我們多久需要看一次牙醫?

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很多人認為人們應該每六個月看一次牙醫,即使我們並沒有這樣做。然而,人們對這種一年兩次的檢查是否真的有必要一直有爭論。事實上,我們連六個月這個數字最初出自哪裏都不清楚。有些人認為它可追溯到18世紀,早在可以測試其益處的隨機對照試驗出現之前。

當然,牙齒問題很多的人確實需要經常看牙醫。但是其他人呢?恆齒剛長出不久後更容易變成齲齒,所以兒童在六至八歲長出第一顆恆齒時,需要進行這樣的定期檢查。十幾歲的時候,牙齒沒有那麼脆弱了,直到二十幾歲智齒長出時。所以在人生的不同時期,牙齒的風險也不同。

2000年,在紐約接受調查的牙醫中,有四分之三的人推薦每六個月檢查一次,儘管沒有研究指明患上齲齒或齒齦病風險低的患者在看牙醫的頻繁程度上是否應有所減少。現今,美國兒童牙科醫學會等許多組織仍然建議每六個月檢查一次。

但幾十年來一直有爭議,有人認為將六個月作為理想的檢查頻繁程度,這種選擇相當隨意。早在1977年,倫敦大學牙科公共衛生教授奧布裏·謝哈姆(Aubrey Sheiham)在《柳葉刀》上發表的一篇文章就指出六個月檢查一次缺乏證據。近40年過去了,他的觀點仍未改變。

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2003年,人們對這項研究進行了系統性調查。結果喜憂參半。一些研究發現,常去看牙醫和不常去看牙醫,齲齒、補牙或缺齒的數量並沒有差異,而其他研究發現,常去看牙醫的人補牙更少。對於齒齦,大多數研究發現,恆齒的出血、牙菌斑或齒齦炎量沒有差異。一項研究發現,如果每年至少看兩次牙醫,口腔癌的診斷腫瘤大小沒有差異,而另一項研究發現,如果人們看牙醫的間隔超過一年,腫瘤比發現時更大。

去年科克倫協作組織(Cochrane Collaboration)對這項研究進行了類似的系統性調查,他們對自己的調查結果感到失望。研究的質量和數量欠佳,既不能支持也不能反駁每六個月檢查一次的觀點。他們只發現一項對照研究隨機將患者分成每年看一次牙醫或每兩年看一次牙醫。每年看一次牙醫的患者治療效果更好,但這或許是因為牙科人員知道患者屬於每年一次還是每兩年一次的分組,這可能會影響他們的治療效果並導致結果出現偏倚。

我們還要牢記其他事情。例如,即使某項研究發現經常去看牙醫的兒童補牙更少,也可能有其他因素的作用。這些兒童可能還有其他的優勢;他們可能屬於一個更高的社會經濟群體,吃得更健康,以及使用更好的牙科器械。

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看牙醫還有另一個目的。即使牙醫發現不了任何問題,他們也可能提醒你要繼續愛護牙齒並正確清洗牙齒,雖然對於最正確的相關方式還沒有一致的觀點。

那麼你多久應去看一次牙醫?為英格蘭和威爾士國家衛生署提供指導的機構,比如Nice指出,看牙醫的頻繁程度完全取決於個人。他們建議兒童至少每年看一次牙醫,因為兒童的牙齒更容易變成齲齒,而牙齒沒有問題的成人則可以兩年看一次牙醫。他們甚至說,對於注重愛護牙齒和齒齦的人,超過兩年去看一次牙醫都是可以的。其他人也曾給出類似的意見。早在2001年,芬蘭的某專家組在進行相關調查後建議,牙齒風險低的18歲以下的人可以每18個月至每兩年看一次牙醫。

當我們其餘的人下次收到門外遞來的卡片,提醒我們該去看牙醫時,我們該怎麼辦呢?我們都希望有個理由能讓我們少去看牙醫,好消息是,如果你的牙齒沒有任何問題,你看牙醫的間隔或許可以比六個月長一點。但到底間隔多長時間將取決於你和你的牙醫對你個人的牙齒風險進行評估後再做決定。

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(責編:友義)

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