脫歐公投讓英國海外僑民不願回家

Image caption (圖片來源:Getty Images)

在斯德哥爾摩住了四年後,詹森·奈特(Jason Knight)已經受夠了北歐那黑暗寒冷的冬天。不僅如此,他還跟女朋友分手了。所以,無比思念家人的他考慮返回英國的家鄉。但當英國今年6月通過公投決定脫離歐盟後,他卻下定了決心繼續留在瑞典。

「我對結果感到失望,我心裏有一種強烈的感覺:遠離英國並享受作為一個歐盟公民所應有的福利,會成為一項真正的特權。我應該加以利用。」這位37歲的助教說,他的家鄉是位於英格蘭南部的布萊頓。

他感覺,很多決定離開歐盟的人並沒有真正體驗過那裏的生活。「這種態度令我憤怒,我不願回家,畢竟我目前在瑞典有一份工作,生活品質也相當不錯。」

英國脫歐公投的結果令英國內外的很多人都感到震驚,有些身在國內的人開始尋找離開這個國家的辦法。公投結果公布後,加拿大和新西蘭移民網站的訪問量飆升——這與唐納德·特朗普(Donald Trump)意外贏得美國總統大選後的情況如出一轍。

但已經在海外居住的英國僑民更擔心的是,他們目前的移民身份可能受到何種影響。目前有120多萬英國人居住在其他歐盟國家,法律專家也認為,他們不太可能在英國脫歐之後被驅逐出境。然而,由於英國尚未就其脫離歐盟的條款展開正式談判,所以目前還不清楚這些僑民是否會喪失身為歐盟公民目前所享有的權益,包括無需簽證便可在其他歐盟國家工作,以及與本地人享受相同的醫療待遇。

Image caption 英國脫歐公投後,僑民詹森·奈特計劃留在瑞典(圖片來源:Jason Knight)

越來越多的英國僑民希望通過申請所在國的公民身份來規避這種不確定性,奈特便是其中之一。雖然並非所有歐盟成員國都公布了具體數據,但最近對歐盟18個成員國進行的調查顯示,他們2016年前8個月收到的移民申請較2015年增長250%。

「沒有人知道未來會是什麼樣子,我或許不需要公民身份,但我不願冒險。」英國美食作家維姬·漢普頓(Vicky Hampton)說,36歲的她已經在阿姆斯特丹居住了11年,目前正在申請荷蘭公民身份。

朋友們給漢普頓起了個「脫歐新娘」的暱稱。在公投結束後,她和她的美國男友決定立刻結婚,以確保他們可以在英國脫歐後繼續在荷蘭合法居住。而如果他們決定在美國工作一段時間,這麼做也可以使之順利地返回阿姆斯特丹。

「作為一名女權主義者,我其實從來都沒想過結婚,因為我對許多與婚姻有關的重男輕女的傳統很有意見。但現在看來,結婚似乎是明智的方案,儘管可能有些老套。另外,如果我們並沒有彼此相愛,顯然也不會這麼做。」

Image caption 而英國脫歐公投之後,在阿姆斯特丹居住了11年的維姬·漢普頓開始申請荷蘭公民身份(圖片來源:Vicky Hampton)

如果在一個國家居住的時間還不夠長,無法申請公民身份,那又該如何是好?如果你中途計劃返回英國,又會發生什麼?或者,你雖然不想回英國,但卻依然希望保留「英國人」這個紙面身份,又該如何是好?

若隱若現的不確定性

專門撰寫海外僑民問題的博主凱瑟琳·辛集森(Catharine Higginson)擁有自己的網站survivefrance.com,她每天都會碰到關於英國脫歐對英國僑民的潛在影響的問題。辛集森目前居住在法國西南部的比亞裏茨。

「僑民群體對英國脫歐感到十分焦慮,沒人知道它會在什麼時間、以什麼方式發生,這令人感覺非常緊張。」她說。

她表示,在英國脫歐公投結束後,英鎊對歐元匯率的大幅下降已經對通過英鎊結算工資或養老金的英國僑民產生了影響。

「對於預算緊張的人來說,情況更是糟糕十倍。有些人感到很絕望,因為他們在法國人不願居住和工作的地方買了房子,所以不能賣掉房子搬回英國。我認識很多人甚至在今年冬天都交不起暖氣費。」

Image caption 很多英國僑民的儲蓄都因為英鎊匯率大跌而受到大幅衝擊(圖片來源:Getty Images)

在西班牙這個最受英國僑民歡迎的目的地,45歲的理查德·帕內爾(Richard Panell)最近針對英國僑民舉辦了新的西班牙入籍課程。這些課程都在他經營的位於Costa del Sol的語言學校內進行,目的是幫助學員掌握必要的語言技巧和文化知識,以便在英國正式脫離歐盟時通過西班牙入籍考試。

他表示,很多學員都是退休人員,他們擔心因此喪失歐盟公民享受的免費醫療待遇。

「很多在西班牙居住超過15年的人都感到十分困惑,他們甚至沒有機會參與公投。」他說。根據英國的規定,過去15年沒有註冊英國住址的英國公民無權參加公投。

辯論雙方

雖然有52%的英國選民支持脫歐,但支持這一決定的英國僑民群體比例卻很低。目前居住在葡萄牙阿爾加維的納蒂亞·坎恩(Nadia Cann)就是英國脫歐的支持者之一。

「我為那些遭受財物損失的人感到遺憾,但生活中沒有任何事情是絕對的,但你可以計劃任何事情,應對有可能出現的障礙。」40歲的坎恩說。她希望繼續獲得現有的各種權益,尤其是當她的小女兒已經擁有葡萄牙國籍時。

坎恩相信英國的貿易會表現更好,「我們可以與中國等非歐盟國家達成更好的交易。」

Image caption 艾瑪·巴特勒原計劃從印度尼西亞舉家返回英國,但她表示,英國脫歐公投的結果導致她重新考慮自己的未來(圖片來源:Emma Butler)

艾瑪·巴特勒(Emma Butler)是印度尼西亞的一名CEO,她對此持不同意見。「我個人並不認為英國可以與亞洲國家洽談更好的貿易協議,因為他們退出歐盟後,將成為一個規模更小的經濟體。」37歲的巴特勒的家鄉是格拉斯哥。

她原本計劃在兒子上小學時跟丈夫一起回到英國,但英國脫歐導致這對夫妻重新考慮他們的未來。

「我們擔心英國經濟面臨不確定性。如果我們想到倫敦之外的其他地方生活,我們也擔心找不到工作。在歐盟其他地方生活和工作的權益今後可能也得不到保障。所以我們希望留下來,儘管讓孩子在這裏就讀私立學校要花很多錢。」

仇恨犯罪

由於有報道稱,在英國脫歐公投之後,該國的仇恨犯罪比例增加了60%,所以其他僑民擔心帶著自己的外籍配偶返回英國後可能遭遇不測。

「英國正在變成一個心胸狹隘的地方,這讓我感到很灰心。」一位在羅馬尼亞首都布加勒斯特從事慈善事業的女士說,為了保護雇主,她不肯公開自己的姓名。

「我很擔心,如果我的丈夫敢在公共場所說自己是個羅馬尼亞人,他可能會遭到攻擊。我的態度可能過於消極,但我真的不認為情況能夠很快好轉。」

回到阿爾加維,英國脫歐的支持者坎恩認為,雖然她「對攻擊事件感到遺憾」,但她還是希望英國能夠限制移民——儘管她本人作為一個歐洲公民已經享受到自由流動帶來的好處。

「即便我搬到別人的國家,移民對我來說仍是一個重大因素。」她說。她希望英國能夠推出類似於澳大利亞的積分系統,「確保所有移民都是有技能的人才。」

與此同時,她對英國脫歐之後的英國僑民權利仍然非常樂觀。

「大家應該冷靜一下……靜待事情變化。」

訪問 BBC Capital 閱讀 英文原文

更多有關此項報導的內容