喵!貓能夠讀懂你的心情

Image caption 貓知道主人是否快樂

如果你經常上網,你一定至少明白一件事:人類喜歡貓。

但是,貓對人怎麼看,我們卻不太了解。與忠實的狗相比,貓似乎對人的事情漠不關心。

但是,似乎我們的貓科伙伴比我們以為的要更加關注我們。它們似乎能夠看出來我們高興的時候。

新的研究發現了強有力的第一手證據,證明貓對人類的情緒表徵很敏感。

在美國密歇根州羅徹斯特(Rochester)的奧克蘭大學(Oakland University),莫裏亞·嘉爾凡(Moriah Galvan)和詹妮弗·馮克(Jennifer Vonk)研究了12隻貓及其主人。他們發現主人微笑或皺眉時,貓的反應是不一樣的。

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Image caption 貓可能會注意我們的面部表情

在面對微笑著的主人時,貓作出「積極」行為的可能性大很多,比如發出咕嚕咕嚕的聲音,蹭人,或坐在主人的腿上。與皺眉頭的主人相比,貓看起來更喜歡親近微笑的主人。

該研究成果發表在《動物認知》(Animal Cognition)期刊上。

當研究者把貓的主人替換為陌生人時,這12隻貓的反應模式則完全不同,不論陌生人是微笑還是皺眉,貓的積極行為的程度並沒有變化。

這個結果說明兩件事:一是貓能夠讀懂人的面部表情,二是貓需要花時間來掌握這一能力。

我們早已知道狗善於辨別人類的面部表情。但是,這是首次發現讓人信服的證據,證明貓也有相同的能力。

Image caption 我們認為貓是一種非常以自我為中心的動物

在這之前,人們僅進行過一項關於貓觀察人類表情能力的研究。該研究於2015年1月發表,得出了模棱兩可的結論。

嘉爾凡和馮克的研究說明貓對人的情緒的敏感程度出乎我們的預料。

但這並不意味著貓能感同身受。更大的可能是貓學會了把主人的微笑與獎賞聯繫到一起:當人們心情很好時,他們溺愛貓的可能性就更大。

不過,即便貓並不真正理解人的心情,該研究仍然說明貓能夠驚人地察覺人的細微表情。

這也說明另一個基本事實:貓對人感興趣。

「人們關心貓是不是真的理解主人,關注主人,」馮克說,「而我們的研究說明,貓並不是像人們指責的那樣冷漠。」

Image caption 想要緊緊依偎的貓

之所以人們這麼晚才發現貓的情商,可能是因為它們的反應太過細微。貓不僅會作出明顯的「積極」行為,比如發出咕嚕咕嚕的聲音和蹭人,嘉爾凡和馮克還發現貓有一些身體姿勢,比如耳朵和尾巴的動作,與滿足有關。

與之相反,科學家幾年前就已經知道狗對快樂和憤怒的表情有不同的反應。至少部分原因是狗的反應更加明顯。2011年的一項研究表明,狗會主動避免看起來正在生氣的人,而不止是改變自己的肢體語言。

狗和貓對人的感情的不同反應可能要追溯到史前時期。

很早以前,人就開始圈養狗。2015年的基因研究表明,這一過程早在3萬年前就開始了。相反,家養貓首次出現是在大約1萬年前的中東地區。

Image caption 這只貓知道你在想什麼

狗之所以對人的情感有強烈的反應,可能就是因為它們適應人類生活的時間更長。

但是,目前下結論還為時尚早。儘管有很多對狗的大腦的研究,但在關於貓如何對人的表情做出反應,這方面的研究還非常少。

貓可能是最受歡迎的寵物,但是我們對它們還知之甚少:我們甚至不知道它們為什麼要發出咕嚕咕嚕的聲音。但是這項研究可能會挽回貓對人漠不關心的口碑。有可能僅僅是它們不像狗那麼喜歡表露自己的感情而已。

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(責編:友義)

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