騙子是如何營造「真相錯覺」 的

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Image caption (圖片來源: Getty Images)

「謊言重覆足夠多次就成為真理」,這條宣傳的定律往往被認為出自納粹分子約瑟夫.戈培爾(Joseph Goebbels)。在心理學家看來,這與被稱為「真相錯覺」的效應很類似。一個典型實驗將揭示這一效應如何起作用:參與者給像「梅幹是乾的李子」這類瑣事的真實程度進行評分。有時這些陳述是真的(像剛才這一個),但有時參與者會看到一個非真的版本(例如「棗子是乾的李子」)。

經過幾分鐘甚至幾周的休息後,參與者再做一次實驗,但這一次他們評分的項目有些是新的,有些則是他們在之前的第一階段就見過的。實驗有一個關鍵的發現,人們對上次看到過的項目更傾向於評為真,而無論他們是否為真,似乎唯一的原因是他們對這些項目更熟悉。

因此,實驗室中所發現的情況似乎支撐了「謊言重覆足夠多次就成為真理」這一說法。如果看看周遭,你可能開始覺得從廣告商到政客都在利用這個人類心理的弱點。

但在實驗室中可靠的效應並不一定是對人們現實世界中所相信的東西有重要的影響。如果你真的可以通過不斷重覆讓謊言聽起來為真,就不再需要其它任何說服技巧。

Image caption 「真相錯覺」效應掌握在像約瑟夫.戈培爾這樣的鼓動者手裏會成為一件危險的武器。(圖片來源: Getty Images)

你已經知道的某些事實會成為一種障礙。即使一個謊言聽起來似乎有理,你為何會只是因為反覆聽到謊言就把你所知道的事情丟在一邊?

最近,範德堡大學(Vanderbilt University)的麗薩.法齊奧(Lisa Fazio)領導的小組開始測試真相錯覺效應與我們早已得到的知識之間的相互作用。它會影響我們已有的知識嗎?他們使用配對好的真實與非真實陳述,但是根據參與者了解事實的可能性進行劃分(比如「太平洋是地球最大的海洋」是一個「已知」的例子,也恰好是真實的;而「大西洋是地球最大的海洋」是一個非真實陳述的例子,而人們可能知道實際的情況)。

他們的研究結果表明,與未知事項相比,「真相錯覺」效應的效果對於已知事項一樣強烈,這表明先期獲得的知識不能阻止不斷的重覆動搖我們對事物合理性的判斷。

為涵蓋所有情況,研究人員進行了一項研究,參與者被要求對某項陳述的真偽按照六分制給予評分,以及另一項僅有「真」「假」兩個選項的研究。不斷重復會提高六分制評分的數值,並增加陳述被判斷為「真」的概率。不論陳述是否真實,或是否已知,不斷重覆都能夠讓它們更為可信。

Image caption 不斷重覆甚至可以使已知的謊言聽起來更可信。(圖片來源: Alamy)

起初,這看起來像是人類理性的壞消息,但我這裏怎麼強調都不過分,當解釋心理科學的結果時,你必須看看實際數字。

其實法西奧和她的同事們所發現的是,一個陳述是否判斷為真最大的影響因素是……它是否的確為真。重覆效應無法掩蓋真相。不論是否重覆,人們仍然更有可能相信真相,而不是謊言。

表明了我們如何更新自己信念的基本事實,即不斷重覆確有能力讓事情聽起來更真實,即使我們知道事實與此不同,但它並不能取代知識。

下一個問題是,為什麼會這樣?答案跟你所接觸到的每一條信息你所付出多少精力來嚴格審視它們的邏輯有關。如果每聽到一些信息,你都要對照你所知道的所有事實進行評估,那麼到了晚餐的時候,你肯定還在想著早飯時的事。因為我們需要做出快速的判斷,所以我們採用的是直覺式(heuristics )的快捷方式,這種方式在大多數情況下做出正確的判斷多過錯誤。依靠你聽到某事的頻繁程度去判斷某事的真實程度只是一種策略。在任何真理比謊言更為頻繁重覆的宇宙中,即使只有51%比49%,這都是一個對事實進行快速與不公平判斷的規則(dirty rule)。

Image caption 真相錯覺並非不可避免,當獲得相關知識後,我們可以加以防範。(圖片來源: Getty Images)

如果重覆是唯一影響我們所相信的事情的話,那我們就有麻煩了,但它不是。我們可以運用推理的強大能力,但我們必須認識到理性的資源是有限的。我們的頭腦是真相錯覺的獵物,因為我們的本能是使用捷徑來判斷某事的真實性。通常這種方法能奏效。但有時也會誤導。

一旦我們知道了這一效應,我們可以防範它。一種作法是對為何相信我們所做的事情進行雙重檢查,如果有些事情似乎是合理的,到底是因為它們的確如此,還是僅僅因為我們反覆被告知?這就是為什麼學者們如此醉心於提供參考依據,所以我們可以查詢任何說法的源頭,而不是盲目信從。

防範這一錯覺的另一種辦法是我們應該承擔起停止重覆謊言的義務。我們生活在一個用事實說話,而且應該是用事實說話的世界。如果你重覆那些沒有經過確認的事情,你實際上就是在幫助營造一個謊言與真相更容易混淆的世界。 所以,請你在重覆之前三思而後行。

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