瓦解人們對大白鯊的刻板印象

Image caption (Getty圖片)

眾人所知的印象:大白鯊是食人動物。他們還具有報復性。不要輕易下水。

真相:大白鯊並不是白色的。大白鯊偶爾會襲擊人類,但是其它鯊魚很可能危險性更大。他們屬於溫血動物,卵胎生,一次產子多達10隻。

說到人們對動物的刻板印象,很少有比對大白鯊印象更加強烈或根深蒂固的。

大白鯊有幾個常見的名稱。最常見的是「大白鯊」。但是澳洲人稱之為「食人鯊」(white pointer),科學家將其簡稱為「白鯊」。

實際上,大白鯊並不是白色的。據說,人們之所以稱之為「白鯊」是因為它們主要在某種特定環境中呈白色:即當它們死後直挺挺地躺在輪船的甲板上時。

Image caption 鯊魚可以躍出水面數米高(Getty圖片)

將其稱為「黑鯊」或許更貼切。它們的身體上半部分表面顏色較深,這樣居住在淺水處的獵物難以識別來自深海暗處的黑鯊。

說到獵物,大白鯊的獵物範圍很廣,包括鯨魚、烏賊、海龜,偶爾還有企鵝。

來自美國佛羅里達州蓋恩斯維爾的佛羅里達大學的海洋生物學家喬治·博格斯(George Burgess)說,「如果將大白鯊肚子裏面的食物列一個清單,你會發現各種各樣的東西。」但是有一點可以明確,他們的胃口會隨著年齡的增長而改變。

博格斯表示:「在身長達到7英尺、8英尺甚至是9英尺之前,大白鯊的食物幾乎都以魚類為主。隨著體積增大,性發育成熟,如果有機會,他們便開始捕食哺乳動物。」

這些年齡較大的白鯊更喜歡以海豹、海獅和海像為獵物。當大白鯊從下方迅速突襲,可以跳離海面高達3米。

Image caption 大白鯊捕食多種獵物(Getty圖片)

為了尋找獵物,大白鯊會使出渾身解數。博格斯還表示:「他們擁有多種感覺官能,彼此重疊和互補。」

首先,他們有著極其敏銳的聽覺。

在1963年的一次研究中,研究者們在邁阿密海岸附近的船隻上掛了一個揚聲器在船身邊緣,想試探是否通過聲音可以吸引鯊魚。揚聲器發出低頻脈衝信號,酷似掙扎中的魚發出的聲響,一大群鯊魚迅速聞聲而來。

「所有這些跡象表明,鯊魚是一種效率極高的捕食者。」

那次研究沒有發現大白鯊,但是可以推斷他們也有很好的聽覺。

Image caption 大白鯊不僅僅只是捕食者 (Getty圖片)

當大白鯊靠近獵物,他們神奇的嗅覺開始產生作用。一項對不同鯊魚品種所作的研究表明,大白鯊的嗅球特別大。

他們的視覺也不差。博格斯表示,鯊魚可以非常清晰的識別對比色。

他們還有兩種鮮為人知的感官感覺。鯊魚身體側線位於身體側面,可以識別水壓的變化,從而感覺獵物的移動。一旦真正靠近目標物,他們能夠迅速產生電磁場。

博格斯說,所有這些跡象表明,大白鯊是一種效率極高的捕食者。但是他們很少將自己的捕獵技能用於人類。

博格斯是國際鯊魚襲擊資料的編輯,該資料記錄了遠至16世紀的所有著名的鯊魚襲擊事件。

2013年,我們資料記載的最近年份,在全球發生了76起無端的鯊魚襲擊事件,有10起引發致命事故。這些死亡事故中,只有一次是由一隻大白鯊所致。博格斯表示,「白鯊襲擊只是所有這些襲擊事故中的一小部分。」

Image caption 大白鯊是可怕的捕獵動物 (Getty圖片)

從2004到2013年近10年期間,大白鯊引發的無端襲擊平均只有7次,每年造成的死亡事故不到2次。

儘管如此,我們還是很難擺脫對大白鯊的恐懼。可以說是眾口鑠金。但是如果你能壓制住內心的恐懼,你會發現大白鯊有很多奇妙之處。

例如,不同於大多數魚類,大白鯊可以控制自己的體溫。

研究人員設法讓一隻鯊魚吞下裝有傳聲器的魚餌來測量鯊魚的核心體溫,從而觀察體溫隨著海水深度的變化。鯊魚有辦法將體溫控制在攝氏25度左右,比水溫會高出10攝氏度以上。

白鯊能夠做到這一點是因為其動脈和靜脈在身體的各個部分是平行分佈的。這樣鯊魚肌肉產生的熱量便保存在體內,而不是流失到海水中。這樣也說明了大白鯊為何能夠在溫水和溫度極低的冷水中生存。

Image caption 大白鯊驚艷無比 (Getty圖片)

過去幾十年裏,我們還了解到大白鯊的繁殖模式非常神奇。在這方面,他們和人類驚人地相似,產下活體胎兒。

20世紀80年代和90年代,科學家們對漁夫們捕捉到的幾只懷孕的鯊魚進行檢查。其中一隻母鯊魚是1992年在日本沿海捕獲的,身長超過5米,體內懷有10隻發育成型的鯊魚胎兒,這些鯊魚寶寶身體長達1.3–1.5米。

尚未出生的鯊魚胎兒的消化道內有大量的卵黃。它們一直都在以母鯊排出的未經受精的卵子為食,相當於食用同類。

因此,這些胎兒體重迅速增加。博格斯表示,胎兒的內臟體積很大。「看上去像一個長時間飽食的人一樣。」

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(責編:友義)

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