活力超越紐約和東京的亞洲城市

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Image caption 夜幕下的首爾大街:活力四射的韓國城市永不止息停歇(圖片來源:Chung Sung-Jun/Getty)

「Pali pali」 的意思是「快點兒,快點兒」——它不僅是首爾居民最喜歡說的話,而且是一種生活方式。

據首爾居民稱,首都的發展速度堪與世界上其他最繁忙都市相媲美,這也孕育了工作努力、服務周到以及「把工作完成」的文化理念。

兩年前從悉尼移居至此的澳大利亞人呂克伊卡·沙海(Ruchika Sahai)表示:「在我曾居住過的所有地方中,首爾是最具活力、節奏也最為緊張的城市。我曾經在紐約和東京居住過,但首爾完全勝出。」

辦公時間延長到晚上 10 點以後,但近 1,000 萬居民的動力卻絲毫不減。甚至在首爾的現代化大街之外,地下市場也如火如荼,呈現一派舊世界的忙亂景象。

Image caption 首爾以其熙熙攘攘的購物氛圍而聞名(圖片來源:Chung Sung-Jun/Getty)

首爾當地居民雖然忙碌,但也不失友好、開放和樂於助人。沙海說:「首爾人認為自己是『東方意大利人』,並且為此深感自豪。」「他們直爽、快言快語,非常友好,不吝表露感情。」

這裏的勃勃生機不僅推動音樂、科技和時尚的發展,也讓首爾成為全球最強的經濟體之一。

美國留學生泰勒·埃文斯(Taylor Evans)認為,「韓國正力圖成為一個全球熱點」。他目前正在首爾國民大學參加一個國際交流項目。「首爾的小企業真正接受這一挑戰,他們積極吸引顧客,並建立了一大批很有創意的另類商店。」

Image caption 在首爾眾多別具一格的餐廳食鋪享受美食(圖片來源:Ed Jones/Getty)

你可以在咖啡廳觀看水泥牆上的熱門電視節目投影,也可以到美髮沙龍喝茶,或者到酒吧看著寫在保齡球瓶上的菜單點菜。首爾的商業創意永遠都層出不窮。埃文斯說:「這裏每天都會有新的冒險。」

生活?

沙海說,生活在首爾的外國人分為兩類。一些人想要照搬家鄉的舒適生活,另一些人則想體驗當地人的生活。首爾市中心的梨泰院街(Itaewon)是第一類外國人的聚居地,那裏的國際食品雜貨店和餐廳比比皆是。

Image caption 首爾大街上的璀璨燈光(圖片來源:Martin Bureau/Getty)

沙海住在首爾市中心東北部的城北洞(Seongbuk-dong)。這裏也是外國人熱衷之地,文化氛圍更為濃厚,如畫廊、精品店和韓屋(採用韓國傳統建築工藝建造的住宅)比較集中。

首爾市中心西部的延禧洞(Yeonhui-dong)靠近國際學校,因此深受帶孩子居住此地的外國人青睞,而法語居民則在南部的方背(Bangbae)聚居,因為附近有法語學校。

埃文斯推薦首爾市中心西部靠近漢江的合井區(Hapjeong area)。這裏靠近藝術機構和大學的集中地——弘大區(Hongdae),而且不會太繁忙和嘈雜。她說:「這裏美麗、獨特,獨具特色的咖啡屋和商店遍布其間,在首爾其他地方你無法享受到這一切。」

Image caption 首爾忙碌的一天從一大早就開始(圖片來源:Ed Jones/Getty)

居住?

首爾大多數當地人都居住在高層公寓樓中。這種住宅比花園洋房便宜,同一棟樓還有醫療、牙醫、雜貨店和美髮沙龍等便利設施,符合居民 24 小時的生活形態。

花園洋房在外國人聚居區比較多見,如梨泰院、城北洞、延禧洞和方背等地區。

交通?

從首爾仁川國際機場前往亞洲各大都市快捷而又經濟。乘坐飛機,首爾距離北京僅兩小時航程,距離東京為兩個半小時,距離香港則為三個半小時,前往這些地方的機票不到 35 萬韓元。

Image caption 首爾居民的生活節奏很快(圖片來源:Ed Jones/Getty)

機場本身甚至也已成為旅遊景點。馬霍格尼·貝克福德(Mahogany Beckford)說,「仁川國際機場真不得了,裏面應有盡有,讓人等飛機的同時也充滿樂趣。機場中有一個很棒的水療中心、一個高爾夫球場和一個溜冰場,甚至還有一個博物館!」

首爾的地鐵四通八達,居民出行十分方便。從首爾乘地鐵一小時即可抵達水原市(Suwon City),它是韓國最古老的歷史名城之一。始建於 1794 年的華城行宮(Hwaseong Fortress)體現了當時的軍事歷史,水原川(Suwoncheon stream)貫穿其中,兩岸寧靜蔥蘢,是一個盡享自然風光的好去處。

更遠的地方有韓國第二大城市——釜山,它有著大城市的熙熙攘攘,還有得天獨厚的六個海灘以及一條嘉年華木板路。釜山位於首爾東南方 325 公里,乘坐火車 2.5 小時,驅車前往需 4 小時。

生活成本?

Image caption 首爾居民利用四通八達的公共交通輕鬆地前往首爾任何地方(圖片來源:Ed Jones/Getty)

儘管首爾生活成本高於許多其他亞洲國家的首都,但對於這種規模的城市而言已經相當價廉物美了,在交通成本方面尤為如此。地鐵票和公交票僅 1,350 韓元,換乘免費。出租車價格也不高,8 公里的路程只需 11,560 韓元。

首爾的住房成本也比紐約或倫敦的同等住宅便宜約 50%,據生活成本統計網站 Expatistan.com的資料,85 平方米的空間(租金)只需要 230 萬韓元。

沙海表示,不去國際雜貨店裏買外國進口食品也可以省錢。她說:「在當地商店和市場淘貨超級便宜,而且要有趣得多!」

埃文斯說,「只有一樣東西你會覺得很貴:咖啡。在韓國,我花在咖啡上的錢簡直沒法計算!」

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(責編:友義)

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