黑猩猩也能像人類一樣大笑或微笑

有時,笑容比語言蘊含著更多深意。無論是默默微笑還是放聲大笑,都是為了讓自己融入社交環境而做出的面部表情。

當我們綻放笑容時,一些面部特徵會隨之改變。我們不必與人交談或發出笑聲也可以綻放笑容。

但我們的笑容究竟是如何形成的,卻並沒有明確的答案。長期以來,人們都認為人類的笑容源自我們祖先「膽怯的露齒之笑」,是一種迫不得已的鬼臉。

然而,對黑猩猩嬉戲時的自發笑容進行的分析卻打破了這種理論:它們跟我們一樣會在露出笑容時使用上唇,說明這也是一種積極的表情。

黑猩猩在一起嬉戲打鬧時笑得很明顯,但對其面部表情進行詳細分析不難發現,它們的笑容與我們存在著驚人的相似性。

這表明這種笑容肯定是在人類或黑猩猩誕生之前,就已經在我們共同的祖先身上進化出來。

Image copyright BBC World Service
Image caption 幼年黑猩猩在被胳肢時大笑(圖片:M. Davila-Ross)

因此,根據《PloS One》期刊上發表的最新論文,你我的笑容可能早在500多萬年前就已經誕生了。

一個研究團隊對46隻黑猩猩嬉鬧時的面部表情進行了分析。為了充分考慮個體差異的影響,他們分別從非洲贊比亞的四個不同群落裏挑選了這些黑猩猩。

他們使用了一套獨特的編碼系統,揭示出面部表情的細微變化,之後再用黑猩猩的面部與人類的笑容進行對比。

該團隊發現,黑猩猩甚至能在不發出聲音的情況下微笑。這表明它們使用笑臉時的靈活程度遠超我們之前的想像。

這項研究由英國朴茨茅斯大學負責,馬麗娜·戴維拉-羅斯(Marina Davila-Ross)則是該論文的首席作者。她表示,當我們通過明確而豐富的方式展開交流時,笑容扮演了重要角色。

「我們不知道黑猩猩也能這樣利用自己的面部表情。」

「40年來,研究人員一直認為黑猩猩的笑容是一種順從的表現,就像『膽怯的』露齒而笑一樣。支撐這一理論的證據是,黑猩猩露出笑容時不會抬起上唇。但我們的詳細分析表明,它們其實會這麼做。」

Image copyright BBC World Service
Image caption 眼睛可以透露很多信息(圖片:Alexandra Rosati)

因此,我們的笑容肯定是從祖先的這些積極的「笑臉」進化而來的,並不是源自順從的笑臉。

該論文的作者表示,大笑和微笑有可能源自嬉戲,但隨著笑容逐漸融入我們的社交生活,它早已「從嬉戲的背景中脫離出來,成為了人類表達語言和情商的一種基本工具。」

在這項研究之前,科研人員還發現,黑猩猩會用葉子蘸取含有酒精的植物汁液,故意「喝醉」。不僅如此,它們還擁有烹飪的心智能力。

「我們越是尋找黑猩猩與人類之間的共同點,就越有可能找到。」戴維拉-羅斯說。

請訪問 BBC Earth閱讀 英文原文

(責編:友義)

更多有關此項報導的內容