在機場丟失的行李都去哪兒了?

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乘飛機抵達機場後,由於機上的航空餐以及循環使用空氣的影響,旅客們的新陳代謝已經降到像機場行李傳送帶那樣的緩慢速度,難怪旅客都想盡快回到酒店或家裏。但是令人沮喪的是,機場的行李旋轉台就是不情願讓「睡眼惺忪」的乘客看到自己的託運行李。對於某些乘客來說,恐怕只能是徹底絕望。

大量的行李輾轉於世界各地機場,最終使行李送達旅客手中的平均傳送率可以達到 993 件/千人,這個數字看上去還不錯。但每一千個箱包中就會有七個孤零零的箱包要被送往別處。

在英國,這些行李被送進拍賣行。如果這些箱包拍賣出去,拍賣行會從中抽取一定佣金,然後把剩下的收益留給相關的航空公司。在英國,主要有四家拍賣行負責拍賣這些行李。

送拍賣行

位於倫敦西南區的格萊斯比思 (Greasbys) 就是一家這樣的拍賣行。每隔一個星期二,就有大約 150 競拍者,每人交納 100 英鎊保證金,買一個投標號碼,就可以參加競拍了。在一間小房子後面,擺放著 20 個旅行箱包。有些還是新的,有些已經被擠壓變形,但所有這些都吸引著競拍者的目光。

在最近的星期二拍賣會上,我們發現行李箱旁邊還有一些雨傘、拐杖、兒童滑板車甚至一次性尿布之類的東西——都是些無人認領、安檢或登機時遺棄的行李物品。此外,旁邊還擺著一個草坪修邊機和一個摩洛哥風格的吊燈古董。

「乘客們度假什麼東西都往回帶,太不可思議了,」在拍賣行幹了40年的拍賣師克里斯·汀沙奇特 (Christine Sachett) 向在場的競拍者調侃了一番。

一旦接到乘客行李遺失的報告,各大航空公司就會使用世界跟蹤系統開始行動,努力通過巨大的數據庫,核對行李標籤上的號碼、箱包的顏色及品牌等詳細數據來尋找行李。

如果結果理想,就能將行李送到能夠送到失主手中。但有時只有 1/3000 的概率。但是有時行李再也找不到失主。

「在長達 100 天的時間裏,航空公司都會積極尋找失主。100 天期限之後,箱包就會被確認為無人認領,」國際航空電訊集團 (SITA) 下屬的航空運輸通信公司總裁尼克·蓋茨表示。「到那時,航空公司已經竭盡所能。可能是因為箱包裏沒有可以確認失主身份的標籤或其他信息。如何處理這些箱包取決於各個國家採取的方式。 一些國家會將行李銷毀。而在英國,航空公司傾向於將它們送至拍賣行。」

在格萊斯比思拍賣行,前幾個小時是拍賣一些價格較低的其他商品,包括警方繳獲的贓物、倒閉公司的物品或是私人賣主想要清理的一些簡單物品。但是當開始拍賣機場丟失物品時,房間裏的氣氛瞬間就熱烈起來。

開價通常是 10 英鎊,拍賣者報價就像機關槍一樣,每次的增價是 2 英鎊或 5 英鎊。很多物品 30 秒內即可售出。你出手必須要快。而且即便不知道箱包裏裝的是什麼物品,也必須盡快出手:雖然拍賣之前競拍者可以看一下上鎖的箱包外觀,但決不許偷看箱包內的物品。

全憑運氣

儘管拍賣氣氛火熱,想要從中淘到諸如勞力士 (Rolexes) 和古琦 (Gucci) 之類的奢侈品,機率還是很小的。格萊斯比思拍賣行表示,任何貴重物品,如珠寶或電子產品,都已經從行李箱中取出,並在同場次的不同時間進行拍賣(不過名牌服裝和鞋仍然留在箱包內)。

但是這也並不是說不值得去投標。那些聚集在此的競拍者說,雖然航空公司的目的是要幫助旅客找回外出旅行丟失的行李箱包,但對行李箱內的衣物進行拍賣也可以賺到很大一筆錢。不過,接下來的情況卻沒那麼簡單了。

倫敦西區的製片人梅裏艾肯尼克-阿隆茲 女士(Meli Iconic-Alonzi) 參加過四次這類拍賣,成功拍到兩個行李箱,一個 18 英鎊,一個 30 英鎊,外加 18% 的買方溢價和增值稅。她說,她經常為拍片或者為在劇裝部門工作的朋友買很多拍品。但當然行李箱裏衣服的質量是無法保證的。

「之前我曾經拍到幾個行李箱,裏面裝滿廉價毛巾,這些東西連慈善店都不想要,」她說道。「你根本不可能打開行李箱看,因此裏面是什麼,就看你的運氣了。」

不過 17 歲的妮科爾·莫斯似乎比較幸運,第一次競拍便拍得香奈爾 (Chanel) 的皮鞋和服裝。「我實在無法理解,這麼好的東西,為什麼失主不來認領。」她說。

無奇不有

丟失行李的另一個去處可能就是布里斯托爾 (Bristol) 的商業估價師和拍賣師了。副總裁山姆·尤因說,那裏的做法有所不同了。一方面,拍賣行允許潛在買家在交易之前查看行李。另一方面,他說,「我們仔細查看所有的行李箱包內的物品,然後為拍賣進行重新分類。」 像珠寶和電子產品這樣的高價值物品單獨拍賣。

布里斯托爾拍賣行不僅拍賣丟失的行李。在拍賣行李箱箱包之前,先要拍賣那些在機場無人認領或被安檢沒收的物品。這些物品包括智能手機、皮帶、手表、老式香檳、威士忌酒瓶、伏特加甚至成條的香煙。根據包裝上的健康提示,我們可以推測出失主的度假地點:保加利亞、波蘭、西班牙。

拍賣的珠寶中還有一枚已經戴舊了的男士結婚戒指,也許是在機場廣播要求趕緊登機時,由於匆忙而丟失的,因為戒指太小沒能找到。

來自布里斯托爾的亞歷克斯·芬奈爾花了 750 英鎊拍得了幾個行李箱,他希望一個月之內能夠以兩倍甚至三倍的價格網上出售箱內物品。「對我來說,這就是生意。聽說你可以翻動一些東西,希望能夠發現藏在裏面的寶石。」他說道。「但有時你只會一些髒內衣。」

儘管參與者熱情高漲,但這類拍品只怕不會長久。追蹤技術意味著機場不再像過去那樣丟失箱包,事實上,丟失的數量比八年前減少了一半。

即便如此,如果你經常乘飛機旅行的話,你一定會感到你心愛的行李箱也會出現在拍賣行,這只是時間早晚的事情。

然而,有一個方法可以確保下次旅行時你的箱包不再丟失,那就是飛往日本大阪。關西國際機場自 1994 年投入運營以來,從沒丟失過一件行李。

欲閱讀 英文原文,請訪問 BBC Future網站。

(責編:路西)

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