會調換孩子的海豚媽媽

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Image caption 表面現象可能會騙人,海豚也有陰暗面

對小海豚而言,辨別母親的呼喚是它們最早、也是最為重要的功課。

在浩瀚的大海中,它們很容易就會和母親分離,因此,留心傾聽母親的呼喚意味著它們能很快再次會合。

但是,小海豚到底多大就能學會聽母親的呼喚,我們還不十分清楚。在一項對寬吻海豚(bottlenose dolphin)的最新研究中,研究人員對兩位圈養的海豚媽媽進行監聽,試圖了解海豚媽媽和小海豚之間的辨識是怎樣建立的。

他們發現,小海豚剛一降生,海豚媽媽很快就能發出獨特的「呼哨信號」。她們發出的呼哨要比平時多出五倍,但是,研究人員也發現了海豚媽媽一些完全出乎他們意料的做法。

西澳大利亞大學研究人員斯蒂芬妮·金(Stephanie King)負責領導海豚研究中心的這項研究。該中心是設在美國佛羅里達州的一個海筆(sea pen)研究設施。她表示,「我們對研究結果頗感意外。

斯蒂芬妮·金表示,「我們將小海豚要學會的媽媽呼哨信號中的印記稱為『聲音印記』。」

「小海豚學習辨別自己的媽媽是個重要的學習階段,在和海豚媽媽分離前,小海豚就進入這個階段非常重要。」

目前已經得知,小海豚要花好幾個月時間才能學會發出自己獨特的呼喚。斯蒂芬妮·金表示,「海豚並非生來就會發出呼哨信號,而是後天學會的」。

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Image caption 小海豚出生後,海豚媽媽發出的呼哨聲增加

在學會發出呼哨信號前,它們不得不仔細聽媽媽的呼哨聲才能找到媽媽。

該項目的研究成果發表在《海洋哺乳動物科學》雜誌上,這再次揭示了聲音在海豚世界的重要性。

小海豚出生兩周後,一件令人意外的事情發生了。

兩位海豚媽媽,同時也是姐妹,她們調換了孩子。或者不如說,是年長的海豚姐姐潘朵拉(Pandora)強迫海豚妹妹調換了她們的孩子。海豚妹妹卡盧薩(Calusa)幾度試圖要回自己的孩子,但都徒勞而歸。

金和她的同事認為,這種調換「可能重置了印記時鐘」,這意味著每只小海豚都不得不再次學習養母的呼喚。

海豚媽媽偷取另一隻海豚媽媽的孩子非同尋常,但之前就曾有相關記錄。至於住得很近的海豚姐妹這樣做的原因為何,目前還不為人知。

海豚研究中心的項目合作者凱利·賈科拉(Kelly Jaakkola)表示,「這種情況可能並不像人們想像的那樣罕見,在很多野生動物物種中,都有雌性奪走他人幼子的情況發生。」

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Image caption 如果海豚媽媽的孩子丟了,她也會偶然誘拐其他小海豚

金表示,「兩位海豚媽媽交換孩子的情況非同尋常,不過,如果兩位海豚媽媽是姐妹,那麼兩隻小海豚就將由各自的『阿姨』照料。從生物進化角度而言,照料姐妹的孩子在適應性方面仍然具有優勢。」

這種行為也許聽起來奇怪,但海豚也有陰暗面。人們已經知道,它們會亂倫,會「強暴」甚至殺死年幼的海豚。從這個角度而言,偷小海豚的劣跡也就相形見絀了。

即使在一年後,被調換的小海豚也沒有被交還各自的媽媽。

也許已經太晚了。這時,小海豚已經學會了新媽媽的印記,現在它們將聽從新媽媽的呼喚了。

幸運的是,海豚媽媽之間永遠不會發生肢體衝撞。兩隻小海豚也會健康快樂地成長。賈科拉表示,「隨著小海豚的長大,它們會與兩個海豚媽媽互動,彼此之間也會有互動。」

在《動物行為過程》(Behavioural Processes)雜誌另外一項最新研究中,金和同事發現這種印記十分強大。

她的團隊希望能了解,在小海豚長大時,海豚媽媽怎樣才能要回自己的孩子。為此,他們要求海豚媽媽找回一個物體,如找回一個皮球,或者找回自己的孩子。只有在去找回自己的孩子時,海豚媽媽才會發出獨特的呼喚聲。

金表示,「這與我們對呼哨信號的理解相吻合。海豚媽媽和小海豚彼此分離時,如果想要重新會合,它們就要發出自己的呼哨信號。」

請訪問 BBC Earth 閱讀 英文原文

(責編:友義)

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