揭開天氣變化影響身體的神秘現象

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2013 年,神經系統科學家們發表了醫學史上最怪異的一份病例報告:一位男士聲稱可以聞到天氣。他說,暴雨將至,空氣中混合著帶有洋蔥味的臭鼬糞便的氣味,令人難以忍受。科學家感到困惑,無法解釋是什麼原因造成這種奇怪症狀。

幸運的是,我們大都沒有這種令人討厭的特殊天賦。但即使細微的空氣變化也似乎會影響我們的身體。雖然科學家尚未證實這些所謂的聯繫,但至此有關證據卻令人遐想無限。如果是真的,那麼可能意味著從心臟病發作的概率到胎兒性別的最終確定,萬事都或多或少會受到天氣影響。

繼續往下看,我們將揭開這些神秘現象的面紗。

「從心臟病發作的概率到胎兒性別的最終確定,萬事都可能受到天氣影響」

1) 雨天會引起內風濕……可能吧

儘管已有單例報告表明潮濕多風的環境會引發關節炎,但這樣的證據如同英國夏天的天氣一般難以捉摸。2011 年,通過對此前九項研究的總結,結果顯示:天氣對風濕性關節炎的症狀並沒有一致性影響。事實上,這種表面上的聯繫可能只是「確認偏差」。如果你早已認為雨天會導致關節疼痛,那麼就更有可能注意讓你感覺不適的雨天,而忽視身體感覺良好的雨天。

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Image caption 儘管這些傳言盛行,但我們仍不清楚潮濕天氣是否會加重關節疼痛(圖片來源:Getty Images)

即使這樣,我們也不能對此蓋棺定論,其他研究也持異議。我們如此困惑或許是由於難以將其他因素考慮在內 — 如病人穿多少衣服,是待在室內還是室外。

2)氣壓下降導致頭痛

感覺疲憊不堪?那是因為每時每刻我們頭上都頂著一噸的空氣。這似乎是導致頭痛的原因 — 而且對一些人來說,可能確實如此。日本獨協醫科大學 (Dokkyo Medical University) 的木本和仁 (Kazuhito Kimoto) 和他的同事請 28 名偏頭痛患者記錄一整年的頭痛情況。將他們的報告和附近氣象站的數據作比較,他發現病人的頭痛時間經常和氣壓下降時間一致。

「氣壓下降,頭痛藥的銷量就會增加」

雖然木本團隊僅對一小群病人做了研究,但另一份論文似乎證實了氣壓下降對頭痛的影響。該研究發現,隨著氣壓下降,止痛藥的銷量就會增加。一個原因可能是,氣壓下降干擾了掌管平衡的大腦前庭系統,引起陣發性眩暈,最終導致偏頭痛。

3) 刺骨的寒冷「凍結」心臟

冬季不僅是感冒和流感的高發季節,而且也多發心臟病。根據中國的一項研究,與春夏相比,在冬季心臟病導致的死亡率上升 40%。雖然中國的研究發現天氣越冷似乎會使血壓上升,增加心臟病發作的風險,但經過數十年的研究,無人知道確切原因。

4) 陽光越燦爛,越有可能生男孩……

你可能認為世界人口中男女比例正好為 50:50,但天氣的確會影響男女性別比。例如,在北半球,與寒冷期相比,暖和的年份裏人們更有可能孕育男孩。(同樣令人費解的是,自 1952 年 12 月倫敦爆發嚴重霾害之後的九個月,倫敦地區有更多女孩出生,而男孩則出生較少。)

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Image caption 當氣候宜人時,媽媽們更易生男孩(圖片來源:Getty Images)

這種現象產生的確切原因仍是個謎。可能是因為溫度變化影響荷爾蒙平衡,或者精子的生成。一些人認為這是進化機制,讓母親更有機會延續她的基因:如果同處惡劣環境,女性比男性出生率高。因此我們的身體會根據周圍環境來決定胎兒的性別。無論如何,這種影響是微小的,而且各地區的情況也不同。雖然這些現象趨勢在生物學上很有趣,但不應由此引導生育計劃。

5) 宇宙射線引起死亡

太陽一直以地磁風暴和宇宙射線的方式影響著地球。雖然地球大氣層保護人類免受太空天氣之災,但我們並非絕對安全。最近,一支立陶宛研究團隊檢查了 25 年內100多萬死亡案例的記錄。他們發現,在極端太空天氣事件期間,由心臟病和中風導致的死亡人數似乎達到高峰。

更加奇怪的是,另外一項研究發現,那些出生在太陽活動增強期的人平均壽命比出生在太陽活動平靜期的人約少五年,而且他們的生育能力似乎也被減弱。

顯然,要證實這些結果並找到合理解釋,還需要更多的調查研究。我們很難接受人類的身體健康竟然取決於地球天氣等一些不確定因素,更不用說遠在 9200 萬英里之外的一場隨機的帶電粒子風暴。如此看來,似乎我們的命運終究還是由上帝決定的。

請訪問 BBC Future 閱讀 英文原文。

(責編:友義)

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