生而為人最好的時代是……

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想像一下,假如你有機會重新選擇在人類歷史的任何一個時間點上出生,你會選擇何時?

許許多多的有識之士都想初嘗人類歷史的第一次高峰體驗:遠古人類首次運用工具的那一刻;人類史上首次書寫文字的那一刻;親眼見證人類文明曙光浮現,偉大的繁榮初露端倪。你可能會選擇觀看米開朗琪羅(Michaelangelo)落在西斯廷教堂(Sistine Chapel)壁畫上的最後一筆,也可能想置身於十六世紀的歌劇院,觀看莎士比亞戲劇的開幕之夜。

然而,仁者見仁,智者見智。為了親眼見證這諸多人類歷史的巔峰瞬間,相應地,你要付出慘重的代價。假使你不幸病倒,你可能要靠著水蛭和顱骨鑽孔術來治病。而且,你隨時都可能死於非命。更別提,你有生之年裏的大部分時間可能都食不果腹、衣不蔽體。對於貫穿那段歷史的眾多勞苦大眾而言,活著本已不易,生命還如此短暫,並每每充滿凶險。

如果你有重生的機會,還有一個更英明睿智、更深謀遠慮的選擇,那就是生在此時,活在當下。是的,2016年即將過完,我們每每覺得這一年過得不盡如人意。只要隨便想一想,就會發現這一年的頭條中滿是晦暗,不乏以下這些字眼:全球恐怖主義猖獗、難民危機、氣候變化、種族主義槍殺慘案。毫無疑問,對於我們人類這個物種而言,建構一個繁榮和諧的文明時代還只是遠在天邊的設想。

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Image caption 想像一下,你要是生在米開朗基羅的那個時代……世界肯定會大不相同,但最大的壞處就是你可能很短命(圖片來源:Getty Images)

儘管如此,正如研究者伊恩·高登(Ian Goldin)和克里斯·庫塔納(Chris Kutarna)在其最新力作《發現的時代》(Age of Discovery)中所陳述的,人類從未像今天這樣繁榮而強盛。他們指出,在過去五十年間,人類的預期壽命大幅增長,比先前一千年的漲幅還大:一個於2016年出生的小孩極有可能在有生之年迎接22世紀的到來。同時,死於非命的可能性再創新低;總體上看,我們的受教育程度從未如此之高,而新生兒死亡率也已一降再降。在眾多最震撼人心的巨變中,最近幾十年間全球範圍內的貧困消除措施就取得了顯著的成果,貧困人口生活大為改觀:時值1981年,生活水平低於貧困線的人口佔到了發展中國家總人口的近一半;相比之下,到了2012年,這一比例已驟降至12.7%。

諸如此類的進步革新不僅提振了廣大群眾的生活質量,而且其本身意味深長,昭示著我們人類比以往更有能力解決好21世紀的疑難問題。高登和庫塔納寫道:「形勢一片大好,一方聚集著時代構想的理想之境隨即應運而生,時代思潮得以蓬勃發展,百花齊放的局面早已打開。科技從未離我們的生活如此之近,其『彈指一揮』便可引發人類基本生活狀況從稀缺到繁盛的巨變。」

而且,這些進步意義重大,因為時值2016年,全球性的挑戰仍然不勝枚舉。儘管我們的生活可能從未如此富足美好,但毋庸置疑的是,如今在我們所生活的世界上仍有眾多亟待改進的問題。首先,此時此刻,人類的肆意揮霍可能造成全球氣溫升高的惡果;其次,濫用藥物致使我們眼看就要陷入一場抗生素引發的大災變之中;此外,我們還遠沒有解決疾病、癌症及心理健康問題給人類帶來的苦難,它們還在從不間斷、無處不在地侵襲著全世界;到此,我們甚至還沒探討諸多亟待解決的社會問題呢,比如不平等、壓迫、偏見以及個體自由的缺失。

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Image caption 儘管今年不乏衰事,但宏觀格局欣欣向榮(圖片來源:iStock)

舉一人之力想要改變世界,就像蚍蜉撼樹,不自量力。但是,如果匯聚足夠多天才的構想,將其付諸於足夠多的獨立問題的解決中,再輔之以知識的分享、思維的碰撞,那麼看似微小的進步會慢慢累積,最終引發巨大的飛躍。

正因如此,BBC Future 決定舉辦一場現場直播,精心挑選處世界上最富魅力的思想家,將他們齊聚一堂。我們認為,觀點的切磋碰撞乃是牽引人類向前發展的最佳途徑:在地球上的諸多生命體中,人類之所以獨一無二,莫不是因為我們能夠在思想上互通有無。

BBC Future 擬於11月15日在悉尼舉辦這場「改變世界的頂級思想盛宴」。在此,我們鄭重承諾,這將是一次發人深省的探索,直擊技術、科學及健康將會以何種方式改變人類生活這一主題。這裏有一群匠心獨運的有識之士,他們承載著技術、醫學、交通、太空旅行等各個不同領域的經驗和使命,但相同的是,他們將為您呈上大膽的奇思妙想,向您展現新技術的魅力,激發交流討論,帶您駛向一個超乎想像、有你有我的未來。

本次盛會的演講嘉賓包括:

  • 澳大利亞首席科學家艾倫·芬克爾(Alan Finkel),其發言主題為我們這個時代的重大挑戰;
  • BBC電視節目主持人邁克爾·莫斯利(Michael Mosley),其發言主題為食品與健康的未來;
  • 科學家希瑟·亨德里克森(Heather Hendrickson),其發言主題為抗生素大災變的應對之道;
  • 基里巴斯(Kiribati)前總統湯安諾(Anote Tong),其發言圍繞海平面上升、不日將淹沒基里巴斯這一擔憂展開;
  • 優步的凱文·科爾蒂(Kevin Corti),其發言主題為城市交通的神秘格局;
  • 科研工作者兼電視節目主持人艾瑪·約翰斯頓(Emma Johnston),其發言主題為城市對海洋的影響;
  • 宇航員羅恩·加蘭(Ron Garan)和安德魯·托馬斯(Andrew Thomas),其發言主題為太空旅行時代即將到來。

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想要參與我們的思想盛宴嗎?想與我們共同探討可能使未來變得更好的變革性構想嗎?不要猶豫,積極參與其中吧,你可以親臨現場成為歷史的見證者,也可以在臉書上關注我們的新聞、動態和實時播報。

行文至此,言歸正傳。開篇時,我們問道:什麼時候是生而為人最美好的時代?對此,如果人類能夠繼續對科技成果善加運用,以此重塑未來,那麼,這一謎題的答案很簡單:

「明日」。

請訪問 BBC Future 閱讀 英文原文

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