哪些過時的科技產品仍然有人使用?

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我們生活在一個向前看的時代。從最新款智能手機到超高清顯示器,人們往往感覺科技產品注定會在幾年內(甚至幾個月內)更新換代。正因如此,很多人認為索尼似乎幾十年前就應該淘汰Betamax磁帶——這是一款流行於二十世紀七十年代的產品。

還有人在使用Betamax?眾所周知,儘管Betamax的實際效果可能更好,但這種存儲格式還是於二十世紀八十年代在與VHS的競爭中遭遇慘敗。但令很多人意想不到的是,Betamax至今仍在日本銷售——儘管它似乎已經時日不多。還有哪些技術在新型替代技術崛起的同時仍然遲遲沒有退出歷史舞台?

軟盤

很多人可能都對軟盤懷有一份美好的記憶——在光盤、U盤和互聯網大行其道之前,它曾經是最受歡迎的電腦間數據傳輸媒介。

Image caption 在光盤大行其道之前,軟盤曾經是最受歡迎的電腦間數據傳輸媒介

事實上,挪威人至今仍會經常使用軟盤,甚至連官方機構也在使用這種介質。今年9月,挪威軟件開發者費恩·岡德森(Finn Gundersen)在一篇博文中表示,挪威的醫生每個月都會收到政府寄來的軟盤。這些軟盤包含了最新的挪威醫患列表——每一個註冊該系統的病人都可以選擇一位自己的「首選」醫生。由於病人隨時可能改變選擇,所以需要不斷更新這份列表,並及時交付給相應的醫生。

「軟盤價格不貴,售價遠低於U盤,寫入這點數據花費的時間也遠少於光盤。」岡德森說,「由於歷史原因,必須通過郵寄提供數據,而且由於數據量少於1.44MB,所以軟盤就成了最佳選擇。」

傳真機

在很多人眼中,電子郵件和文件掃描儀的崛起似乎標誌著曾經無處不在的傳真機走向滅亡。但這項早在1842年就誕生的技術在日本仍然比較常見,它曾於二十世紀七十年代在那裏大行其道。

Image caption 由於日本人很重視書寫文字,所以傳真機往往被當做發送個人文件的便捷方式(圖片來源:Getty Images)

由於日本人很重視書寫文字(日文中有數千個字符),所以傳真機往往被當做人與人之間發送正式個人文件的便捷方式。

當然,法律文件和證書也可以通過傳真發送,有些公司也要求通過這種傳輸方式來確保文件的真實性。

Windows XP

2014年4月8日,微軟終止了對廣受歡迎的Windows XP操作系統的技術支持。這意味著無論該系統今後發現多麼嚴重的安全問題,常規用戶都無法繼續獲得系統更新。

Image caption 2014年4月8日,微軟終止了對廣受歡迎的Windows XP操作系統的技術支持(圖片來源:Getty Images)

然而,對很多電腦用戶來說,升級成其他系統的成本仍然太過高昂,導致他們仍在使用舊版系統。安全公司卡巴斯基去年的調查顯示,接近40%的越南人仍在使用Windows XP系統,中國、印度、阿爾及利亞和其他國家的Windows XP用戶也很可觀。

事實上,美國海軍至今也仍在使用Windows XP系統——但該機構向微軟支付了數十億美元的費用,因而可以繼續獲得系統更新。

打字機

打字這項活動並不是電腦鍵盤的原創,而是源自打字機。儘管打字機誕生至今已經100多年,但令人意外的是,有一些地方仍在使用這種古老的設備。

Image caption 美國某些州的喪葬承辦人必須使用打字機打印死亡證明

紐約警察局便是典型的例子。今年2月,美國國會希望通過一項立法禁止在警察局裏使用這種設備——警員們至今仍然經常用它來打印報告。

另外,據《華爾街日報》報道,美國某些州的喪葬承辦人必須使用打字機打印死亡證明。新澤西的Swintec公司甚至仍在專門生產這樣的機器。

不要篤信流行趨勢。在這樣一個多樣化的世界上,任何時候都有可能有某個人,在某個地方,使用看似過時的技術,默默地堅守著不再流行的趨勢。

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(責編:友義)

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