為什麼頂級雪茄可能永遠沒人抽?

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Image caption 古巴老婦人叼著雪茄對著遊客擺姿勢(圖片來源:Getty Images)

如今,在公共場所吸煙的人越來越少,在反煙團體的游說下,吸煙這種行為也變得沒有那麼酷了。然而,手卷雪茄卻依然受到一批狂熱收藏愛好者的大力追捧。

狂熱的收藏者都很欣賞手工製作的古巴雪茄的獨特風味,在他們看來,這種風味濃郁的稀有雪茄簡直就是一件件的藝術品。

多米尼克·吉塞林克(Dominique Gyselinck)便是其中之一。

這個比利時人2001年時跟她的丈夫一起獲得了第一支雪茄。2011年,當她打開了第一盒從「哈瓦那之家雪茄專賣店」(La Casa del Habano)購買的雪茄後,她便成了一名狂熱的雪茄收藏者。

吉塞林克向來只購買特別版手卷古巴雪茄。如今,她共收藏了15萬支各式各樣的優質雪茄,包括一些最令人垂涎的限量版和陳年雪茄。

吉塞林克還在比利時擁有五家雪茄店,目前為止她已經投資了300萬歐元(338萬美元)用於個人收藏,其中包括各種特別版、限量版和年份久遠的雪茄,有的甚至是在古巴禁運前生產的。

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Image caption 手卷雪茄依然受到一批狂熱收藏愛好者的大力追捧(圖片來源:Getty Images)

她收藏的雪茄中還包括 Cohiba Behike,這種2006年生產的雪茄價值高達5,000歐元(5,632美元)。吉塞林克得益於這種價格高昂的品種,她的藏品總價值已經增至500萬歐元(563萬美元)。

吉塞林克只購買古巴品牌的雪茄,她認為這種產品「更加獨特」,就像「法國紅酒一樣值得收藏」。

吸引力擴大

專家表示,古巴雪茄的吸引力已經擴大。「曾幾何時,雪茄消費者是一批較為卓越而優雅的人群,營銷活動也是針對這類人群展開的。」佛羅里達洛基·帕特爾優質雪茄公司(Rocky Patel Premium Cigars Inc.)的老闆洛基·帕特爾(Rocky Patel)說。如今,雪茄已經吸引了各類人群的興趣。

這種民主化進程為雪茄開闢了新的邊界,美國不再是最大的雪茄市場。「目前最大的市場包括香港、中國大陸、新加坡、澳門和日本。」手工雪茄公司C.Gars總經理米歇爾·奧強特(Mitchell Orchant)說,「世界各地都有收藏者,但主要位於歐洲和遠東。」

他們中的很多人將雪茄視作一種另類收藏品。「從我們每年的拍賣和私下認購情況來看,市場正在逐年增長。」身為獨立雪茄專家協會會員的奧強特說,「由於古巴的產量有限,加之最高品質的限量版雪茄數量稀少,所以我們預計這種增長還將持續。」

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Image caption 好萊塢演員馬修·麥康納就很喜歡優質雪茄(圖片來源:Getty Images)

隨著美國逐步解除對古巴的長期貿易限制,古巴雪茄市場有望升溫。「當貿易禁運真正解除時,需求可能在短期內增長。」奧強特說,他還補充道「可能出現供不應求的局面,短期內的價格也可能上漲。」

但印度雪茄收藏家、孟買雪茄俱樂部(Bombay Cigar Club)創始人丹尼·卡羅爾(Danny Carroll)警告稱,古巴雪茄的「禁果效應」很快就會消失。「一旦抽雪茄的人意識到古巴人的雪茄生產技術比他們落後幾十年,而產成品的品質也差異極大時,古巴雪茄的光環就會消退,並很快失去市場。」他說。

尼加拉瓜、洪都拉斯、多米尼加共和國和秘魯也都生產優質雪茄。奧強特將其稱作「超優質的新世界市場」,主要由Davidoff、Fuente 和 Padron 等品牌主導。

「不光煙草的品質和呈現方式一流,更重要的是,品質控制過程也極其嚴格。」他說,「每支雪茄都經過了完美的製作和調味。」

頂級雪茄

與稀缺的紅酒一樣,最優質的雪茄之所以能增值,源自兩個因素:隨著藏家消費自己的藏品,這些產品變得越來越稀有;如果保存得當,口味也會隨著時間的推移得到提升。(雪茄也可能喪失香氣。濕度不足可能令雪茄變得乾燥,並隨著時間的推移導致口味永久喪失。)在最佳條件下保存的限量版雪茄最受追捧。

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Image caption 英國前首相溫斯頓·丘吉爾抽了半只的雪茄在2010年拍出了4,500英鎊(6,000美元)的高價(圖片來源:Getty Images)

Gurkha 在2007年以每盒12.5萬美元的價格出售了五盒限量版 His Majesty』s Reserve 雪茄,每盒有100支雪茄,每支裏面都混入了路易十三陳釀白蘭地。「其中一盒在2012年拍出了65.8萬美元的高價,並被《吉尼斯世界紀錄》收錄為有史以來價格最貴的一盒雪茄。」卡羅爾說。

Gurkhas 的雪茄都是在洪都拉斯和尼加拉瓜的工廠裏手工卷制的,很多人將其稱作「雪茄行業的勞斯萊斯」,包括美國前總統比爾·克林頓(Bill Clinton)和好萊塢影星布拉德·皮特(Brad Pitt)和馬修·麥康納(Matthew McConaughey)在內的很多名人都是它的客戶。儘管來自多米尼加共和國和美國的品牌在產量和熱度方面都實現了增長,但最受藏家追捧的還是古巴雪茄。

Dunhill、Davidoff、Cohiba、Partagas、Montecristo等各大古巴品牌的限量版都是最具收藏價值的雪茄。「前兩個品牌從20世紀90年代期開始就再也沒有在古巴生產,所以自然很稀缺。」奧強特說,它的公司曾經拍賣過一盒10支裝的禁運前生產的 Dunhill Romeo Y Julieta,每支雪茄售價1,300英鎊(1,703美元)。「由於古巴的產量有限,加之最高品質的限量版雪茄數量稀少,所以我們預計這種增長還將持續。」

奧強特還補充道,藏家也很看重其他因素,「他們希望這些雪茄也能擁有最一流的口味、構造和外觀。」

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Image caption Gurkhas 被稱作「雪茄行業的勞斯萊斯」,包括美國前總統比爾·克林頓在內的很多名人都是它的客戶(圖片來源:Getty Images)

一些雪茄還因為加入了名人的因素而成為了廣受追捧的收藏品。例如,英國前首相溫斯頓·丘吉爾(Winston Churchill)抽了半只的雪茄曾在2010年拍出4,500英鎊(6,000美元)的高價。

何處購買?

很少有人能偶然買到名人抽了半只的雪茄,但還有其他一些方式可以幫助藏家尋找合適的購買時間和購買地點。保存完好的陳年雪茄往往會出現在C.Gars和佳士得(英國)、Havana Cigar Festival(古巴)、Guernsey's Auction and Cigar Bid(美國)和 Cigarworld(澳大利亞)等公司舉行的私下認購活動和拍賣會上。

經常坐飛機的有錢人還可以在 Ligero Pipe & Cigar House(中國)、瑞士雪茄銀行(瑞士)、Cigars India(印度)和Frank Correnti Cigars(加拿大)等著名實體店購買優質雪茄。

更加挑剔的顧客可能還會親自動手製作。Gurkha 這樣的廠商會把客戶帶到多米尼加共和國,製作符合其個人口味的雪茄。「最受藏家追捧的還是其親手調製的雪茄。」卡羅爾說「這是雪茄收藏者最奢侈的藏品。」

保存藏品

購買藏品後,還必須要採取一些苛刻的保存措施。炎熱和潮濕對雪茄的破壞最大。如果不能得到妥善保存,雪茄就會變成沒有價值的一卷葉子,既無法增值,也不能吸食。

帕特爾表示,雪茄需要存放在具有保濕功能的雪茄盒裏——這類產品的售價在500至1,000美元之間,如果是製作精美的藝術品,售價甚至會高達6,000美元——相對濕度保持在67%至72%,溫度不超過23攝氏度。

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Image caption 隨著美國逐步解除對古巴的長期貿易限制,古巴雪茄市場有望升溫(圖片來源:Getty Images)

「這些環境因素非常重要, 會對抽雪茄的體驗產生極大的影響。」他說,「如果雪茄太乾,口味就會變得苦澀;如果太濕,燃燒的一致性就會降低,從而喪失很多口味。」

那些不熟悉儲存要求的人應該將此事交給專家來處理。「很多雪茄零售商都為客戶提供儲藏櫃,但會收取少量費用。」奧強特說,「從銷售角度來看,這可以成為一種優勢,因為它可以增加額外的保障,讓買家確信自己購買的雪茄一直都保存在合適的環境中。」

奧強特表示,包含保險在內,雪茄儲存櫃一年的租金約為350英鎊(460美元),大約能存放12盒25支裝的雪茄。

如果是保存價格昂貴的雪茄,吉塞林克強烈建議藏家不要做一件事情:「抽掉它們。」

利益兼得

卡羅爾表示,由於需要掌握一些特殊的購買、保存和銷售知識,因此收藏雪茄並不適合普通的財務投資者。「除非你知道自己在幹什麼,否則虧錢的概率很高。」他說,「如果你精通這一領域,那肯定有投資機會。如果不具備這些知識,就應該把它作為一項愛好,享受抽雪茄的樂趣。」

無論是自用還是收藏,雪茄都能給購買者帶來利益。「抽雪茄的人是因為愛好,收藏者則是看重利潤。」帕特爾說。

但如果採用更有戰略意義的消費模式,完全可以二者兼得。奧強特的很多客戶往往都會購買兩盒相同的雪茄:一盒自用,另外一盒則保存起來以供日後出售。「在很多情況下,等到他們出售第二盒雪茄時,便可收回兩盒雪茄的成本,所以相當於免費抽雪茄。」他說。

訪問 BBC Capital 閱讀 英文原文

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