馬也能了解人類的手勢

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Image caption 馬不僅能讀懂人類的動作,還可以根據自己的經驗改變其執行任務的方式(圖片來源:Daniele Barioglio / Getty)

自從6,000年前首次被人類馴服以來,馬已經在歷史上扮演了很多重要角色。但直到最近,人們都沒有對它們理解人類的手勢的這種能力展開深入研究。

迄今為止的研究表明,雖然馬可以理解指向等信號,但卻只能在人類靠近獎勵品的情況下才能利用這些信號。

之前的研究發現,馬的這種能力與山羊和貓處在同一水平:儘管它們無法理解人類手勢背後的含義,但依然可以利用這些手勢。

2004年的一項研究認為,馬的短期記憶很有限,可能無法形成前瞻性記憶,因而無法利用這種記憶在之後的時間裏完成任務。但最近的研究卻表明,馬可以在覓食任務中使用短期記憶。

如今,一組意大利科學家已經證明,馬不僅能讀懂人類的動作,還可以根據自己的經驗改變其執行任務的方式。

「人類很容易理解手勢,但動物卻很難做到。」意大利比薩大學的保羅·巴拉格里(Paolo Baragli)博士說。

「即使動物沒有按照我們的預想完成任務,也並不意味著它們不具備這種能力。有可能是因為它們採取了不同於我們預期的策略。」

研究人員對24匹不同品種的成年馬展開了培訓,教它們接近一個倒扣在地上的水桶,然後移動這個水桶,找到藏在下面的胡蘿蔔。他們之後將這些馬分成兩組,每組12匹。

這項研究的結果已於今年早些時候發表在《應用動物行為學》( Applied Animal Behaviour Science)期刊上。

實驗中共使用了3個桶,實驗人員會將胡蘿蔔藏在一個桶底下。第一組馬可以看到實驗人員藏起胡蘿蔔的過程,但當實驗人員藏好胡蘿蔔後,這組馬必須等待10秒鐘,等到藏胡蘿蔔的人離開後才能開始尋找。

速度與凖度

另外12匹馬只能自行尋找,無法從人類那裏獲得額外信息。

第一組馬一次性找到胡蘿蔔的比例高於第二組,但它們似乎花了更長的時間。

第二組馬花費的時間更少,但嘗試的次數更多。

研究人員認為,這可能是因為人類發出的信號的重要性有所下降,原因在於,馬發現無論它們花費時間來制定決策還是亂猜一氣,都可以得到相同的獎勵。

在後來的實驗中,研究人員還發現,第一組馬往往會首先嘗試它們在上一輪實驗中找到胡蘿蔔的那個桶。

生存技能

這表明,通過理解一個人靠近目標地點(底下藏有胡蘿蔔的桶)所代表的含義,即使經過了一段延遲,馬依然能記住食物存放的地方。

馬還能夠改變自己的決策方式,在借助人類的信號獲得可靠信息和更快地獲得獎勵之間作出選擇。這意味著它們可以根據自己究竟更渴望速度還是凖度,來決定是否使用人類發出的信號。

巴拉格里博士表示,研究人員認為這種認知能力並非後天培養的,而是一項對馬的生存至關重要的技能。

「據我們所知,這篇論文率先證明馬能夠根據環境刺激(人類)提供的信息做出選擇,而同樣的馬還可以根據自己的經驗來改變行為策略,以便更好地解決相同的問題。」巴拉格里說。

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(責編:友義)

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