出乎意料之外!嬰兒根本不怕蛇

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假如你把嬰兒放在一個房間裏,裏面有一條蛇和一隻蜘蛛。嬰兒會跟這些動物一起玩,還是遠離它們?

這並不是一個假設的問題,專門研究恐懼的科學家正在積極探索這個問題的答案。

眾所周知,在嬰兒眼中,活生生的動物比毛絨玩具有趣得多。研究發現,即使這些動物是蛇或蜘蛛,這種興趣仍然不會消失。

這樣的研究讓我們得以對恐懼的本質,以及恐懼產生的原理和時機有了新的了解。

美國弗吉尼亞大學的恐懼研究專家朱迪·德羅切(Judy DeLoache)表示,蛇給人類帶來的恐懼是當今世界上最普遍、最強烈的恐懼之一。不過,德羅切並沒有參與這項新研究。

有一種最簡單的觀點得到了很多人的認同,那就是我們生來就害怕蛇。他們認為,由於一些蛇可以致人死地,所以我們已經進化出了對這種動物與生俱來的恐懼感。

研究結果似乎也證實了這一觀點:給11個月的嬰兒展示蛇的照片,並且分別配上恐怖和快樂的聲音。當播放恐怖的聲音時,嬰兒盯著蛇的照片看的時間更長,而播放快樂的聲音時則相對較短。

另外一項研究則分別給蛇的照片配上了恐怖和快樂的臉,最終也得到了類似的結果,表明小寶寶會將蛇與恐怖聯繫起來。

然而,這些研究都無法提供確鑿的證據,我們也無法詢問這些嬰兒是否真的害怕蛇。

一項新的研究重新評估了嬰兒對蛇的反應。該研究的作者試圖推翻人類生來怕蛇的這種觀念。他們在讓嬰兒觀看蛇和大象的視頻時衡量了這些小寶寶的生理反應,並且給視頻都配上了恐怖和快樂的聲音。

他們隨後試圖嚇寶寶一跳,看看他們有什麼反應。他們向這些嬰兒使用了一種「驚嚇探測」的方法。在這個案例中的他們在嬰兒觀看視頻時,出其不意地呈現明亮的閃光或亮光。

如果寶寶已經感覺害怕,這種驚嚇將引發更強烈的反應:就好比我們看恐怖電影時,或者當我們已經很緊張時,會對某些刺激產生更激烈的反應。

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「但是我們發現,當他們觀看蛇的視頻時,即使搭配更恐怖的聲音,他們的驚跳反應也並沒有更大。」該研究的聯合作者、美國羅格斯大學的瓦內薩·羅布(Vanessa LoBue)說。

事實上,嬰兒的驚跳反應反而會降低。他們的心臟反應同樣會降低,表明他們並不害怕。

換句話說,儘管嬰兒會給予蛇更多的關注,但這並不會引發恐懼。

這項研究結果已經發表在《實驗兒童心理學期刊》(Journal of Experimental Child Psychology)上。

羅布早就預料到這種結果。無論是人類還是猴子,嬰兒對蛇的興趣都高於其他動物,表明蛇有些特別。

正因為我們對蛇更感興趣,所以更容易在某些情況下轉化成恐懼。

德羅切也認為兒童對蛇並沒有與生俱來的恐懼感。「只不過,他們往往會很快發現蛇,並對蛇作出反應。」例如,研究表明,小寶寶能在很多沒有蛇的照片裏很快發現一張有蛇的照片。

羅布認為,現在可以明確的是,人類對蛇和蜘蛛的恐懼並非與生俱來,而是受到文化的調整和影響。

「雖然我們發現小寶寶會對蛇作出不同的反應,意味著他們都很特別,但這似乎與早期的恐懼並無關係。」她說,「對某個東西投入較多關注或許有可能簡化今後的恐懼學習過程。這可以促進恐懼學習。」

羅布表示,我們沒有進化出對某種東西與生俱來的恐懼感其實是件好事。「與生俱來的恐懼感不利於我們適應不同環境。」她說,因為這會限制小寶寶探索新事物的慾望。

相反,我們進化出了更快地學習恐懼的能力,以便應對一些可能對我們構成威脅的東西。

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(責編:友義)

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