圖輯:厄瓜多爾的溫泉和蜂鳥

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Image caption 帕帕亞克塔(Papallacta)。(圖片來源:Andrew Bain)

在厄瓜多爾的帕帕亞克塔(Papallacta)小鎮中,水成就了一切。在當地的餐館,由鱒魚養殖場供應的清蒸鱒魚幾乎頓頓都是主菜。而且,從這座小鎮抽送上來的水滿足了附近厄瓜多爾首都基多60%的飲用水需求。

然而,卻是那地處鎮上高地斜坡的天然溫泉讓帕帕亞克塔名聲大噪,令這座厄瓜多爾地勢最高(海拔3,300米)的城鎮,搖身一變成為本國最具吸引力的旅遊勝地。

溫泉時光

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Image caption 帕帕亞克塔溫泉酒店.(Hotel Termas de Papallacta)。(圖片來源:Andrew Bain)

帕帕亞克塔溫泉的秘密就藏在地底深處。據說,厄瓜多爾的火山密集程度為世界之最,僅在其大陸上就分佈了約30座火山。而從這個小鎮地底下湧出來的水便是經由安提薩那火山(Volcan Antisana)的地下活動高溫加熱。此山海拔高達5,758米,是厄瓜多爾第四高山。

驅車經過帕帕亞克塔小鎮,你會發現幾乎每一家賓館、每一座酒店都在宣傳它們酒店內的溫泉。這一特色與這個小鎮建城時作為馬鈴薯種植中心(帕帕亞克塔可譯為「種植馬鈴薯的小鎮」)的身份相去甚遠。但在帕帕亞克塔小鎮唯一一條行車道的盡頭是公用的帕帕亞克塔溫泉浴池。它在各個方面都處於全鎮的最高水平。

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Image caption 溫泉。(圖片來源:Andrew Bain)

這些各式各樣的溫泉池坐落在安第斯山一列山脈腳下的森林中。樹枝往外延伸懸於水面之上,鳳梨花攀附著樹枝,漸漸靠近水流。溫泉池深度不同,溫度各異:深度從深及膝蓋到深及脖頸,一應俱全;從地下湧出來的水溫度在適合泡澡的30攝氏度和滾燙的70攝氏度之間,而溫泉池子裏的水溫則在36度到40度之間,這一水溫變化當你在不同池子之間移動時感覺會非常明顯。

據說,溫泉中的礦物質具有天然的保健功效,有助於對抗風濕病、過敏症和浮腫等病症。然而,厄瓜多爾從未有過將它同別的水療式護理搭配運用的傳統。由此,去泡澡的人只是單純地在溫泉池中悠遊閒蕩,或從比較涼的池子走動到比較熱的池子,或簡簡單單地讓水在他們身體周圍環繞來去,而此時的他們則從容不迫地瞪眼看看天蓬,望望山坡。

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Image caption 帕帕亞克塔溫泉浴池。(圖片來源:Andrew Bain)

在鄰近的帕帕亞克塔溫泉酒店中,客用的溫泉浴池引入的是與公用浴池相同的水流。如果你下榻這裏,你就只需簡單幾步就可以從房間漫步到溫泉池,又從溫泉池溜達回房間。這座酒店給人一種阿爾卑斯山林木屋的感覺,其設計也如出一轍,房間雖然簡樸,但卻大而寬敞。此外,酒店還為那些渴望體驗全套溫泉治療效果的遊客,提供了帶私人泳池和個別療程的水療中心,遊客可以在這裏使用安第斯山的泥巴進行全身裹敷護理。

蜂鳥天堂

你只需從帕帕亞克塔小鎮驅車往東10公里,就可進入亞馬遜盆地的雲霧森林。它用無邊的綠植覆蓋了山坡,遮住了峽谷。在天篷似的樹蔭下方,昏沉沉的夜色裏,厄瓜多爾的另一方自然珍寶――蜂鳥,尖嘯著飛速來去,展示它們的顏色和速度。

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Image caption 厄瓜多爾的自然寶藏蜂鳥。(圖片來源:Andrew Bain)

厄瓜多爾以其生物多樣性而聞名。儘管厄瓜多爾所佔面積僅略大於北美洲總面積的1%,但在這裏生長的植物種類卻比整個北美洲多出約8,000種。無獨有偶,還約有16,000種鳥類定居於此,這個數目是整個歐洲鳥類總數的兩倍。

在厄瓜多爾大陸上,再沒有任何一種鳥比蜂鳥更引人注目了。全世界340種蜂鳥,而僅在厄瓜多爾就發現了130多種。位於帕帕亞克塔小鎮東部11公里處的關果旅館(Guango Lodge)是最上佳的蜂鳥觀賞勝地之一。

關果旅館佔地80公頃,其中有記載的鳥類有126種,從山上的巨嘴鳥,到顏色鮮艷、頂飾羽冠的山區藍雀,不一而足。然而,幾十種蜂鳥(刀嘴蜂鳥、絨胸山蜂鳥以及暗綠領蜂鳥)才是關果旅館的明星。

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Image caption 厄瓜多爾有著多達4000多種蘭花。(圖片來源:Andrew Bain)

蜂鳥飛來飛去,就像森林中的奇妙仙子一樣。因而,觀賞過程幾乎令人眼花繚亂。通過每分鐘振翅高達80次,且每分鐘心跳數百下,它們不僅可以向上、向下、向前飛舞,甚至還可以倒掛和倒退。有時候,這看上去就像在做遊戲一樣:時而翱翔在遠處,時而飛到你耳畔稍停片刻,然後突然消失了,就像滋潤著雲霧森林和邊遠小鎮的水一樣蒸發了。它們是一道道彩虹色的閃光,它們振翅速度如此之快,以至於用肉眼幾乎看不到,它們的嘴喙則細如針。

旅館為觀鳥者提供食宿,或者作為一日遊遊客,你還可以徜徉其間小徑。人們不約而同地感到雲霧森林這個名字似乎起得很貼切,只見卷須狀的薄霧在天篷似的樹蔭間漂移穿梭。蜂鳥餵食器懸掛在被蘭花(厄瓜多爾有4,000多種蘭花)自然而然地成串纏繞的樹上,而看起來,林間的空氣幾乎在隨著萬千蜂鳥的斷續升降而顫動。

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Image caption 蜂鳥。(圖片來源:Andrew Bain)

溫馨提示

從厄瓜多爾首都基多出發,向西行進70公里,即可抵達帕帕亞克塔。一路上你將通過厄瓜多爾最高的主幹道,並穿越安第斯山脈海拔高達4,200米的分水嶺。從這裏開始,道路蜿蜒而下,直抵帕帕亞克塔小鎮。沿途山間濃霧彌漫,與溫泉中升起的裊裊水氣相互交融。

帕帕亞克塔的最佳旅遊時間是每年7月份到9月份的幹季。

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(責編:友義)

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