圖輯:禿鷹學習展翅高飛的地方

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塗鴉多迪峰(Doodlin』 Dody)、滿月派對岩(Full Moon Party Rock)和北查龍峰(North Chalone Peak)都是受到尖頂國家公園(Pinnacles National Park)的徒步者和登山者歡迎的地方,但對志願者理查德·奈德哈特(Richard Neidhardt)而言,登上這些尖頂卻另有目的——跟蹤加州禿鷹。

奈德哈特手裏拿著根無線電天線說,「這些都是接收信號的好地方,因為有很多開闊地帶,另外,在這裏還可能看到禿鷹。」在起伏的群山和蒼灰色的松林背景下,他掃描尋找 80 只鳥兒的信號傳送器,這座北加州國家公園的周邊地帶是它們生活的家園。

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Image caption 加州禿鷹被裝上用於跟蹤的無線電信號傳送器

奈德哈特的孩提時代在南卡羅萊納州一個湖邊度過。那時,他的自然主義者思想還在萌芽狀態,他曾捉過蜥蜴、青蛙、蟾蜍等動物,但凡「天上飛的、水裏遊的、地上爬的或者跳的」,都是他的獵物。他研究這些動物,然後再放掉它們。

現年 72 歲的奈德哈特參與加州禿鷹恢復計劃工作組已經六年之久,他說,「你知道,我喜歡小動物,不僅是小動物,還有野花和戶外,我都喜歡。但不知怎麼的,我最後卻從事了建築行業。」

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2010 年,在美國東南部和西部各地擔任工地現場估價項目經理長達 40 年後,奈德哈特決定退休,重拾童年時代的愛好,成為尖頂國家公園的一名志願者。這是美國 2013 年才新確立的國家公園,共有 26,648 英畝山路、洞穴、岩石、草地和火山岩尖頂。公園也得名於此。在這些尖頂中,最高的有 3,304 英尺。在奈德哈特、其他志願者和國家公園雇員的幫助下,禿鷹就在這裏築巢、學習展翅高飛。

在退休前,奈德哈特只去過尖頂國家公園一次。但 2010 年時,他在報紙上讀到一篇關於禿鷹種群的文章,於是,他計劃再次前往。儘管他那時並沒有見到禿鷹,但他在杜松峽谷(Juniper Canyon)小徑徒步時深受鼓舞,因為他見到一位攀著繩索下降的生物學者用一個破殼而出的鳥蛋置換木製鳥蛋,這只鳥蛋在洛杉磯動物園已經孵化 56 天,幾乎要破殼而出了。「我觀看了整個過程,激動不已,於是我說,『你們需要幫手嗎?志願者?』他們回答,我們太歡迎了。」

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Image caption 奈德哈特熱愛戶外活動

每個月有大約一周時間,奈德哈特都會從風景優美的莫羅貝(Morro Bay)一號公路附近的家裏驅車沿著北上。他現在晚上就住在現場為志願者和生物學者凖備的小木屋裏,白天則穿上徒步鞋,帶上登山杖,沿著山路漫步。他背著 30 磅重的背包爬上尖頂,掃描禿鷹的蹤跡,做記錄,並為其他徒步者講解這種曾經瀕危鳥類的知識。

由於獵殺行為讓禿鷹這種以腐肉為食的鳥類瀕臨滅絕,加州於 1987 年開始實施禿鷹保護工作。當時,最後 22 只野生禿鷹被捕捉起來,到了 1992 年,在美國魚類及野生動物保護局(US Fish and Wildlife Service)及尖頂國家公園等保護禿鷹自立計劃的指導下,它們又重新被放歸野外。

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Image caption 加州禿鷹保護工作始於 1987 年

奈德哈特表示,每年訪問公園的約 200,000 名遊客中,許多人並不知道這裏是人工繁殖的加州禿鷹的三個放生地點之一。在這裏,禿鷹保護團隊通過一個標籤系統監控禿鷹的飛行模式,實施管理與核對,將禿鷹送往洛杉磯或奧克蘭動物園進行醫學治療。團隊還在一個封閉的試飛保護網中觀察禿鷹幼鳥,直到它們凖備好第一次展翅高飛。奈德哈特在 2010 年最早見到的禿鷹幼鳥現在已經開始繁殖了,他很享受親眼見證禿鷹種群的壯大。他說,「你會逐步深入認識它們,這真是一件樂事,就像看著自己的孩子長大一樣」。

奈德哈特不僅讚嘆公園裏的禿鷹,而且也深愛公園裏的 625 種植物,如芡歐鼠尾草、野生黃瓜、灌木罌粟、北美奶薊草(venus thistle)和蕎麥,它們都在石縫裏生根發芽和成長。

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Image caption 每年訪問尖頂國家公園的遊客約有 200,000 人

奈德哈特對禿鷹峽谷(Condor Gulch)山路上的一個徒步隊伍說,「路過時,記住要抓一片黑色的鼠尾草葉,在手指間摩擦,這樣才能聞到香味。」

為進一步推動禿鷹保護工作,奈德哈特於 2013 年建立了尖頂禿鷹基金會(後來併入尖頂合作伙伴組織),為禿鷹恢復和教育計劃提供支持。作為該組織董事會成員,他在北加州各地巡迴演講,領導春秋兩季的徒步旅行。六年來,奈德哈特投入 3,000 多個小時參加志願工作,這幾乎相當於從事一份全職工作,但他卻樂在其中:「嘿,這可比工作有趣多了,我最愛做的事情就是這樣的戶外工作。」

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