老闆背後那些不為人知的辛酸

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羅曼·斯塔內克(Roman Stanek)是舊金山雲計算軟件和數據分析公司GoodData的創始人兼首席執行官。但很久之前,他還只是一位受人尊敬的工程師。

在多家軟件公司獲得提拔後,這位工程師於1997年出任軟件公司NetBeans的首席執行官。與當年做技術時完全不同,身為管理者和領導者的斯塔內克突然之間不得不學習全新的技能。

事情並非一帆風順。當Sun Microsystems在1999年要約收購該公司時,斯塔內克原以為他能基本憑借內部資源完成那筆收購——直到他發現對方組建了一支數百人的團隊從事這項任務。面對各種觀點,斯塔內克曾經有那麼幾天認為整個交易將會失敗。這是他晉升高級管理層後面臨的一場嚴峻考驗,完全沒有樂趣可言。

「那是一段痛苦的經歷。」斯塔內克回憶道,「從那時起,我才開始從中層管理人員轉變成高層管理人員。」

如果你晉升高位,就需要做好凖備。有過這種經歷的人表示,中層管理人員並沒有為晉升高級管理層做太多凖備,導致所有的決策在一夜之間變得更加困難,而決策失誤面臨的潛在損失也變得更加嚴重。

既然如此,應當如何為晉升高位做好凖備?

應對最棘手的問題

首先要凖備好處理公司裏的各種棘手問題。

如果你是一名優秀的高級管理人員,就應該將多數日常決策權下放給手下。這意味著擺在你面前的都是棘手問題。他們會把最難處理的決策提交給你,這都是沒人願意應對的事情。

Image caption 凖備好處理公司裏的各種棘手問題(圖片來源:Alamy)

所以,哈佛商學院商業管理教授琳達·希爾(Linda A Hill)表示,處理最棘手的問題是你晉升高位前必須掌握的第一項技能。

「剛剛晉升最高領導崗位的人往往會驚訝於這些問題的棘手程度。」希爾說,「那些容易制定的決策已經交由下屬處理,所以擺到你面前的都是難以處理的問題。」

在高級管理層裏,道德困境會更加複雜。受到文化變革影響的人遠遠多於你之前管理的團隊。改變航向後,整個公司的發展方向都將發生變化,由此產生的風險遠比你擔任中層管理職位時大得多。

另外,作為最高管理團隊中的一員,你應該從整個企業的層面來思考問題。任職於中層時,好老闆都以團隊利益為重。但希爾表示,晉升到高級管理層後,制定決策時必須考慮其他部門的意見,為整個公司的利益著想。

希爾警告稱,如果這些聽起來還不夠棘手,那麼真正制定決策時會變得更加難以抉擇。作為最高管理層,你已經遠離一線,你本人對公司面臨的問題不甚了解。

「即便你是明星管理者,是卓越的領導者,仍然需要一支自己信任的優秀團隊來運營企業。」希爾說。

找朋友

會計公司Citrin Cooperman駐美國康涅狄格辦事處管理合伙人馬克·法甘(Mark Fagan)表示,一旦你要負責管理整個辦公室,就是時候尋找一些與你身處相同環境的朋友了。

法甘在31年的職業生涯中審計過好幾千家公司,也曾目睹過很多由中層晉升高層後的成功和失敗案例。最常見的失敗原因是:試圖在不吸收他人建議的情況下一意孤行。

「首席執行官需要一個核心集團。或許未必是公司內部的最高管理人員,因為他們可能會因為你的決策受到負面影響。」法甘說,「你可能需要把目光放到公司外部去尋找與你志同道合之人。」

掌握決策權

歸根到底,無論最終的決策明智與否,決策權仍然掌握在你手裏。

Image caption 如果你即將晉升高層,就應該做好凖備(圖片來源:iStock)

員工敬業度公司YouEarnedIt負責人奧特姆·曼寧(Autumn Manning)表示,這種最終的責任感正是首席執行官最難應對的。有的時候,你必須要做出不受歡迎的決策,甚至會令與你共事多年的人感到失望。

曼寧已經了解了哪些決策可以由她獨立完成,哪些決策需要他人幫助。她更擅長與產品相關的決策,而與現金流有關的決策,則需要首席運營官的協助。

「歸根到底,作為首席執行官,你擁有最終決策權。」曼寧說,「你必須要做好決策凖備,你必須在不同的方案中選出一個。如果你不這麼做,那麼所有事情可能都會停下來等待你的決定。」

增強信任

斯塔內克在NetBeans被收購的過程中吸取的一條經驗,甚至在17年後的今天依然會影響他的決策方式。整個交易因為合同中的幾個措辭而停滯不前,這些內容導致雙方的郵件往來大幅增加,並產生了許多爭執。

斯塔內克當時已經招募了自己的收購團隊,但他最終意識到一個問題:由於雙方都在不同的辦公室裏工作,所以需要聚到一起解決問題。當他們最終共處一室時,交易得以順利推進。

「我明白了一個道理:距離會引發不信任。」斯塔內克說,「從未見過面的人會咬文嚼字。如果他們能夠見面溝通,就可以達成妥協。」

現在,斯塔內克都會讓從事相同項目但卻相隔甚遠的人盡早見面,如果出現什麼差錯,他們之間建立的個人聯繫便可起到幫助。

「作為首席執行官,這是一條推進項目的有益經驗,儘管過程令人痛苦。」斯塔內克說。

如果你晉升高位,可能就會面臨這樣的考驗。但如果能從中吸取經驗教訓,了解如何制定重大決策,便可在高管的位置上如魚得水。

訪問 BBC Capital 閱讀 英文原文

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