然有一份全職工作。「不要承諾過多,也不要一次接待太多客戶,否則你可能難以平衡相互衝突的需求。」菲爾說,「把你的其他工作都跟客戶講清楚,避免在你因為要從事全職工作而無法提供服務時引發他們的困惑。」

做好納稅凖備。賺錢了?那太好了。但你很可能要因此繳稅。在英國,「你需要讓稅務海關總署知道你是否在創辦企業,這樣你就能提交自我評估文件,並根據自己的收入支付合適的稅金。」應該諮詢專業稅務人士——或者在美國FreelancersUnion.org或英國Crunch.co.uk這樣的網站上進行一些在線研究——以獲取更多信息。 面對現實。不要奢望一夜之間生意興隆。「有太多人對事情的進展抱有不切實際的預期。」格里什說,「實際上花費的時間通常要長得多。」 明智一些:不要忘記享受過程。用業餘時間創業不只是為了多賺錢。「由此獲得的收獲很大。」麥金泰爾說,「獨立自主地推進一個項目,並獲得這個項目的所有權——這些東西都可以調動人的積極性。」

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