你為什麼無法在周末徹底放鬆?

他們周五晚上9點下班——但最後一封電子郵件卻是凌晨3點發出的。他們節假日還要參加電話會議,在截止日期將至時冒著一身冷汗起牀——甚至連夢話裏都滿是商業術語。到了周一早晨,他們看上去就像在筆記本前伏案工作了一個周末一樣。看到這幅憔悴的面容,實在很難相信他們真的離開過辦公室。

為什麼有些人到了周末也無法好好休息?

世界各地都在上演相似的一幕:隨著個人野心越來越膨脹,組織文化越來越激進,再加上科技的進步使得我們全天24小時都可以進行工作,導致人們承受的職場壓力越來越大。美國職業壓力協會估計,每年因為工作壓力導致的效率低下給美國造成的經濟損失約為3,000億美元。根據在線旅行公司Expedia的研究,只有53%的職場人士在假期歸來後感覺身心放鬆。

Image caption 你總是忍不住在周末時打開筆記本工作?你或許需要改變思維(圖片來源:Getty Images)

有的英國人患上了「星期六綜合徵」,他們會在閒暇時間莫名其妙地生病——專家認為這是因為壓力突然降低所致。美國的某些職場人士則會每周工作60小時——這種習慣會將心臟病的發病風險增加一倍。日本人甚至為此創造了一個新詞:過勞死。

薩蔓莎·金(Samantha King)是倫敦金融服務行業的一名項目經理,對於像她這樣的普通上班族而言,即便是在休息放鬆時也會感覺壓力巨大。「如果你沒有更新Facebook狀態,或者沒有在Instagram上發照片——加上各種各樣的話題標籤——如果你遠離社交媒體半天,人們就會擔心:『你沒事吧?』」

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Image caption 一項研究發現,假期歸來感覺身心放鬆的職場人士佔比剛剛超過一半(圖片來源:Getty Images)

然而,雖然有的人在痛苦掙扎中度過周一,有的人卻像充滿電一樣精神百倍——即便後者的壓力有可能遠大於前者。為什麼會出現這種情況?為什麼有的人能勇往直前,有的人卻像病入膏肓?

「當你把工作上的壓力帶回家時,就會始終保持這種生理反應。如果這種情況持續下去——肯定對你不利。」奧克拉荷馬州塔爾薩大學心理學家珍妮佛·拉格斯代爾(Jennifer Ragsdale)說。

多年以來,研究人員都在研究,與利用周末時間工作相比,躺在黑暗的房間裏或者出去航海都能帶來哪些好處?但拉格斯代爾認為,這種研究方法或許忽視了一個重要問題:「即便經歷了相同的事情,兩個不同的人也有可能會有不同的反應。」

恢復精力

拉格斯代爾最早對從壓力中恢復精力這個課題產生興趣是在2011年,她當時注意到自己的朋友在這方面存在差異——從那以後,她一直都希望搞清楚背後的原因。

在這項研究中,她讓183名來自各行各業的職場人士在周日晚間填寫一份問卷,詳細描述他們是如何度過周末的,以及他們由此獲得的感受。人們度過周末的方式被分為放鬆(衝個澡)和工作(撰寫論文和回復郵件)兩大類。

接下來,她通過測試來判斷這些職場人士的情緒傾向。研究人員列出了一系列積極(激情狂熱和興趣盎然)和消極(緊張和心煩)的感受,讓他們從中挑選一些來描述通常的感受。

你或許已經猜到了結果:較為積極樂觀的一組人更容易擺脫職場壓力,而「負面效應」較高的一組人——例如容易憤怒和沮喪的人,以及總是設想最壞結果的人——往往發現,無論他們怎麼做,都很難擺脫工作。即便是看電視這種無需動腦的活動也無法將他們的思維從工作中抽離出來,而提前為周末做凖備只會讓他們感覺更加憤怒。

Image caption 如果你比較容易憤怒和沮喪,即便是看電視這種無需動腦的活動也無法在周末將你的思維從工作中抽離出來(圖片來源:Getty Images)

但實際情況更加複雜,因為並非所有人都可以完全歸入其中的一類。如果意志力不強,那麼在積極特質上得分最高的人在征服欲方面往往表現最差——具備這種能力的人認為應該努力解決問題,而不是逃避困難。拉格斯代爾將此歸結為我們與生俱來的消極偏見:一切都是平等的,但人們卻總是不自覺地把更多注意力投向那些令人不快的體驗。

「我們都會通過不同的方式來評估自己面對的環境。在應對壓力時,並沒有所謂的『萬全之策』。」拉格斯代爾說。

商業心理學家簡尼·克拉克(Jane Clarke)表示,對某些人來說,即使努力放鬆也會降低工作效率。「知道自己兩個星期都沒有打開郵件,知道自己仍有很多工作要做,都會增加人們的壓力,導致其難以放鬆。」

Image caption 有些人需要出去走走才能放鬆(圖片來源:Getty Images)

倫敦職業教練考瑞尼·米爾斯(Corrine Mills)認為這種問題同樣可以找到解決方案。「有的人不太擅長坐在黑屋子裏休息——他們需要從事一些活動。」米爾斯建議培養瑜伽或跑步這樣的興趣,或者乾脆抽時間去公園逛逛——只要能夠幫助你把思維從工作中抽離出來就行。

如果你是那種更容易產生「負面效應」的人,難以在周末好好放鬆,也可以通過一些方法來改變自己的思維。由於我們在恢復精力的過程中獲得的體驗取決於態度,而不僅僅是活動本身,所以可以通過一些方法來直接改變思維方式。

拉格斯代爾建議學習如何以積極的方式重新塑造自己的思維——主動挖掘自己工作中的積極因素,不要總是考慮消極因素。一些研究發現,經過6個月的嘗試後,這種態度便可降低過勞風險,並塑造更強的自主意識、創造能力和合作精神。

如果你能成功地改變自己的思維,把周末壓力丟進歷史堆,那麼你關注的問題或許很快就會變成:該用業餘時間幹些什麼?不過,千萬別忘了周一還要回去工作。

訪問 BBC Capital 閱讀 英文原文

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